Thursday, November 28, 2013

I.M.F. Shifts Its Approach to Bailouts

by Landon Thomas Jr.

New York Times
November 26, 2013

The International Monetary Fund, convinced that Europe erred in forcing debtor countries like Greece and Portugal to bear nearly all the pain of recovery on their own, is pushing hard for a plan that would impose upfront losses on bondholders the next time a country in the euro area requests a bailout.

Scarred by its role in misjudging the depth of the Greek recession and rebuffed in its attempt to get European governments to write down their Greek loans, the I.M.F. is advocating a more aggressive approach to debt restructuring to try to ease the rigors of German-style austerity.

But the proposal — which is still being hashed out behind the scenes by top economists and lawyers at the fund — is encountering stiff resistance, not just from the powerful global banking lobby, but also from European policy makers, and more recently, the United States government, which is the I.M.F.’s largest financial contributor.

Indeed, despite tough talk on both sides of the Atlantic about making bond investors share the cost of bailouts with taxpayers, the world’s largest economies seem to have accepted the dire warnings advanced by investors and bankers that the I.M.F.’s proposed new approach would badly roil still-fragile credit markets in Europe.


Learning From the Greeks—and Their Debt

by Matina Stevis

Wall Street Journal

November 27, 2013

Bruised by the traumatic experience of Greece's two bailouts, International Monetary Fund officials floated a proposal in April that insisted distressed countries' excessive debts be restructured before a bailout is granted, putting more of the burden on private-sector creditors.

In a riposte published this week, a group of leading authorities on sovereign debt claimed the idea goes too far.

The experts—including lawyer Lee Buchheit, academic Mitu Gulati and former IMF Deputy Managing Director Anne Krueger —advocate gentler treatment of private-sector creditors.

They argue that existing debtholders should be compelled to extend debt maturities by three to five years, to buy time for the country receiving a bailout.

Government debt has tied the fates of countries and banks in the euro zone since the onset of the bloc's debt crisis. Greece's debt restructuring, the largest ever for a sovereign state, was delayed for two years to the spring of 2012 because euro-zone banks weren't ready to absorb the losses it involved any earlier—as the IMF admitted in a postmortem it published in June on the first Greek bailout.


Wednesday, November 27, 2013

Ανχελ Γκουρία: Πρώτη στον κόσμο στις διαρθωτικές μεταρρυθμίσεις η Ελλάδα

27 Νοεμβρίου 2013

Συνάντηση με τον γενικό γραμματέα του ΟΟΣΑ Άνχελ Γκουρία είχε στο Μέγαρο Μαξίμου ο πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς.

Ο Κ. Γκουρία, παραδίδοντας στον κ. Σαμαρά την τελευταία έκθεση του Οργανισμού Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης -την επισκόπηση- για την Ελλάδα, εξήρε τις προσπάθειες της χώρας και έδωσε εύσημα στον πρωθυπουργό, καθώς, όπως είπε, η Ελλάδα είναι στην πρώτη θέση παγκοσμίως στις διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις.

«Έχετε κάνει εξαιρετική δουλειά», είπε ο κ. Γκουρία προς στον πρωθυπουργό, ο οποίος του απάντησε: «Σας ευχαριστώ. Το εκτιμώ».

Νωρίτερα, ο κ. Γκουρία είχε συνάντηση με τον αντιπρόεδρο της κυβέρνησης και υπουργό Εξωτερικών Ευάγγελο Βενιζέλο, μετά την οποία δήλωσε: «Υπάρχει ζωή μετά το χρέος».

Η Ελλάδα βρίσκεται στην «αρχή της εξόδου από την κρίση», είναι το μήνυμα που ο Άνχελ Γκουρία μετέφερε στην ελληνική κυβέρνηση, στη συνέχεια σχετικών εκθέσεων του ΟΟΣΑ.

Ο γγ του ΟΟΣΑ σημείωσε ότι θα υπάρχουν πάντα δημόσιες πολιτικές και πρόγραμμα σύγκλισης και υπογράμμισε την ανάγκη συνεργασίας με την ελληνική κυβέρνηση σε ένα μεσο- μακροπρόθεσμο πλαίσιο για να διασφαλιστεί η ευημερία του ελληνικού λαού.

Ο κ. Γκουρία -μια «μεγάλη διεθνής προσωπικότητα», όπως είπε ο Ευ. Βενιζέλος- ήρθε στην Αθήνα για να παραδώσει τρεις εκθέσεις του Οργανισμού και να διαμηνύσει την ετοιμότητα του ΟΟΣΑ να συνδράμει την Ελλάδα σε «θετικούς ρυθμούς ανάπτυξης, δεδομένου ότι το χρέος της Ελλάδας αποδεικνύεται βιώσιμο και οι δυνατότητες αποκλιμάκωσής του είναι πολύ πιο δυνατές από αυτές που φαίνονται δια γυμνού οφθαλμού».


Greece Stifled by Overregulation, Says OECD

by Alkman Granitsas

Wall Street Journal

November 27, 2013

Overregulation in Greece costs businesses and consumers billions of euros each year, a new report said Wednesday, urging the government to sweep away hundreds of rules that hobble the country's private sector and undermine competition.

The report, published by the Organization for Economic Cooperation and Development, identifies restrictions deemed unwarranted on everything from the shelf life of milk products and the sale of vitamins to cruise industry cabotage laws.

The scope of restrictions underscores how Greece's structural reforms still remain very much a work-in-progress after years of haphazard efforts to pry open the economy. Although Athens has made strides in balancing its public finances under its combined euro-zone and International Monetary Fund bailouts, many analysts say Greece is still struggling to overhaul its hidebound bureaucracy.

The report focuses on four key sectors—food processing, the retail trade, building materials and tourism—identifying close to 1,000 regulations in those industries alone. "Through the scrutiny of legislation in key sectors of the Greek economy, the OECD Competition Assessment Project identified 555 problematic regulations and 329 provisions where changes could be made to foster competition," the report says.


Tuesday, November 26, 2013

WHO False Claim of Greeks Giving Themselves HIV/AIDS Goes Viral

by Matina Stevis

Wall Street Journal

November 26, 2013

Are you sitting down for this?
Rush Limbaugh, the conservative U.S. radio host asked his listeners Monday.
If you want to know what the welfare state does to people… Half of new HIV infections in Greece between 2009 and 2011 are estimated to have been self-inflicted to secure €700 per month in benefits. It may seem completely insane, but [that is] according to a study by the World Health Organization –that’s the UN, and they’re never wrong.
Not quite.

Measuring the fallout of the euro crisis for the most vulnerable of citizens is a major scientific undertaking – and that’s why, when the World Health Organization released a report on the matter, people paid attention.

