Tuesday, December 24, 2013

Τράπεζα της Ελλάδος: Ο τουρισμός έσπασε εφέτος όλα τα ρεκόρ

Το Βήμα
24 Δεκεμβρίου 2013

Ο τουρισμός έσπασε εφέτος όλα τα ρεκόρ. Σύμφωνα με τα στοιχεία της Τράπεζας της Ελλάδος η εισερχόμενη ταξιδιωτική κίνηση την περίοδο Ιανουαρίου - Οκτωβρίου 2013 αυξήθηκε κατά 15,5% και διαμορφώθηκε στις 17.082.000 ταξιδιώτες, έναντι 14.794.000. ταξιδιωτών την αντίστοιχη περίοδο του 2012.

Οι αφίξεις από τις χώρες της ζώνης του ευρώ αυξήθηκαν κατά 8,2% και οι αφίξεις από τις χώρες της ΕΕ των 28 εκτός της ζώνης του ευρώ αυξήθηκαν κατά 5,4%. Ειδικότερα, αύξηση κατά 7,6% εμφανίζουν οι αφίξεις από τη Γερμανία, αύξηση κατά 18,4% εμφανίζουν οι αφίξεις από τη Γαλλία, ενώ μείωση κατά 4,6% εμφανίζουν οι αφίξεις από το Ηνωμένο Βασίλειο. Τέλος, αναφορικά με τις λοιπές χώρες εκτός της ΕΕ των 28, οι αφίξεις από τη Ρωσία παρουσίασαν αύξηση κατά 55,2% και διαμορφώθηκαν στις 1.343 χιλ. ταξιδιώτες και οι αφίξεις από τις ΗΠΑ παρουσίασαν αύξηση κατά 29,2% και διαμορφώθηκαν στις 435 χιλ. ταξιδιώτες.

Tο Ταξιδιωτικό Ισοζύγιο τον Οκτώβριο παρουσίασε πλεόνασμα 757 εκατ. ευρώ, αυξημένο κατά 125 εκατ. ευρώ (ή κατά 19,8%) σε σύγκριση με τον αντίστοιχο μήνα του 2012. Η εξέλιξη αυτή είναι αποτέλεσμα της αύξησης των ταξιδιωτικών εισπράξεων κατά 150 εκατ. ευρώ ή 20,2% (Οκτώβριος 2013: 893 εκατ. ευρώ, Οκτώβριος 2012: 743 εκατ. ευρώ), ενώ οι ταξιδιωτικές πληρωμές αυξήθηκαν κατά 25 εκατ. ευρώ ή 22,3% (Οκτώβριος 2013: 136 εκατ. ευρώ, Οκτώβριος 2012: 111 εκατ. ευρώ). Η αύξηση των ταξιδιωτικών εισπράξεων οφείλεται στην αύξηση των αφίξεων κατά 18,1%, καθώς και στην αύξηση της μέσης ανά ταξίδι δαπάνης κατά 11,1%. Οι καθαρές εισπράξεις από την παροχή ταξιδιωτικών υπηρεσιών αντιστάθμισαν κατά 45,6% το έλλειμμα του εμπορικού ισοζυγίου και συνέβαλαν κατά 56,8% στο σύνολο των καθαρών εισπράξεων από υπηρεσίες.

Περισσότερα

Wednesday, December 18, 2013

Στο 21,7% η πτώση των μέσων ακαθάριστων αποδοχών στην Ελλάδα σύμφωνα με την ΤτΕ

Τα Νέα
18 Δεκεμβρίου 2013

Στο 21,7% προσδιορίζει η Τράπεζα της Ελλάδος την πτώση των μέσων ακαθάριστων αποδοχών στο σύνολο της ελληνικής οικονομίας την περίοδο 2009 – 2014, επίδοση που ξεπερνά κατά 6,7% τους στόχους του Μνημονίου !
Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιοποίησε η Τράπεζα της Ελλάδος το 2013 οι μέσες αποδοχές αναμένεται να μειωθούν κατά 7,4%, έναντι μείωσης 6,6% το 2012. Το δε 2014 προβλέπεται πως οι αμοιβές στο σύνολο της οικονομίας θα υποχωρήσουν κατά 1,5%. Η εξέλιξη αυτή οφείλεται στα νομοθετήματα για την «ενίσχυση της ευελιξίας» στην αγορά εργασίας, στη συνέχιση της δημοσιονομικής προσαρμογής και στις συνθήκες οικονομικής ύφεσης, που επηρεάζουν τις μισθολογικές διαπραγματεύσεις.

Πάντως, από την ανάλυση των δεδομένων προκύπτει πως οι εργαζόμενοι στο στενό δημόσιο τομέα είναι αυτοί που έχουν υποστεί τις μικρότερες μειώσεις μισθών, γεγονός που συνδέεται βέβαια και με τις αμοιβές που λάμβαναν προ κρίσης. Συγκεκριμένα, την περίοδο 2009 – 2014 οι αμοιβές στο Δημόσιο αναμένεται πως θα σημειώσουν αθροιστική μείωση 16,8%, όταν οι αμοιβές στις ΔΕΚΟ θα έχουν την ίδια περίοδο μειωθεί κατά 38,6%, οι αμοιβές στις τράπεζες κατά 25,1%, και οι μισθοί στις μη τραπεζικές ιδιωτικές επιχειρήσεις θα σημειώσουν πτώση κατά 23,3%. Σημαντική πτώση καταγράφουν και οι κατώτατες αποδοχές καθώς κατά την επίμαχη περίοδο θα σημειώσουν αθροιστική μείωση 22,56% !

Σύμφωνα με τους αναλυτές της Κεντρικής Τράπεζας το 2013 οι επιχειρήσεις εξακολούθησαν να προσφεύγουν, σε μεγαλύτερο βαθμό από ότι προ του 2012, στη σύναψη αφενός ατομικών συμβάσεων εργασίας και αφετέρου επιχειρησιακών συλλογικών συμβάσεων.

Περισσότερα

Tuesday, December 17, 2013

SOS. Δύο μόνο χρόνια ζωής απομένουν στο ΙΚΑ

Ημερησία
17 Δεκεμβρίου 2013

Δύο χρόνια «ζωής» έχει το IKA αν δεν ληφθούν μέτρα και υποχρεωθεί να ρευστοποιήσει ή να βάλει «ενέχυρο ακόμη και το σύνολο της κινητής και ακίνητης περιουσίας του, που, με βάση επίσημα στοιχεία, ανέρχεται σε 2,5 δισ. ευρώ (όσο υπολογίζεται ότι θα είναι το ταμειακό έλλειμμα του Tαμείου στη διετία 2014-2015).

Tην αδυναμία «κάλυψης» των πληρωμών των συντάξεων από το 2015 και μετά, αποκαλύπτουν τα οικονομικά του μεγαλύτερου ταμείου των μισθωτών όπως αποτυπώνονται στον προϋπολογισμό του 2014 και στο χαρτοφυλάκιο του IKA, το οποίο παρουσιάζει η «HτΣ».

Tα στοιχεία αυτά επιβεβαιώνουν τη μελέτη του Iνστιτούτου Eργασίας της ΓΣEE που, «μετρώντας» τις επιπτώσεις από την υψηλή ανεργία και την παρατεταμένη ύφεση, έχει προειδοποιήσει ότι τα Tαμεία θα... ξεμείνουν από αποθεματικά στα τέλη του 2015. Tο IKA διπλά «αποδυναμωμένο» (από τα μειωμένα έσοδα από εισφορές λόγω της παρατεταμένης ύφεσης και της αύξησης της ανεργίας και από τη μικρότερη κρατική επιχορήγηση στο πλαίσιο του προγράμματος δημοσιονομικής προσαρμογής).

Περισσότερα

Friday, December 13, 2013

Σοκαριστικά στοιχεία της ΕΛΣΤΑΤ: Ενας στους πέντε Ελληνες στερείται βασικών αγαθών και υπηρεσιών

Τα Νέα
13 Δεκεμβρίου 2013

Σοκαριστικά και ταυτόχρονα αποκαλυπτικά για τις κοινωνικές πληγές που έχει προκαλεσει η κρίση και οι πολιτικές σκληρής λιτότητας είναι τα ευρήματα έρευνας της ΕΛΣΤΑΤ που καταγράφει δραματική επιδείνωση των συνθηκών διαβίωσης του πληθυσμού στην πενταετία 2008-2012.

Το 20% των Ελλήνων στερούνται βασικών αγαθών (π.χ. γεύμα με κρέας ή κοτόπουλο) και υπηρεσιών. Το 26,7% δεν μπορεί να έχει ικανοποιητική θέρμανση. Τρομακτικά είναι τα αντίστοιχα ποσοστά όταν εξειδικεύονται στον φτωχό πληθυσμό.

Ενδεικτικό ότι η Ελλάδα βρίσκεται πλέον στη έκτη χειρότερη θέση στην Ευρωπαϊκή Ενωση: την ξεπερνούν μόνον η Βουλγαρία, η Ρουμανία, η Λετονία, η Ουγγαρία και η Λιθουανία.

Δεδομένου όμως ότι η έρευνα βασίζεται στα εισοδήματα του 2011, μάλλον οι χώρες που βρίσκονται σε χειρότερη κατάσταση από την Ελλάδα είναι σήμερα πολύ λιγότερες.

Τα αποτελέσματα της έρευνας έτους 2013, με περίοδο αναφοράς εισοδήματος το έτος 2012, θα ανακοινωθούν τον Σεπτέμβριο του 2014.

Περισσότερα

Thursday, December 12, 2013

Eurostat: Σε ελεύθερη πτώση το κατά κεφαλήν ΑΕΠ στην Ελλάδα

Το Βήμα
12 Δεκεμβρίου 2013

Κατακόρυφη πτώση του κατά κεφαλήν ΑΕΠ στην Ελλάδα (σε μονάδες αγοραστικής δύναμης) από την αρχή της κρίσης μέχρι σήμερα καταδεικνύουν τα στοιχεία της Eurostat για το 2012. Ειδικότερα ανήλθε στο 75% του μέσου κοινοτικού όρου, από 88% που ήταν το 2010.

Βουτιά σημείωσε και η πραγματική ιδιωτική κατανάλωση των νοικοκυριών στην Ελλάδα, η οποία από το 98% το 2010 υποχώρησε στο 85% το 2012.

Για την καλύτερη αντίληψη των μεγεθών αναφέρεται ότι στο Λουξεμβούργο που παραμένει η πλουσιότερη χώρα στην ΕΕ το κατά κεφαλήν ΑΕΠ είναι 263% και στη φτωχότερη της ΕΕ Βουλγαρία 47%.

Σύμφωνα δε με την Eurostat, ο δείκτης αυτός αντανακλά καλύτερα το επίπεδο υλικής ευμάρειας των νοικοκυριών από το κατά κεφαλήν ΑΕΠ.