The report contained a case study on Greece and HIV/AIDS infections (p. 112) which claimed that “about half” of new HIV infections were self-inflicted. Here’s the excerpt:
HIV rates and heroin use have risen significantly, with about half of new HIV infections being self-inflicted to enable people to receive benefits of €700 per month and faster admission on to drug-substitution programs.
WHO cited no one in making this claim, and offered no additional data to back it up.


Monday, November 25, 2013

Cyprus on the Mend?

by Delia Velculescu, IMF Mission Chief for Cyprus
Speech at The Economist Conference
Nicosia, Cyprus
November 25, 2013

Much has already been accomplished in the relatively short time since the approval of the stability program for Cyprus. Let me give three examples.

  • First, to address significant vulnerabilities that had built up in Cyprus’s large banking sector, the two largest and insolvent banks were resolved and merged. Following two independent asset reviews, the new Bank of Cyprus was fully recapitalized, accounting for recognition of current and future losses, and exited resolution at end-July.
  • No taxpayer money was used in this process. This allowed for broader burden sharing of costs and prevented an otherwise unsustainable increase in public debt.
  • More recently, the third largest commercial bank, Hellenic Bank, was also recapitalized, including with foreign participation, and without use of state support.
  • Second, to unwind the deterioration in public finances that took place in the years preceding the crisis, the authorities approved upfront an ambitious fiscal adjustment of 7 percent of GDP for 2013-14. Measures underway, together with prudent budget execution, allowed them to maintain a primary budget surplus through end-September, despite a deep recession underway. As a result, fiscal targets under the program were comfortably met, and end-year targets remain well within reach.
  • Third, to restore the sustainability of the pension system and strengthen the economy’s competitiveness, key structural reforms were implemented early on, including to the pension system and the COLA wage indexation mechanism. Some results can already be seen: a recent review of the pension system confirmed its long-run viability; and there are signs that the downward wage flexibility is helping to cushion jobs.
Through these actions, the authorities have demonstrated strong resolve to take very difficult but necessary decisions.


Sunday, November 24, 2013

Greece needs new targeted measures, says IMF's Poul Thomsen

Interview with IMF Mission Chief for Greece Poul Thomsen

November 24, 2013

Why has the IMF been repeatedly too optimistic on growth, and how do you see the outlook for the economy now?

During the first year of the program, in 2010, the economy was on track with program projections. However, growth began to disappoint in step with growing political uncertainty and instability, which prompted fears of euro exit and drained deposits from the banks, liquidity from the economy, and confidence from investors.

Looking forward, the good news is that we are finally seeing clear signs the recession is bottoming out. We now expect that the decline in output will be less severe this year than projected a year ago—we have for the first time revised our estimates up rather than down—and I am confident that growth will turn positive next year. This is happening in large part because the Greek authorities’ determination to persist with difficult adjustment and reform policies, despite the challenging political and social environment, has significantly eased the fundamental uncertainty that until recently was weighing so heavily on investment and growth. Above all, the Government’s determination, together with continued strong support from Greece’s European partners, has dramatically reduced fears of euro exit.

But this does not mean that it is time to declare victory. The recovery is fragile and will falter unless the authorities continue to push ahead with fiscal consolidation and structural reforms. This is what we have been discussing in recent weeks: the policies needed to build on what has been achieved—to strengthen confidence and ensure that the recovery finally takes hold.


Saturday, November 23, 2013

Το μεγάλο debate για το ελληνικό πανεπιστήμιο, την πολιτική ανυπακοή, τις καταλήψεις και τη βία

5-19 Νοεμβρίου 2013

επιμέλεια: Βαγγέλης Γεωργίου


  • Παναγιώτης Γκλαβίνης (Τμήμα Νομικής/ΑΠΘ)
  • Κώστας Ζώρας (Τμήμα Κοινωνιολογίας/Πανεπιστήμιο Αιγαίου)
  • Γιώργος Κατρούγκαλος (Τμήμα Κοινωνικής Διοίκησης και Πολιτικής Επιστήμης, ΔΠΘ)
  • Νίκος Μαρκάτος (Τμήμα Χημικών Μηχανικών/ΕΜΠ)
  • Λίνα Παπαδοπούλου (Τμήμα Νομική/ΑΠΘ)
  • Αριστείδης Χατζής (Τμήμα Μεθοδολογίας, Ιστορίας & Θεωρίας της Επιστήμης, ΕΚΠΑ)

  1. Η διαφορά ενός ακαδημαϊκού από ένα βιομήχανο (5/11)
  2. Φάκελος πολιτική ανυπακοή. Θα ήσασταν υπέρ ή κατά της Ρόζα Πάρκς; (6/11)
  3. Τα Μνημόνια συνιστούν παρασύνταγμα που δικαιολογεί πολιτική ανυπακοή; (7/11)
  4. Αν ήσουν εσύ Πρύτανης τι θα έκανες; (8/11)
  5. Ενορχηστρωμένη επίθεση στο Δημόσιο Πανεπιστήμιο ενόψει Ιδιωτικών; (11/11)
  6. Στις καταλήψεις του Μπέρκλεϋ θα ήσασταν με το Νίξον ή με τους φοιτητές; (13/11)
  7. Απολυμένοι διοικητικοί υπάλληλοι και «πολυάσχολα» μέλη Συμβουλίων Ιδρυμάτων (14/11)
  8. Graffiti που δεν φεύγουν και ακατάλληλοι ακαδημαϊκοί που μένουν (18/11)
  9. Αιώνιοι φοιτητές και αιώνια απόντες ακαδημαϊκοί δάσκαλοι (19/11)

Διαβάστε επίσης

Friday, November 22, 2013

Debt Reduction, Fiscal Adjustment, and Growth in Credit-Constrained Economies

by Emanuele Baldacci, Sanjeev Gupta & Carlos Mulas-Granados

International Monetary Fund

Working Paper No. 13/238
November 22, 2013

This paper assesses the effects of fiscal consolidations associated with public debt reduction on medium-term output growth during periods of private debt deleveraging. The analysis covers 107 countries and 79 episodes of public debt reduction driven by discretionary fiscal adjustments during 1980–2012. It shows that expenditure-based, front-loaded fiscal adjustments can dampen growth when there are credit supply restrictions. Instead, fiscal adjustments that are gradual and rely on a mix of revenue and expenditure measures can support output expansion, while reducing public debt. In this context, protecting public investment is critical for medium-term growth, as is the implementation of supply-side, productivity-enhancing reforms.

Read the Paper

Thursday, November 21, 2013

Greece Doubles Estimate of 2013 Budget Surplus

by Stelios Bouras & Alkman Granitsas

Wall Street Journal

November 21, 2013

Greece's government submitted its 2014 budget to Parliament on Thursday despite not having reached a deal with international budget inspectors over further cutbacks needed for next year.