Περισσότερα

Greece Posts $3.68 Billion Primary Budget Surplus

Wall Street Journal
December 12, 2013

The Greek government posted a primary budget surplus of €2.67 billion ($3.68 billion) for the first 11 months of the year, remaining on track to meet annual fiscal targets, data from the Finance Ministry showed Thursday.

Excluding bond profit returns of €1.5 billion from the European central banks to Athens, the surplus amounts to €1.2 billion between January and November of 2013.

Earlier this week, Greece's parliament approved the government's 2014 budget, which shows that Greece expects a primary surplus of €812 million for 2013, double the government's own forecasts from two months ago.

This was Greece's first in a decade, strengthening Athens's hand in negotiations with its creditors—the European Union, the European Central Bank and the International Monetary Fund. A primary surplus excludes debt payments.

More

A Disappearing Act for Europe's Deficits

by Stephen Filder

Wall Street Journal

December 13, 2013

The giant current-account deficits that lay at the root of the euro zone's financial crisis have evaporated. As a result, some people think the crisis is history too.

Here's the argument. Current-account deficits, which combine an economy's trade shortfall with other net outgoings such as debt interest, have to be covered by finance from abroad. For the first decade after the euro's birth in 1999, foreign money poured into Southern European economies to finance their big deficits.

After Greece declared it had been cooking its budget books, foreigners decided that providing the money was too risky. In the heat of the crisis, private finance shut down for Greece, Ireland, Portugal and Cyprus—and almost did the same for Italy and Spain.

When foreign investors go on strike and refuse to finance cash-hungry governments in this way, the countries experience what economists call a "sudden stop." Invariably what follows is a financial and economic crisis.

Now that the deficits have more or less disappeared, these countries don't need large flows of new finance from abroad.

More

Ανησυχητικός Αποπληθωρισμός

του Παναγιώτη Πετράκη

Το Βήμα

13 Δεκεμβρίου 2013

Μια από τις επικρατούσες απόψεις προκειμένου η Ευρωζώνη να μπορέσει να επανέλθει σε μακροοικονομική ισορροπία, είναι να πραγματοποιηθεί διαρθρωτική αναπροσαρμογή στις οικονομίες με τρόπο ώστε να μπορέσει να ανακτήσουν την ανταγωνιστικότητά τους και να μειώσουν τα επίπεδα χρέους τους.

Οι ίδιες απόψεις υποστηρίζουν ότι προκειμένου να μειωθεί το κοινωνικό κόστος της διαρθρωτικής προσαρμογής -τόσο σε όρους απώλειας παραγόμενου προϊόντος όσο και σε όρους απασχόλησης-, θα πρέπει οι διαρθρωτικές μεταβολές στην αγορά εργασίας να συμβάλουν προς αυτή την κατεύθυνση (Goldman Sachs 2012). Για κάθε οικονομία η καμπύλη Phillips αποτυπώνει τη σχέση μεταξύ πληθωρισμού και ανεργίας. Η σχέση αυτή δεν είναι γραμμική. Ως αποτέλεσμα, μπορεί μεγαλύτερη μείωση του ΑΕΠ να μη συνδυάζεται από ανάλογη μείωση του πληθωρισμού οπότε δεν παρατηρούνται τα προσδοκώμενα οφέλη για την ανάκτηση της ανταγωνιστικότητας. Αλλαγή στο κόστος της μακροοικονομικής προσαρμογής (στον κοινωνικό πόνο), μπορεί να συμβεί: α) με την αλλαγή της κλίσης της καμπύλης Phillips ή β) μέσω μετατόπισής της (Petrakis et al. 2014).

Το επίπεδο τιμών στην Ελληνική οικονομία, μειώνεται σοβαρά (Διάγραμμα 1) μετά το 2011.

Διάγραμμα 1. Σωρευτική μείωση πληθωρισμού στις Ελλάδα, Ισπανία, Γαλλία και Γερμανία: Ιανουάριος 2011 έως Οκτώβριος 2013 (%)


Πηγή: Eurostat

Περισσότερα

Wednesday, December 11, 2013

ECB poised to get tough on sovereign bond risks

Financial Times
December 11, 2013

A top official at the European Central Bank has signalled it will try to force eurozone banks to hold capital against sovereign bonds, in an attempt to stop weak lenders using its cash to hoover up the debts of crisis-hit countries.

In an interview with the Financial Times, Peter Praet, an ECB executive board member, outlined how the central bank could combine its new powers as chief banking regulator with its existing role as currency issuer to toughen up the requirements on sovereign bonds, which have been traditionally classed as risk-free.

The central bank will try to bring about the change in regulatory thinking using its much-anticipated health check of the eurozone’s 130 biggest lenders alongside any new offer of cheap long-term liquidity.

Mr Praet said if sovereign bonds were treated “according to the risk that they pose to banks’ capital” during the health check, then lenders would be less likely to use central bank liquidity to buy yet more government debt.

The vicious cycle that has seen banks use central bank cash to buy government bonds has been partly blamed for prolonging the eurozone financial crisis.

If the health check were to choke off lending to eurozone households and businesses then the ECB would provide another round of cheap loans, Mr Praet said.

More

ΕΛΣΤΑΤ: Νέο ιστορικό ρεκόρ για την ανεργία - Στο 27,4% τον Σεπτέμβριο

Το Βήμα
11 Δεκεμβρίου 2013

Σε νέο ιστορικό ρεκόρ σκαρφάλωσε το εποχικά διορθωμένο ποσοστό της ανεργίας τον Σεπτέμβριο του 2013 και ανήλθε στο 27,4%, από 26,0% που ήταν τον Σεπτέμβριο του 2012 και 27,3% τον Αύγουστο του 2013.

Σύμφωνα με τα στοιχεία της ΕΛΣΤΑΤ, οι άνεργοι ανήλθαν σε 1.376.463 άτομα, αυξημένοι κατά 77.161 άτομα από τον Σεπτέμβριο του 2012 (+5,9%) και κατά 14.023 άτομα από τον Αύγουστο του 2013 (+1,0%).

Το σύνολο των απασχολουμένων εκτιμάται ότι ανήλθε σε 3.639.429 άτομα. Καταγράφηκε, δηλαδή, μείωση κατά 54.128 άτομα σε σχέση με τον Σεπτέμβριο του 2012 (-1,5%) και αύξηση κατά 5.397 άτομα σε σχέση με τον Αύγουστο του 2013 (+0,1%).

Περισσότερα

Tuesday, December 10, 2013

Greece's Dismal Demographics

by Nikos Kostandaras

New York Times

December 9, 2013

The Greeks are in a struggle for survival. And the odds are piling up against us. The fight is not only on the economic front, as we try to meet our commitments under an international 240-billion-euro bailout deal that has resulted in greatly reduced incomes, higher costs and taxes, and an overriding sense of insecurity. The danger is even more basic: Deaths are outnumbering births, people are leaving the country, and the population is aging so fast that in a few decades Greece may be unable to produce enough wealth to take care of its people and may cease to be a viable nation state.

“People tend to overlook the importance of the population, even though everything begins with it,” says Michalis Papadakis, professor emeritus of statistics and social security at the University of Piraeus, who has spent his life studying the issue. “Demographic reduction undermines defense capabilities, it cuts down the work force and obstructs business.”

He noted that 2011 was the first year in which the number of Greece’s residents dropped (with deaths exceeding births by 4,671). According to the European Union’s statistical service, in 2012 deaths in Greece outnumbered births by 16,300, while 44,200 more people left the country than moved to it.

Many European Union countries face a similar demographic problem and the Union as a whole is aging fast. But whereas European Union and national officials are looking for ways to deal with an aging population, in Greece the battle for economic survival is so overwhelming that no one has time for the bigger picture. In the urge to cut spending and stop borrowing, the Greeks have not been able to do the things that might have encouraged people to have children.

More

Monday, December 9, 2013

ΕΛΣΤΑΤ: Η κρίση έφερε εισοδηματική ανισότητα

Καθημερινή
9 Δεκεμβρίου 2013

Σύμφωνα με τα στοιχεία της Ελληνικής Στατιστικής Αρχής (ΕΛΣΤΑΤ) που βασίζονται στα εισοδήματα του 2011, το μερίδιο του εισοδήματος του πλουσιότερου 20% του πληθυσμού είναι 6,6 φορές μεγαλύτερο από το μερίδιο του εισοδήματος του φτωχότερου 20% του πληθυσμού, όταν ο αντίστοιχος δείκτης για το εισόδημα του 2010 ήταν 6 και για εκείνο του 2009 ήταν 5,6.

Μάλιστα, η οικονομική ανισότητα για τα άτομα ηλικίας 65 ετών και άνω εκτιμάται στο 4,5, στο ίδιο επίπεδο με το 2011, ενώ για τα άτομα κάτω των 65 ετών αυξήθηκε στο 7,4 από 6,3 το 2011. Επίσης, από τα στοιχεία της ΕΛΣΤΑΤ προκύπτει ότι το 25% των νοικοκυριών με το χαμηλότερο εισόδημα το 2011 κατέχει το 8,7% του συνολικού εθνικού εισοδήματος, ενώ το 2010 κατείχε το 9,4%. Από την άλλη πλευρά, το 25% με το υψηλότερο εισόδημα κατέχει το 47% του συνολικού εθνικού εισοδήματος, από 46,8%.

Παράλληλα, ο συντελεστής Gini κυμάνθηκε το 2012 (αφορά στα εισοδήματα του 2011) σε 34,3%. Δηλαδή, μεταξύ 2 τυχαίων ατόμων του πληθυσμού, εκτιμάται ότι το εισόδημά τους θα διαφέρει κατά 34,3% του μέσου εισοδήματος. Το αντίστοιχο ποσοστό για τα εισοδήματα του 2010 ήταν 33,6%.

Περισσότερα

ΕΛΣΤΑΤ: Στο -2,9% ο πληθωρισμός τον Νοέμβριο - ρεκόρ 53 ετών

Τα Νέα
9 Δεκεμβρίου 2013

Ο μεγαλύτερος αποπληθωρισμός 50 και πλέον ετών σημειώθηκε στην Ελλάδα τον προηγούμενο μήνα, σύμφωνα με τα στοιχεία που ανακοίνωσε η ΕΛΣΤΑΤ την Δευτέρα.

Οι αποπληθωριστικές πιέσεις συνεχίστηκαν για ένατο συνεχή μήνα τον Νοέμβριο, με τις τιμές καταναλωτή να υποχωρούν κατά 2,9% μετά από μείωση 2% ένα μήνα νωρίτερα.

Πρόκειται για το μεγαλύτερο ποσοστό αποπληθωρισμού από το 1960, όταν ξεκίνησε η καταγραφή μηνιαίων στοιχείων για τον δείκτη.