The budget shows a more robust primary surplus than previously expected for this year—Greece's first in a decade—strengthening Athens's hand in what has become a game of high-stakes negotiation for the Greek government with its creditors. In an effort to sidestep the latest demands by the inspectors, Prime Minister Antonis Samaras visits Berlin for talks with Chancellor Angela Merkel on Friday and Saturday to seek her backing.

"That surplus, if you exclude the impact of the recession and other current factors, is estimated to be the highest among euro-zone members," said Deputy Finance Minister Christos Staikouras. "Revenues more than covered the goals set, the first time that has happened in the last five years."

According to the budget, Greece says it will achieve a primary surplus—before debt payments—of €812 million ($1.09 billion) this year, double the government's own forecasts of just a month ago, and something that bodes well for meeting next year's fiscal targets as well.


Αυξήθηκε 18,4 δισ. το δημόσιο χρέος

21 Νοεμβρίου 2013

Σημαντική αύξηση κατά 18,4 δισ. ευρώ παρουσίασε το δημόσιο χρέος στο γ’ τρίμηνο του 2013, σε σύγκριση με το γ’ τρίμηνο του 2012, καταδεικνύοντας το τεράστιο πρόβλημα που εξακολουθεί να υφίσταται έπειτα από δύο «κουρέματα».

Ταυτόχρονα, η εξέλιξη αναδεικνύει και την αποτυχία της τρόικας και της κυβέρνησης να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα του δημοσίου χρέους που ήταν ο υπ’ αριθμόν 1 στόχος από το πρώτο μνημόνιο, το Μάιο του 2010, ενώ εφιαλτικές είναι οι λήξεις ομολόγων για την προσεχή πενταετία.

Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία του Γενικού Λογιστηρίου του Κράτους, το ύψος του δημόσιου χρέους Κεντρικής Διοίκησης στο τέλος του περασμένου Σεπτεμβρίου ανήλθε σε 321,9 δισ. ευρώ, από 303,5 δισ. ευρώ που ήταν το Σεπτέμβριο του 2012. Στη διάρκεια του γ’ τριμήνου 2013, σε σύγκριση με τον Ιούνιο του 2013, το δημόσιο χρέος παρέμεινε σχεδόν αμετάβλητο, καθώς από 321,4 δισ. ευρώ αυξήθηκε σε 321,9 δισ. ευρώ ή στο 175,9% του ΑΕΠ.

Διευκρινίζεται πως πρόκειται για το συνολικό δημόσιο χρέος, δηλαδή περιλαμβάνει και τα ομόλογα που κατέχουν τα ασφαλιστικά ταμεία και άλλοι δημόσιοι φορείς που αποτελούν το αποκαλούμενο ενδοκυβερνητικό χρέος.


Wednesday, November 20, 2013

Το δικό μας Μνημόνιο

του Νίκου Δήμου


20 Νοεμβρίου 2013

Για να κάνει κανείς μία μεταρρύθμιση χρειάζεται: έναν στόχο, μία μελέτη, ένα σχέδιο εφαρμογής και μία μονάδα υλοποίησης και παρακολούθησης.

Στην Ελλάδα χρειάζεται απλώς ο στόχος (που συνοδεύεται από μεγαλόστομες εξαγγελίες). Μελέτη, που θα ερευνήσει τις συγκεκριμένες συνθήκες και θα οδηγήσει στο σχέδιο εφαρμογής, σπάνια γίνεται. Όσο για τα υπόλοιπα, επαφίενται στις μηδενικές ικανότητες της αθάνατης ελληνικής γραφειοκρατίας.

Έτσι, αν προσθέσουμε και την πατροπαράδοτη αντίσταση μας σε κάθε αλλαγή («όχι ξεβόλεμα!») και τα ειδικά συμφέροντα, καταλαβαίνουμε γιατί στη χώρα μας εννέα στις δέκα μεταρρυθμίσεις αποτυγχάνουν. Και όχι μόνο αυτό: απορρυθμίζουν και την υπάρχουσα κουτσο-κατάσταση που συνοψίζεται θαυμάσια στον καβαφικό στίχο: «Και τέλος πάντων, να, τραβούμε εμπρός».

Το Μνημόνιο, που τόσοι μισούν, είναι κατά βάση πρόγραμμα μεταρρυθμίσεων. (Οι περισσότεροι το συγχέουν με τη δανειακή σύμβαση – της οποίας βέβαια αποτελεί προϋπόθεση: κάνετε μεταρρυθμίσεις για να πάρετε χρήμα.)


Monday, November 18, 2013

Window of Opportunity for Greece and Its Investors

by Hugo Dixon

International New York Times/Reuters

November 17, 2013

Greece has been the markets’ whipping boy for most of the past four years. But in the past few months sentiment has changed and international investors are bottom fishing — in particular for banking assets.

This gives the country a double opportunity: Lenders can use it to clean up their balance sheets by selling nonperforming loans — loans overdue for more than 90 days — and the state can privatize its stakes in the banks. Both should grab the chance while it lasts.

Greece’s banks have been in a terrible mess as a result of the crisis. Not only were they loaded up with government bonds, which eventually paid less than face value, but even the big four that survived are weighed down by about 65 billion euros, or about $88 billion, of nonperforming loans, equivalent to about a third of gross domestic product.

But a €40 billion recapitalization and restructuring of the sector, financed mainly by bailout money, has helped change investor perceptions. Several hedge funds — including Paulson — have invested in the banks.


Sunday, November 17, 2013

Κωστής Χατζηδάκης: «Θα κάνουμε παρέμβαση στην αγορά για χαμηλότερες τιμές»

17 Νοεμβρίου 2013

Τους 555 νομοθετικούς περιορισμούς που κρατούν ψηλά τις τιμές στην ελληνική αγορά μη επιτρέποντας να λειτουργήσει ο ανταγωνισμός και κάνουν τη ζωή του μέσου Ελληνα δύσκολη αποκαλύπτει έκθεση - σοκ του ΟΟΣΑ, εν μέσω κρίσης.

Υπό καθεστώς «ομηρίας» βρίσκονται, μεταξύ άλλων, το ψωμί, το γάλα, τα απορρυπαντικά, τα φάρμακα, τα καύσιμα, τα βιβλία και άλλα είδη πρώτης ανάγκης για την καθημερινότητα του Ελληνα. Το τελικό κείμενο της έκθεσης θα παραδοθεί στο υπουργείο Ανάπτυξης μέσα στις επόμενες μέρες, ωστόσο η «Κ» δημοσιεύει σήμερα τα συμπεράσματά της. Σε αυτά θα στηριχθεί νόμος, ο οποίος θα κατατεθεί άμεσα, που θα προβλέπει την κατάργηση του συνόλου των εμποδίων για την ομαλή λειτουργία της αγοράς. Η «σκούπα» θα ξεκινάει από τις τιμές, θα περνάει από τις υπηρεσίες και θα φτάνει, για παράδειγμα, έως την κατάργηση όλων των τελών και των εισφορών υπέρ τρίτων.