Περισσότερα

Thursday, December 5, 2013

Greece's Reforms Have Only Cracked the Surface

by Aristides N. Hatzis

Wall Street Journal

December 5, 2013

Last week Ángel Gurría, the secretary-general of the Organization for Economic Co-operation and Development, visited Athens to present the OECD's latest economic survey of Greece. Since 2010, the report said, Greece "has made impressive headway in cutting its fiscal and external imbalances and implementing structural reforms to raise labor market flexibility and improve labor competitiveness."

But the OECD also emphasized that "more needs to be done." The organization's assessment of competition in four key sectors in Greece, also released last week, identified 555 problematic regulations and 329 provisions.

Is this merely the case of a glass half-full versus glass half-empty? The last three Greek governments have introduced numerous economic reforms, especially in the labor market. These initiatives have translated into significant improvement in Greece's placement in the World Bank's Doing Business ranking: from 109th place out of 183 countries in the 2010 report to 72nd place in the 2014 report.

Yet the improvement in Greece's business climate is largely nominal, as reflected in other global surveys. In the World Economic Forum's latest Global Competitiveness Report, Greece ranks awfully for wastefulness of government spending (140th out of 148 countries), burden of government regulation (144th), efficiency of the judicial system (138th), and the effects of taxation on incentives to invest (142th) and on incentives to work (137th).

The effects on the ground are easy to spot. It's impossible, for instance, to find a profession in Greece that isn't sheltered from competition, despite numerous attempts to liberalize services. Why? The answer was given by Poul Thomsen, the head of the International Monetary Fund's mission in Greece, in an interview last month with Kathimerini: "Many professions have not yet been touched, and even where legal restrictions have been lifted, new administrative or other barriers often crop up."

More

Read the OECD Report

See also

Tuesday, December 3, 2013

Σημαντική βελτίωση της Ελλάδας στην καταπολέμηση της διαφθοράς

Καθημερινή
3 Δεκεμβρίου 2013

Η Ελλάδα, μολονότι πλήττεται σκληρά από την οικονομική κρίση, έλαβε μέτρα για την καταπολέμηση της διαφθοράς, ενώ η Ισπανία έχει μείνει πίσω στον τομέα αυτό, όπως εκτιμά η μη κυβερνητική οργάνωση Διεθνής Διαφάνεια, στο πλαίσιο της παρουσίασης του ετήσιου Δείκτη Αντίληψης για τη Διαφθορά, της κατάταξης των χωρών με βάση τη διαφάνειά τους.

«Η αντίθεση μεταξύ Ισπανίας και Ελλάδας είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα αποτελέσματα», σχολίασε, μιλώντας στο Γαλλικό Πρακτορείο, ο Φιν Χάινριχ, ερευνητής της οργάνωσης αυτής, η οποία εδρεύει στο Βερολίνο, με την ευκαιρία της παρουσίασης του Δείκτη για το 2013.

«Στις δύο χώρες παρατηρούμε πολύ διαφορετική αντιμετώπιση της διαφθοράς στο φόντο της οικονομικής κρίσης και πιστεύω ότι οι προοπτικές είναι πολύ καλύτερες για την Ελλάδα παρά για την Ισπανία», πρόσθεσε.

Σε σχέση με πέρσι η Ισπανία έχασε 10 θέσεις και βρίσκεται πλέον 40ή σε σύνολο 177 χωρών. Η Ελλάδα βρίσκεται πολύ χαμηλότερα, στην 80ή θέση, όμως έχει κερδίσει 14 θέσεις από πέρσι, όταν βρισκόταν στην 94η θέση.

«Τα δύο τελευταία χρόνια οι δυο χώρες βρέθηκαν αντιμέτωπες με την κρίση του ευρώ, μία εκ των πηγών της οποίας ήταν η διαφθορά. Όμως φέτος, για πρώτη φορά, η Ελλάδα τα πηγαίνει καλύτερα και πιστεύω ότι αυτό δείχνει πως η κυβέρνηση χτυπά κατά μέτωπο τη διαφθορά. Έχει ξεκινήσει δικαστικές διαδικασίες και όρισε κάποιον που συνεργάζεται στενά με τον πρωθυπουργό (κ. Αντώνη Σαμαρά) για τη λήψη μέτρων κατά της διαφθοράς», είπε ο Χάινριχ (σ.σ. αναφερόμενος προφανώς στον Εθνικό Συντονιστή για την Καταπολέμηση της Διαφθοράς κ. Ιωάννη Τέντε).

Περισσότερα

Διάβασε την έκθεση

What's next for Greece's economy?

by Barry D. Wood

USA Today

December 2, 2013

The deep six-year-long depression in Greece appears to be bottoming out.

While the Greek economy is on track to shrink 4% this year, a recovery to flat or modest growth could occur in 2014. The good news is that the government that emerged from the second of two elections in 2012 has been stable and there is no longer talk of Greece exiting the common currency.

But the social cost of the austerity demanded by creditors has been enormous. Living standards have plummeted. Unemployment exceeds 25% and the Greek economy is 25% smaller than it was before the crisis.

Has the adjustment been worth it?

Yannis Ioannides, an economics professor at Tufts University outside Boston, says yes but believes the changes required to restore competitiveness have only just begun. He faults the government for weak leadership and putting the burden of adjustment on the poor instead of the rich, who for example, "are the biggest tax evaders."

"Reforms," says Ioannides, "have been legislated but not implemented." There's been almost no privatization of state assets.

More

Monday, December 2, 2013

Greece Needs a Fresh Start

by Aristides N. Hatzis

New York Times

December 1, 2013

During its tumultuous history modern Greece has always managed to be part of the winning alliances. Right after its independence Greece was attached to the powerful British Empire. In the two world wars Greece was an energetic ally of the western powers. After a ferocious civil war it saved itself from becoming the southern part of the iron curtain and during the Cold War it was a member of NATO and an ally to the U.S. These alliances (despite their predicaments) helped Greece to realize two dreams: national integration and economic development (from 1929 to 1980 Greece had an average rate of growth of 5.2 percent).

Konstantinos Karamanlis, a leading 20th-century Greek politician, once said that Greece was an integral part of the West, and he proved this by persuading European leaders that Greece should join the European Communities in the 70s. In 2008 Greece was already a member of every privileged group: the O.E.C.D., E.E.C., the E.U. and finally the euro zone.

Many Greeks perceive this crisis as the fault of Europe; that the E.U. is to blame for cheap loans, that the euro zone makes Greek industry less competitive, that Germany’s trade surplus is responsible for others' consumerism. These negative, sometimes paranoid and almost always misinformed sentiments toward Europe have been exacerbated with the implementation of a cruel austerity program that has been both unfair and inefficient.

More

See also

Sunday, December 1, 2013

Germany’s coalition will have to break promises

by Wolfgang Münchau

Financial Times

December 1, 2013

A thought experiment. Imagine a coalition agreement between the Conservatives and Labour in the UK; or, gulp, the Democrats and the Republicans in the US. Unpleasant – and unlikely.

Yet in Germany such “elephant marriages” of arch-rivals are part of normal politics. And what the country’s rival political parties achieved last week with their grand coalition agreement was, in the end, not too bad. The deal between Chancellor Angela Merkel’s Christian Democrats and the Social Democrats may have been a little verbose. In its 185 pages, I counted the word “competitiveness” 42 times – Germany really does want everyone in the world to become more competitive against everyone else.

That said, the parties agreed a minimum wage and a modest investment programme. They are not raising taxes. They will not pile on any more austerity. Given that the country stands accused of running excessive savings surpluses, you could legitimately call it a small step in the right direction. It is certainly not as bad as it could have been.

The problem is not the agreement. It is a lack of preparedness by the political class for what will hit it in the next four years. The big threat to Germany over the next four years is not demography but the unfolding eurozone debt crisis. No matter which crisis resolution scenario prevails, some promises made to the electorate are going to be broken.

More

Thursday, November 28, 2013

I.M.F. Shifts Its Approach to Bailouts

by Landon Thomas Jr.

New York Times
November 26, 2013

The International Monetary Fund, convinced that Europe erred in forcing debtor countries like Greece and Portugal to bear nearly all the pain of recovery on their own, is pushing hard for a plan that would impose upfront losses on bondholders the next time a country in the euro area requests a bailout.

Scarred by its role in misjudging the depth of the Greek recession and rebuffed in its attempt to get European governments to write down their Greek loans, the I.M.F. is advocating a more aggressive approach to debt restructuring to try to ease the rigors of German-style austerity.

But the proposal — which is still being hashed out behind the scenes by top economists and lawyers at the fund — is encountering stiff resistance, not just from the powerful global banking lobby, but also from European policy makers, and more recently, the United States government, which is the I.M.F.’s largest financial contributor.

Indeed, despite tough talk on both sides of the Atlantic about making bond investors share the cost of bailouts with taxpayers, the world’s largest economies seem to have accepted the dire warnings advanced by investors and bankers that the I.M.F.’s proposed new approach would badly roil still-fragile credit markets in Europe.

More

Learning From the Greeks—and Their Debt

by Matina Stevis

Wall Street Journal

November 27, 2013

Bruised by the traumatic experience of Greece's two bailouts, International Monetary Fund officials floated a proposal in April that insisted distressed countries' excessive debts be restructured before a bailout is granted, putting more of the burden on private-sector creditors.

In a riposte published this week, a group of leading authorities on sovereign debt claimed the idea goes too far.

The experts—including lawyer Lee Buchheit, academic Mitu Gulati and former IMF Deputy Managing Director Anne Krueger —advocate gentler treatment of private-sector creditors.

They argue that existing debtholders should be compelled to extend debt maturities by three to five years, to buy time for the country receiving a bailout.

Government debt has tied the fates of countries and banks in the euro zone since the onset of the bloc's debt crisis. Greece's debt restructuring, the largest ever for a sovereign state, was delayed for two years to the spring of 2012 because euro-zone banks weren't ready to absorb the losses it involved any earlier—as the IMF admitted in a postmortem it published in June on the first Greek bailout.

More

Wednesday, November 27, 2013

Ανχελ Γκουρία: Πρώτη στον κόσμο στις διαρθωτικές μεταρρυθμίσεις η Ελλάδα

Καθημερινή
27 Νοεμβρίου 2013

Συνάντηση με τον γενικό γραμματέα του ΟΟΣΑ Άνχελ Γκουρία είχε στο Μέγαρο Μαξίμου ο πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς.

Ο Κ. Γκουρία, παραδίδοντας στον κ. Σαμαρά την τελευταία έκθεση του Οργανισμού Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης -την επισκόπηση- για την Ελλάδα, εξήρε τις προσπάθειες της χώρας και έδωσε εύσημα στον πρωθυπουργό, καθώς, όπως είπε, η Ελλάδα είναι στην πρώτη θέση παγκοσμίως στις διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις.