Ο υπουργός Ανάπτυξης Κωστής Χατζηδάκης φέρεται αποφασισμένος να νομοθετήσει έως το τέλος Δεκεμβρίου ή το αργότερο τον Ιανουάριο για όλες τις προτάσεις της έκθεσης.

«Υπάρχει μία μελέτη που έχουμε παραγγείλει στον ΟΟΣΑ, έχουμε τα πρώτα στοιχεία της μελέτης, τα οριστικά στοιχεία θα τα έχουμε στα τέλη Νοεμβρίου, με βάση την οποία επιχειρούμε να κάνουμε μία οριζόντια παρέμβαση στην αγορά, έτσι ώστε ορισμένες υπερ-προστατευμένες ομάδες, να μην έχουν αυτήν την προστασία και τελικά, ο καταναλωτής να έχει χαμηλότερες τιμές για προϊόντα και υπηρεσίες» δήλωσε ο υπουργός Ανάπτυξης Κωστής Χατζηδάκης μετά τη σύσκεψη, το βράδυ του Σαββάτου, στο Μέγαρο Μαξίμου.


Friday, November 15, 2013

Little respite: A hard winter lies ahead for the Greek government

November 16, 2013

“It is the bad-news season,” says an adviser to Antonis Samaras’s struggling coalition government. He means the onset of winter, when cash-strapped Greeks start worrying about the price of heating fuel. A new property tax in next year’s budget, due to be presented to parliament on November 21st, is another headache. Farmers are being asked to pay tax on their landholdings for the first time. Squeezed by five years of austerity, one-third of property owners claim they will be unable to pay up, according to a survey by the Athens chamber of commerce.

Mr Samaras’s centre-right New Democracy party and its junior partner, the PanHellenic Socialist Movement (Pasok), narrowly survived a no-confidence vote in the early hours of November 11th. The motion was proposed by Alexis Tsipras, boss of Syriza, a hard-left opposition party, in an attempt to bring a fractious far-left faction of his party on board after he pledged in a speech during a trip to America that, if elected, he would not take Greece out of the euro. The coalition scraped through after a defection by a Pasok lawmaker, the sixth since last year’s general election.

The government can expect little respite. A vote on the new property tax is looming; it is unlikely to be approved by parliament in its present form. Rebel Pasok lawmakers say it should be replaced by a sweeping wealth tax, whereas New Democrats are under pressure from farmers to drop it altogether.


Thursday, November 14, 2013

ΟΟΣΑ: Κατά 6% του ΑΕΠ μείωσε το έλλειμμά της η Ελλάδα μεταξύ 2009 και 2012

14 Νοεμβρίου 2013

Δημοσιεύθηκε σήμερα η έκθεση του ΟΟΣΑ, που «είναι μια γρήγορη ματιά» στη διακυβέρνηση των χωρών - μελών και φέρει τον τίτλο Government at a glance.

Για την Ελλάδα τονίζονται στην εισαγωγή τρία βασικά σημεία:

- Μεταξύ του 2009 και 2012, η Ελλάδα μείωσε το έλλειμμά της από το 15,6% στο 9,6% του ΑΕΠ, που είναι η δεύτερη καλύτερη επίδοση μεταξύ των χωρών του ΟΟΣΑ.

- Με μικρότερο από 8% του εργατικού δυναμικού να απασχολείται στην δημόσια διοίκηση, η Ελλάδα έχει το μικρότερο ποσοστό από όλες τις χώρες του ΟΟΣΑ.

- Μεταξύ του 2007 και 2012 η εμπιστοσύνη στην κυβέρνηση μειώθηκε από 38% στο 13%.

Συγκριτικά με τους διάφορους δείκτες και στοιχεία που αφορούν στις χώρες-μέλη του ΟΟΣΑ, η Ελλάδα τοποθετείται ως εξής:

- Στην Παιδεία, το ποσοστό των δαπανών είναι 7,9% ενώ ο μέσος όρος στις χώρες ΟΟΣΑ φθάνει το 12,5%.

- Στην Υγεία είναι 11,6% έναντι 14,5% του μέσου όρου ΟΟΣΑ.

- Ο δείκτης για την αποτελεσματικότητα των δαπανών της κεντρικής διοίκησης είναι 0,27 στην Ελλάδα και 0,38 στον ΟΟΣΑ.


ΕΛΣΤΑΤ: Στο 27,3% ανήλθε η ανεργία τον Αύγουστο

Το Βήμα
14 Νοεμβρίου 2013

Στο 27,3% επίπεδο ρεκόρ -και το υψηλότερο στην ευρωζώνη- παρέμεινε η ανεργία τον Αύγουστο, αμετάβλητη έναντι του Ιουλίου, βάσει των εποχικά προσαρμοσμένων στοιχείων της ΕΛΣΤΑΤ. Η παρατεταμένη ύφεση και η εφαρμοζόμενη πολιτική σκληρής λιτότητας, έχουν οδηγήσει στην απώλεια εκατοντάδων θέσεων εργασίας, τάση που δυστυχώς συνεχίζεται.

Μέσα σε ένα μόνο χρόνο, (Αύγουστος 2012-Αυγουστο 2013) χάθηκαν 95.326 θέσεις εργασίας, αυξάνοντας κατά 7,5% τον συνολικό αριθμό ανέργων που πλέον αγγίζει τα 1.365.406 άτομα.

Εκρηκτικό είναι το ποσοστό σε ό,τι αφορά τους νέους έως 24 ετών, που για πρώτη φορά έσπασε το φράγμα του 60%. Με τις συνθήκες στην αγορά εργασίας να εξακολουθούν να επιδεινώνονται η ανεύρεση εργασίας για τους νέους γίνεται όλο και δυσκολότερη με την ανεργία στην ομάδα 25-34 ετών να φτάνει το επικίνδυνο 37,4%.

Στα μεγάλα θύματα της ανεργίας εξακολουθούν να βρίσκονται οι γυναίκες, με το αντίστοιχο ποσοστό να σημειώνει νέα αύξηση τον Αύγουστο στο 31,4%, έναντι 24,3% στους άνδρες.

Το υψηλότερο ποσοστό ανεργίας, 29,7%, καταγράφεται στην Ήπειρο-Δυτική Μακεδονία, ενώ ακολουθεί η Μακεδονία-Θράκη με 28,5%.

Ο αριθμός των απασχολούμενων, μειωμένος κατά 2,4% σε ετήσια βάση, διαμορφώθηκε τον Αύγουστο σε 3.631.430 άτομα. Ο οικονομικά μη ενεργός πληθυσμός ανήλθε σε 3.360.334 άτομα.


Discomfort Food: When the Going Gets Tough, Greeks Get Souvlaki

by Stelios Bouras

Wall Street Journal

November 13, 2013

For out-of-work Greek advertising executive Giorgos Fragioudakis, the writing was on the wall. His company had failed in Greece's economic crisis and he was out of a job.

So, with no income and with a family to support, Mr. Fragioudakis this year changed professions and tapped into one of the few growth segments left in the Greek economy: He became a souvlaki chef.

Business is booming. And the fancy fast-food place he opened just a few months ago with two partners is now close to breaking even, he says. While admittedly a newcomer to the art of serving up grilled meat on a stick, Mr. Fragioudakis says there is a lot of crossover between advertising and selling fast food.

"I admit to being clueless about souvlaki; I learn day by day," he said. "But the organization you need to be able to complete an advertising project is unbelievable, and those skills are needed in this business."

What the hot dog is to New Yorkers, souvlaki—grilled meat sometimes also known as gyros or kebabs—is to Athenians. The quintessential Greek snack, it has been a mainstay in the country's cuisine since ancient times.

Homer refers to souvlaki in the Iliad and the Odyssey. So does Aristotle in his writings, while there are archaeological finds suggesting that the fast-food souvlaki stand may have been doing business as long as 3,500 years ago.


Wednesday, November 13, 2013

Αριστείδης Χατζής: "Η Ελλάδα (δεν) μοιάζει με τη Βαϊμάρη του Μεσοπολέμου"

συνέντευξη στον Βασίλη Κωστούλα
13 Νοεμβρίου 2013

Από τον αχαλίνωτο δανεισμό, τη σπατάλη και τη διαφθορά, στην ύφεση και τη λιτότητα. Από την ανοχή στη βία και τον μιθριδατισμό, στις δολοφονίες και την απουσία κοινωνικών κανόνων συμπεριφοράς. Ο κ. Αριστείδης Χατζής, αναπληρωτής καθηγητής Φιλοσοφίας Δικαίου και Θεωρίας Θεσμών στο Πανεπιστήμιο Αθηνών, μεταφέρει στο το σκεπτικό πρόσφατου άρθρου του στους Financial Times.

Ειδικότερα, αναλύει «τη χρονική σύμπτωση του ξεσπάσματος όλων των ακραίων φαινομένων στην Ελλάδα», η οποία κατά τη γνώμη του έχει «δυστυχώς πολλές ομοιότητες αλλά ευτυχώς και πολλές διαφορές» με τη δημοκρατία της γερμανικής Βαϊμάρης του μεσοπολέμου. «Αν δεν υπήρχε η πίεση από το εξωτερικό, η Ελλάδα θα είχε πέσει ήδη στο γκρεμό», εκτιμά ο κ. Χατζής, αν και αναγνωρίζει ότι αυτό συμβαίνει παράλληλα «με το ακριβό τίμημα της λιτότητας που έχει καταστρέψει τον κοινωνικό ιστό και έχει εξουθενώσει την οικονομία». Σε κάθε περίπτωση, θεωρεί πως «αν η Ευρώπη ανακάμψει τότε και για την Ελλάδα τα πράγματα θα είναι καλύτερα», και πως «αν η Γερμανία πεισθεί από το ΔΝΤ ότι χρειάζεται επιπλέον κούρεμα (του επίσημου χρέους αυτή τη φορά), η Ελλάδα θα έχει ρεαλιστικές πιθανότητες να ξεπεράσει σύντομα την κρίση». Αναφορικά με τα φαινόμενο της γενικευμένης βίας στην ελληνική κοινωνία, παρατηρεί ότι «θα πρέπει να αυξήσουμε το κόστος των βίαιων συμπεριφορών». Ιδιαίτερη αναφορά κάνει στα κλειστά πανεπιστήμια.

Ανήκετε διεθνώς στους αναλυτές οι οποίοι εντοπίζουν επικίνδυνες ομοιότητες της σημερινής Ελλάδας με τη δημοκρατία της γερμανικής Βαϊμάρης στη διάρκεια του μεσοπολέμου. Πώς τεκμηριώνετε αυτήν την άποψη;

Υπάρχουν δυστυχώς πολλές ομοιότητες, αλλά υπάρχουν ευτυχώς και πολλές διαφορές. Ας δούμε τις ομοιότητες – που θα πρέπει να μας κάνουν να ανησυχούμε.

Καταρχήν βρισκόμαστε στο μέσο της χειρότερης ύφεσης από την εποχή του 2ου παγκοσμίου πολέμου. Η ύφεση έχει οδηγήσει σε ανεργία που ξεπερνά πλέον το 30% και στους νέους το 60%. Η ανεργία και η λιτότητα έχουν οδηγήσει κάτω από το όριο της φτώχιας μεγάλο μέρος του πληθυσμού. Το χειρότερο απ’ όλα είναι ότι οι προσδοκίες είναι αρνητικές. Δηλαδή το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού δεν αντιμετωπίζει με αισιοδοξία το μέλλον.

Όπως έχουν δείξει πολλές και πρόσφατες μελέτες όταν αυξάνεται η ανεργία και ειδικά η ανεργία των νέων, αυξάνονται ταυτόχρονα και οι βίαιες συμπεριφορές. Αυτές μπορεί να οδηγήσουν σε κοινωνικές ταραχές, συγκρούσεις ακόμα και σε εξεγέρσεις.

Αλλά υπάρχουν και άλλες ομοιότητες: η Γερμανία βγήκε από τον 1ο παγκόσμιο πόλεμο ταπεινωμένη από την νικηφόρα Entente με τεράστιο δημόσιο χρέος και μειωμένη εθνική κυριαρχία. Οι Έλληνες πολίτες νιώθουν επίσης ταπεινωμένοι από τα μνημόνια, την σκληρή λιτότητα και την αίσθηση μείωσης της εθνικής κυριαρχίας.

Τέλος, η Ελλάδα διαθέτει ακόμα μερικά επικίνδυνα συστατικά που θυμίζουν Βαϊμάρη: ένα ανερχόμενο εθνικοσοσιαλιστικό κόμμα με παρουσία στη Βουλή αλλά και βίαιη δράση, μέλη του κοινοβουλίου στη φυλακή, πέντε τουλάχιστον ένοπλες ομάδες ακροαριστερών τρομοκρατών που φαίνεται να είναι αδίστακτες.

Το κυριότερο απ’ όλα: υπάρχει μεγάλη κοινωνική ανοχή στη βία. Υπάρχουν πολιτικές δυνάμεις που είναι έτοιμες να δικαιολογήσουν μορφές βίας. Το ίδιο κάνουν διανοούμενοι, δημοσιογράφοι, συγγραφείς, καλλιτέχνες και μεγάλο μέρος του πληθυσμού. Αυτό είναι το πιο επικίνδυνο συστατικό γιατί απενοχοποιεί ή σχετικοποιεί τη βία και σε ακραίες περιπτώσεις την εμφανίζει ως τη μοναδική και δίκαιη αντίδραση.