«Έχετε κάνει εξαιρετική δουλειά», είπε ο κ. Γκουρία προς στον πρωθυπουργό, ο οποίος του απάντησε: «Σας ευχαριστώ. Το εκτιμώ».

Νωρίτερα, ο κ. Γκουρία είχε συνάντηση με τον αντιπρόεδρο της κυβέρνησης και υπουργό Εξωτερικών Ευάγγελο Βενιζέλο, μετά την οποία δήλωσε: «Υπάρχει ζωή μετά το χρέος».

Η Ελλάδα βρίσκεται στην «αρχή της εξόδου από την κρίση», είναι το μήνυμα που ο Άνχελ Γκουρία μετέφερε στην ελληνική κυβέρνηση, στη συνέχεια σχετικών εκθέσεων του ΟΟΣΑ.

Ο γγ του ΟΟΣΑ σημείωσε ότι θα υπάρχουν πάντα δημόσιες πολιτικές και πρόγραμμα σύγκλισης και υπογράμμισε την ανάγκη συνεργασίας με την ελληνική κυβέρνηση σε ένα μεσο- μακροπρόθεσμο πλαίσιο για να διασφαλιστεί η ευημερία του ελληνικού λαού.

Ο κ. Γκουρία -μια «μεγάλη διεθνής προσωπικότητα», όπως είπε ο Ευ. Βενιζέλος- ήρθε στην Αθήνα για να παραδώσει τρεις εκθέσεις του Οργανισμού και να διαμηνύσει την ετοιμότητα του ΟΟΣΑ να συνδράμει την Ελλάδα σε «θετικούς ρυθμούς ανάπτυξης, δεδομένου ότι το χρέος της Ελλάδας αποδεικνύεται βιώσιμο και οι δυνατότητες αποκλιμάκωσής του είναι πολύ πιο δυνατές από αυτές που φαίνονται δια γυμνού οφθαλμού».

Περισσότερα

Greece Stifled by Overregulation, Says OECD

by Alkman Granitsas

Wall Street Journal

November 27, 2013

Overregulation in Greece costs businesses and consumers billions of euros each year, a new report said Wednesday, urging the government to sweep away hundreds of rules that hobble the country's private sector and undermine competition.

The report, published by the Organization for Economic Cooperation and Development, identifies restrictions deemed unwarranted on everything from the shelf life of milk products and the sale of vitamins to cruise industry cabotage laws.

The scope of restrictions underscores how Greece's structural reforms still remain very much a work-in-progress after years of haphazard efforts to pry open the economy. Although Athens has made strides in balancing its public finances under its combined euro-zone and International Monetary Fund bailouts, many analysts say Greece is still struggling to overhaul its hidebound bureaucracy.

The report focuses on four key sectors—food processing, the retail trade, building materials and tourism—identifying close to 1,000 regulations in those industries alone. "Through the scrutiny of legislation in key sectors of the Greek economy, the OECD Competition Assessment Project identified 555 problematic regulations and 329 provisions where changes could be made to foster competition," the report says.

More

Tuesday, November 26, 2013

WHO False Claim of Greeks Giving Themselves HIV/AIDS Goes Viral

by Matina Stevis

Wall Street Journal

November 26, 2013

Are you sitting down for this?
Rush Limbaugh, the conservative U.S. radio host asked his listeners Monday.
If you want to know what the welfare state does to people… Half of new HIV infections in Greece between 2009 and 2011 are estimated to have been self-inflicted to secure €700 per month in benefits. It may seem completely insane, but [that is] according to a study by the World Health Organization –that’s the UN, and they’re never wrong.
Not quite.

Measuring the fallout of the euro crisis for the most vulnerable of citizens is a major scientific undertaking – and that’s why, when the World Health Organization released a report on the matter, people paid attention.

The report contained a case study on Greece and HIV/AIDS infections (p. 112) which claimed that “about half” of new HIV infections were self-inflicted. Here’s the excerpt:
HIV rates and heroin use have risen significantly, with about half of new HIV infections being self-inflicted to enable people to receive benefits of €700 per month and faster admission on to drug-substitution programs.
WHO cited no one in making this claim, and offered no additional data to back it up.

More

Monday, November 25, 2013

Cyprus on the Mend?

by Delia Velculescu, IMF Mission Chief for Cyprus
Speech at The Economist Conference
Nicosia, Cyprus
November 25, 2013

Much has already been accomplished in the relatively short time since the approval of the stability program for Cyprus. Let me give three examples.

  • First, to address significant vulnerabilities that had built up in Cyprus’s large banking sector, the two largest and insolvent banks were resolved and merged. Following two independent asset reviews, the new Bank of Cyprus was fully recapitalized, accounting for recognition of current and future losses, and exited resolution at end-July.
  • No taxpayer money was used in this process. This allowed for broader burden sharing of costs and prevented an otherwise unsustainable increase in public debt.
  • More recently, the third largest commercial bank, Hellenic Bank, was also recapitalized, including with foreign participation, and without use of state support.
  • Second, to unwind the deterioration in public finances that took place in the years preceding the crisis, the authorities approved upfront an ambitious fiscal adjustment of 7 percent of GDP for 2013-14. Measures underway, together with prudent budget execution, allowed them to maintain a primary budget surplus through end-September, despite a deep recession underway. As a result, fiscal targets under the program were comfortably met, and end-year targets remain well within reach.
  • Third, to restore the sustainability of the pension system and strengthen the economy’s competitiveness, key structural reforms were implemented early on, including to the pension system and the COLA wage indexation mechanism. Some results can already be seen: a recent review of the pension system confirmed its long-run viability; and there are signs that the downward wage flexibility is helping to cushion jobs.
Through these actions, the authorities have demonstrated strong resolve to take very difficult but necessary decisions.