Δεν χρειάζεται βέβαια να αναφέρω και τις υπόλοιπες ομοιότητες της ελληνικής κοινωνίας με εκείνη της Βαϊμάρης: ένα πλήρως απαξιωμένο πολιτικό σύστημα, αδυναμία μεταρρυθμίσεων, ανεύθυνη δημαγωγία και ακραίος λαϊκισμός, παρανοϊκή συνωμοσιολογία, ξενοφοβία, ρατσισμός, αντισημιτισμός κλπ.

Υπάρχουν βέβαια πάρα πολλές διαφορές. Δεν χρειάζεται να τις επισημάνω, είναι γνωστές. Αλλά οι ομοιότητες είναι τόσο πολλές που θεωρώ ότι πρέπει επιτέλους να αρχίσουμε να ανησυχούμε.

Διάβασε εδώ τη συνέχεια της συνέντευξης

Διάβασε εδώ το άρθρο του Αριστείδη Χατζή στους Financial Times

Δες εδώ τη συνέντευξη του Αριστείδη Χατζή στην Πόπη Τσαπανίδου (Star) και εδώ στον Κωνσταντίνο Μπογδάνο (ΣΚΑΙ) για το ίδιο θέμα.

Tuesday, November 12, 2013

Europeans Looking To Inflate Their Debts Away

by Andrew Cullen

Mises News

November 12, 2013

There was relatively good news for consumers in the Eurozone last week. Data released for the consumer price index (CPI) during October showed that the rate of inflation fell from 1.1 percent to 0.7 percent.

At a time when unemployment is high and increasing and taxation is on the rise, this brings some small relief to cash-strapped households whose real disposable incomes have been in decline for at least 5 years. It’s only a small relief. The CPI is designed in such a way as to deliberately exclude key consumer necessities like food and energy which, if included, would push the measured price inflation rate higher.

The fall in the CPI was probably caused to a degree by the rising exchange value of the euro over the period, which will have reduced the cost of imported consumer goods. That rising exchange value was itself a result of aggressive money-supply increases of other major currencies, notably the US dollar and the Japanese yen. Over the same period, the European Central Bank (ECB) kept its powder dry due to the election campaign in Germany over the summer.


Can the Greek Center Hold?

by Nikos Konstandaras

International New York Times

November 11, 2013

The brutality of the crime would be shocking anywhere: the gunman walked up to three young men, all members of Golden Dawn, on a busy neighborhood sidewalk and fired 12 bullets in seven seconds, finishing off two victims with bullets to the head and leaving the third seriously wounded before escaping on a motorcycle driven by an accomplice.

It is hard to imagine many other countries — especially mature Western democracies — where the murder of two rank-and-file members of a relatively small political party could raise serious fears of political instability and national division. Yet this is how precarious things have become in Greece, as the country labors through its sixth year of recession and the third year of an economic recovery program that is long on austerity and short on growth. Political and social tensions feed off current misery and draw on deep historical roots of division.

“This is like lighting a match in a powder magazine, especially when there are so many other fires burning in the economy,” Prime Minister Antonis Samaras said after the Nov. 1 killings.

He is trying to keep Greece on track to meet commitments to the country’s creditors while dealing with a political system so fragmented and confrontational that it seems to be wired for conflict. Mr. Samaras heads a coalition of his center-right New Democracy and the center-left Pasok.


Monday, November 11, 2013

Fiscal Consolidations and Growth: Does Speed Matter?

by Steven Pennings & Esther Pérez Ruiz

International Monetary Fund

Working Paper No. 13/230
November 11, 2013

Should fiscal consolidations be front-loaded or proceed at a more steady pace, and how does this affect growth? We make an attempt to address this question using a three-step methodology. First, we modify a standard regression of growth on consolidation size to allow speed to affect the multiplier. Second, using the narrative dataset of Devries and others (2011), we construct a new sample of multi-year consolidation episodes for 17 advanced economies over 1978-2009. Third, we develop a novel concept of speed to measure the pace of the consolidation episodes identified in the data. The main empirical finding is that fast episodes have higher multipliers than gradual consolidations. This provides some preliminary support for consolidating at a steady pace, market access and a credible adjustment plan permitting. However, as the sample size is small, identifying mechanisms and testing robustness is difficult, and so our findings should not be interpreted causally.

Read the Paper

Greece’s reform job isn’t even half done

by Hugo Dixon


November 11, 2013

Greece’s reform job is not even half finished. The government hasn’t done enough to root out the vested interests that strangle the economy. Nor has it cracked down fully on tax evasion or pushed hard enough to privatise state-owned properties.

On the other hand, Antonis Samaras’ coalition is so fragile that it could collapse if the troika – the European Commission, the European Central Bank and the International Monetary Fund – forces it to impose more austerity. That could lead to a new phase in the Greek crisis. The government’s best bet is to make a sharp distinction between structural reform and austerity – and persuade its lenders that it’s so serious about the former that more cuts and taxes aren’t required.

The atmosphere in Athens, which I visited last week, is tense. One reason is that two members of the ultra-right wing Golden Dawn party had just been murdered in a professional hit job. That followed the killing of a left-wing rapper by a member of Golden Dawn which, in turn, had triggered the arrest of the party’s leader. No one is quite sure whether this is the start of a cycle of violence which could destabilise the government, drive away tourists (the country’s main source of export revenues) and undermine business confidence.


Sunday, November 10, 2013

ΕΛΣΤΑΤ: Αποπληθωρισμός ρεκόρ -2% τον Οκτώβριο!

Τα Νέα
8 Νοεμβρίου 2013

Δραστική μείωση 2% κατέγραψε ο πληθωρισμός στην Ελλάδα τον Οκτώβριο , γεγονός που αποδεικνύει σημαντική αύξηση των αποπληθωριστικών πιέσεων. Πρόκειται για την χαμηλότερη επίδοση του τιμαρίθμου τα τελευταία 51 χρόνια καθώς ο χαμηλότερος πληθωρισμός είχε καταγραφεί τον Φεβρουάριο του 1962.

Από τα στοιχεία της Ελληνικής Στατιστικής Αρχής προκύπτει ότι τον περασμένο Οκτώβριο σε σύγκριση με τον Οκτωβρίου 2012, σημειώθηκε μείωση της τάξης του 2%, έναντι αύξησης 1,6%, που σημειώθηκε κατά την ίδια σύγκριση του έτους 2012 σε σχέση με το 2011 . Ωστόσο παρά την σημαντική μείωση του πληθωρισμού η Ελληνική Στατιστική Αρχή κατέγραψε περαιτέρω αυξήσεις, σε ετήσια βάση, σε μια σειρά αγαθών και υπηρεσιών που επηρεάζουν τις συνθήκες διαβίωσης των νοικοκυριών. Αύξηση παρουσίασαν οι τιμές του ηλεκτρικού ρεύματος κατά 18,7%, των φαρμάκων κατά 12,6%, του καπνού κατά 4,7%, των νωπών φρούτων κατά 4,1% , των γαλακτοκομικών κατά 1,7%, των αυγών κατά 1,7% καθώς και στις νωπές πατάτες κατά 11,2%.Σημαντικές μειώσεις το ίδιο διάστημα σημειώθηκαν στα ασφάλιστρα των αυτοκίνητων κατά 12%, στα δίδακτρα κατά 4,4%, στις ιατρικές υπηρεσίες κατά 4,2% αλλά και στα ενοίκια των κατοικιών κατά 8,5%.


Wednesday, November 6, 2013

Watch Greece – it may be the next Weimar Germany

by Aristides N. Hatzis

Financial Times

November 7, 2013

Since the 2012 summer elections, Greece has rumbled with echoes of the Weimar Republic. There was no doubt that the composition of the Greek legislature was the worst in modern history. Parliament now contains the full spectrum of authoritarians: neo-Nazis, Stalinists and Maoists together with radical leftwingers, populist rightwingers and numerous defenders of paranoid conspiracy theories.

Nevertheless, for more than a year the situation looked superficially bearable. Greece has a strong coalition government trying to implement reforms, cut government spending and restore our economy. But to keener observers, failures outweigh the successes.

First, the major reforms have failed or were never really attempted. The few that were successful are fragile. Most government members are afraid of the political cost and reluctant of clashes with vested interests. Many crucial government positions are occupied by inadequate party apparatchiks.

At the same time, the opposition has broken every record in demagogy and populism. A strong combination of economic illiteracy, parochialism, ideological fixation and opportunism rules out any viable alternative to the mediocre current government. So in this context of depression and pessimism, extremism is flourishing. Political violence is not new to Greece. Terrorism, riots, violent clashes between members of different political parties, or between protesters and police, have been part of the country’s history since 1974.

However this time Greece surpassed its worst self. Greek voters not only trusted a neo-Nazi party – Golden Dawn – with a sizeable presence in the Greek parliament. They elected a party whose members (leaders included) did not even try to disguise themselves as peaceful ultra-rightwingers. On the contrary, Golden Dawn started bullying their political opponents, revealing their true colours. And this did not hurt them at all. Their poll numbers surged, approaching 15 per cent.

This success was the result of many factors. The party presented itself as the anti-system party. Media exposure made members’ faces familiar, normalising their views. The authorities were extremely lenient to them: some of the officials felt bewildered as to how to treat rogue members of parliament; others felt kinship.

Golden Dawn members believed their political momentum gave them immunity. But their violent acts could be tolerated no longer. They crossed the line when one of them killed an anti-fascist rapper in a cafeteria, in front of customers and slow-to-intervene police officers.

The government reaction was bold and embarrassing. It was bold because it decided to apply the law and prosecute their leaders, including members of parliament. It was embarrassing because there were more than several glitches in the application of the basic principles of the rule of law (due process, presumption of innocence, unreasonable searches). And it became obvious that several high-ranking officials were Golden Dawn sympathisers. Nonetheless, the fast government reaction and witch hunt that followed seemed to defuse the situation. Even the radical opposition was eager to overlook the legal technicalities and rejoice.

But the fun ended last Friday. In a mafia-like hit, two professional assassins murdered two Golden Dawn members in front of their party offices in northern Athens. Was this a terrorist attack, a revenge for the murder of the rapper? Or was it literally a mob hit, having nothing to do with politics?

The reader of this article who does not reside in Greece should be terrified by now. These are not everyday incidents for a European democracy. However, if you visit Greece you will be mesmerised by the tranquillity of its residents. Most of us are watching these dreadful acts as spectators of a soccer game.

Meanwhile, we stand by as pillars of our society are cracking. For example, take a case close to my heart: an unreasonable attempt to slash the cost of higher education has caused strikes that have shut down two leading universities (including that of Athens, my employer and Greece’s oldest and leading university). This has been going on for two months. The academic year has not started yet.

Administrative personnel have closed all buildings and forbidden every activity – not only administrative but also academic work. Exams and classes are cancelled, professors are not allowed to work in their offices or meet their students. Groups of strikers, radical students and “concerned” leftwing citizens patrol the campuses.

The students are desperate and dismayed, as are most faculty members. At the same time, the government and the strikers are determined not to back down. The word “compromise” in Greece has a pejorative meaning. And what is the consequence? Nobody really cares. There are other, more interesting segments on the evening news: political murders.

* The writer is an associate professor of legal theory at the University of Athens and runs

Link to the article on the Financial Times website

PDF version of the op-ed (from

Read my previous FT op-ed on the same issue: "Back to the 1930s: The Hammer, Sickle and Swastika"

Read another op-ed I wrote for Wall Street Journal on Greek Academia: "Storming the Greek Academy"

Sovereign Risk and Belief-Driven Fluctuations in the Euro Area

by Giancarlo Corsetti, Keith Kuester, André Meier & Gernot J. Mueller

International Monetary Fund

November 6, 2013
Working Paper No. 13/227

Sovereign risk premia in several euro area countries have risen markedly since 2008, driving up credit spreads in the private sector as well. We propose a New Keynesian model of a two-region monetary union that accounts for this “sovereign risk channel.” The model is calibrated to the euro area as of mid-2012. We show that a combination of sovereign risk in one region and strongly procyclical fiscal policy at the aggregate level exacerbates the risk of belief-driven deflationary downturns. The model provides an argument in favor of coordinated, asymmetric fiscal stances as a way to prevent selffulfilling debt crises.

Read the Paper

Tuesday, November 5, 2013

Greek Officials, Budget Inspectors Discuss Aid Conditions

by Stelios Bouras

Wall Street Journal

November 5, 2013

International budget inspectors began meetings with Greek officials Tuesday in a second round of talks aimed at bridging a contentious divide over what more Athens needs to do to secure its next tranche of aid.

The review comes amid heightened political tensions in Greece. Labor unions have called a nationwide general strike for Wednesday to protest further austerity measures, while the two parties in the coalition government are divided over a new property tax.

Three recent killings—of a left-wing rap artist in September and two followers of the far-right Golden Dawn party last week—have also fueled fears of a new round of politically motivated violence.

Representatives from the European Commission, European Central Bank and the International Monetary Fund—known as the troika—met with Finance Minister Yannis Stournaras for more than two hoursTuesday, their first session since the end of September. At stake is Greece's next slice of aid, worth €1 billion ($1.35 billion).

"It was a good first meeting," said a senior Greek finance ministry official who took part. "One of the things we discussed was the 2014 budget draft and a series of initiatives such as tax compliance and tax administration.


Εκθεση του ΟΟΣΑ: Μόνο ένας στους τρεις Ελληνες είναι ικανοποιημένος από τη ζωή του

Τα Νέα
5 Νοεμβρίου 2013

Το μέσο ελληνικό νοικοκυριό επηρεάστηκε πάρα πολύ από την κρίση, σύμφωνα με την έκθεση του Οργανισμού Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης (ΟΟΣΑ) για την ευημερία (Well Being) που μετρά το ανθρώπινο κόστος της κρίσης και δόθηκε σήμερα Τρίτη στη δημοσιότητα.

Η έρευνα αναφέρει ότι σε σύνολο 11 κριτηρίων που χρησιμοποιήθηκαν για να μετρηθεί η ευημερία, η Ελλάδα βρισκόταν μόνο στα τρία από αυτά πάνω από το μέσο όρο των 34 αναπτυγμένων χωρών του ΟΟΣΑ, ενώ ήταν κάτω από το μέσο όρο στα υπόλοιπα οκτώ.

Ειδικότερα, πάνω από το μέσο όρο ήταν όσον αφορά στην κατάσταση της υγείας, στην ισορροπία μεταξύ εργασίας και ζωής και στην προσωπική ασφάλεια. Χαμηλότερα από το μέσο όρο ήταν όσον αφορά την εκπαίδευση και τις δεξιότητες, το εισόδημα και τον πλούτο, την ενασχόληση με τα κοινά, τις θέσεις εργασίας και τις αποδοχές, τις κοινωνικές διασυνδέσεις, την κατοικία, την υποκειμενική ευημερία και την ποιότητα του περιβάλλοντος.

Η έκθεση του ΟΟΣΑ σημειώνει ότι η Ελλάδα κατέγραψε μεταξύ του 2007 και του 2011 μία σωρευτική μείωση του πραγματικού διαθέσιμου εισοδήματος των νοικοκυριών κατά 23%, που ήταν η μεγαλύτερη μεταξύ των χωρών του Οργανισμού.


Monday, November 4, 2013

Greece Woos Consumers With a Novelty: Sunday Shopping

by Stelios Bouras

Wall Street Journal

November 3, 2013

On the first day of extended Sunday shopping hours in Greece, Maria Kontou idly watched shoppers strolling past her store. There was no shortage of people on the streets, but few were buying.

"Not one customer has walked in today, and I opened more than four hours ago," she said, sitting in her ladies' fashion store in central Athens. "The problem is not when people can go shopping but whether they have the money to do so."

Sunday marked the first day of a contentious pilot program Greece has launched to help spur consumer spending in its recession-ravaged economy. Under reforms demanded by the country's international lenders, Greeks are now able to shop at department stores seven Sundays in the year, while smaller, independent shops can open every Sunday—depending on local authorities. Until now, Greek retailers could open for business only two Sundays a year, making the country's weekend-shopping-hour rules—which date back to 1908—some of Europe's most restrictive.

The government hopes the move will boost competitiveness and create tens of thousands of jobs as unemployment hovers around 27%. It is also aimed at impressing budget inspectors scheduled to arrive in Athens Monday to assess whether the country has made enough progress in economic reforms to be paid another tranche of loans under Greece's bailout program.


Sunday, November 3, 2013

Athens's Love Affair With the Euro Persists

by Simon Nixon

Wall Street Journal

November 3, 2013

Across Europe, there is now a broad consensus that the decision to allow Greece to join the euro was a mistake. Yet ironically, the one place where this view is not widely shared is Greece itself.

Even after six years of recession, a 26% slump in output and unemployment of 27%, the Greek government considers membership of the single currency an article of faith, while 69% of the public supports the euro, according to a recent poll by the Pew Research Center.

Perhaps this isn't so surprising. The crisis did not come out of a clear blue sky. Greece missed multiple opportunities over many decades to fix a broken political and economic model marked by cronyism, corruption, bureaucracy and excessive borrowing: following the overthrow of the military dictatorship in the 1970s, when Greece joined the European Union in the 1980s and in the run-up to joining the euro in the early 2000s.

The current crisis may be Greece's last opportunity to turn itself into an effective modern state.


Δημοκρατία και Πολιτική Βία

του Αριστείδη Χατζή

The Books' Journal
Νοέμβριος 2013

Η πολιτική βία δεν είναι αποκλειστικά ελληνικό φαινόμενο. Ούτε βέβαια εμφανίζεται μόνο στα αυταρχικά καθεστώτα. Αντίθετα, είναι δύσκολο να βρεις μια φιλελεύθερη δημοκρατία στην Ευρώπη ή στη Βόρειο Αμερική που στην πρόσφατη ιστορία της να μην αντιμετώπισε σοβαρά περιστατικά πολιτικής βίας. Αλλά τουλάχιστον σε κάτι διαθέτουμε την παγκόσμια αποκλειστικότητα: δεν νομίζω να υπάρχουν αλλού τόσοι πολλοί υπερασπιστές της πολιτικής βίας. Δεν νομίζω πουθενά αλλού στον κόσμο να αποτελεί η ανοχή στη βία βασικό κανόνα της πολιτικής ορθότητας.

Στην Ελλάδα λοιπόν η βία κατ’ αρχήν είναι ανεκτή. Αποτελεί ένα κοινωνικό δικαίωμα που έχει κατακτηθεί με «λαϊκούς αγώνες». Οποιαδήποτε αντίρρηση αντιμετωπίζεται με την ανάλογη λοιδορία που προκαλεί η παραβίαση των κανόνων της πολιτικής ορθότητας και, φυσικά, με την αναγκαία δόση βίας που αποτελεί και το πειστικότερο επιχείρημα σε τέτοιες περιπτώσεις.

Έχουν γραφεί τόσα πολλά για την πολιτική βία στην Ελλάδα που θα μπορούσε να πει κανείς πως το θέμα έχει εξαντληθεί. Ακόμα και ο συγγραφέας αυτού του άρθρου έχει γράψει ένα σχετικό κείμενο στο περιοδικό που κρατάτε (βλ. Αριστείδης Χατζής, «Το Ολιγοπώλιο της Βίας», The Books’ Journal, Ιούνιος 2011). Όμως πρόσφατα διάβασα ένα εξαιρετικό βιβλίο για το θέμα και εξ αιτίας του διαπίστωσα πόσα πολλά ζητήματα παραμένουν ακόμα ανοικτά.

Εδώ μπορείς να διαβάσεις τη συνέχεια του άρθρου