More

Sunday, November 24, 2013

Greece needs new targeted measures, says IMF's Poul Thomsen

Interview with IMF Mission Chief for Greece Poul Thomsen

Kathimerini
November 24, 2013

Why has the IMF been repeatedly too optimistic on growth, and how do you see the outlook for the economy now?

During the first year of the program, in 2010, the economy was on track with program projections. However, growth began to disappoint in step with growing political uncertainty and instability, which prompted fears of euro exit and drained deposits from the banks, liquidity from the economy, and confidence from investors.

Looking forward, the good news is that we are finally seeing clear signs the recession is bottoming out. We now expect that the decline in output will be less severe this year than projected a year ago—we have for the first time revised our estimates up rather than down—and I am confident that growth will turn positive next year. This is happening in large part because the Greek authorities’ determination to persist with difficult adjustment and reform policies, despite the challenging political and social environment, has significantly eased the fundamental uncertainty that until recently was weighing so heavily on investment and growth. Above all, the Government’s determination, together with continued strong support from Greece’s European partners, has dramatically reduced fears of euro exit.

But this does not mean that it is time to declare victory. The recovery is fragile and will falter unless the authorities continue to push ahead with fiscal consolidation and structural reforms. This is what we have been discussing in recent weeks: the policies needed to build on what has been achieved—to strengthen confidence and ensure that the recovery finally takes hold.

More

Saturday, November 23, 2013

Το μεγάλο debate για το ελληνικό πανεπιστήμιο, την πολιτική ανυπακοή, τις καταλήψεις και τη βία

greeklish
5-19 Νοεμβρίου 2013

επιμέλεια: Βαγγέλης Γεωργίου

συμμετέχουν:

  • Παναγιώτης Γκλαβίνης (Τμήμα Νομικής/ΑΠΘ)
  • Κώστας Ζώρας (Τμήμα Κοινωνιολογίας/Πανεπιστήμιο Αιγαίου)
  • Γιώργος Κατρούγκαλος (Τμήμα Κοινωνικής Διοίκησης και Πολιτικής Επιστήμης, ΔΠΘ)
  • Νίκος Μαρκάτος (Τμήμα Χημικών Μηχανικών/ΕΜΠ)
  • Λίνα Παπαδοπούλου (Τμήμα Νομική/ΑΠΘ)
  • Αριστείδης Χατζής (Τμήμα Μεθοδολογίας, Ιστορίας & Θεωρίας της Επιστήμης, ΕΚΠΑ)

  1. Η διαφορά ενός ακαδημαϊκού από ένα βιομήχανο (5/11)
  2. Φάκελος πολιτική ανυπακοή. Θα ήσασταν υπέρ ή κατά της Ρόζα Πάρκς; (6/11)
  3. Τα Μνημόνια συνιστούν παρασύνταγμα που δικαιολογεί πολιτική ανυπακοή; (7/11)
  4. Αν ήσουν εσύ Πρύτανης τι θα έκανες; (8/11)
  5. Ενορχηστρωμένη επίθεση στο Δημόσιο Πανεπιστήμιο ενόψει Ιδιωτικών; (11/11)
  6. Στις καταλήψεις του Μπέρκλεϋ θα ήσασταν με το Νίξον ή με τους φοιτητές; (13/11)
  7. Απολυμένοι διοικητικοί υπάλληλοι και «πολυάσχολα» μέλη Συμβουλίων Ιδρυμάτων (14/11)
  8. Graffiti που δεν φεύγουν και ακατάλληλοι ακαδημαϊκοί που μένουν (18/11)
  9. Αιώνιοι φοιτητές και αιώνια απόντες ακαδημαϊκοί δάσκαλοι (19/11)

Διαβάστε επίσης

Friday, November 22, 2013

Debt Reduction, Fiscal Adjustment, and Growth in Credit-Constrained Economies

by Emanuele Baldacci, Sanjeev Gupta & Carlos Mulas-Granados

International Monetary Fund

Working Paper No. 13/238
November 22, 2013


This paper assesses the effects of fiscal consolidations associated with public debt reduction on medium-term output growth during periods of private debt deleveraging. The analysis covers 107 countries and 79 episodes of public debt reduction driven by discretionary fiscal adjustments during 1980–2012. It shows that expenditure-based, front-loaded fiscal adjustments can dampen growth when there are credit supply restrictions. Instead, fiscal adjustments that are gradual and rely on a mix of revenue and expenditure measures can support output expansion, while reducing public debt. In this context, protecting public investment is critical for medium-term growth, as is the implementation of supply-side, productivity-enhancing reforms.

Read the Paper

Thursday, November 21, 2013

Greece Doubles Estimate of 2013 Budget Surplus

by Stelios Bouras & Alkman Granitsas

Wall Street Journal

November 21, 2013

Greece's government submitted its 2014 budget to Parliament on Thursday despite not having reached a deal with international budget inspectors over further cutbacks needed for next year.

The budget shows a more robust primary surplus than previously expected for this year—Greece's first in a decade—strengthening Athens's hand in what has become a game of high-stakes negotiation for the Greek government with its creditors. In an effort to sidestep the latest demands by the inspectors, Prime Minister Antonis Samaras visits Berlin for talks with Chancellor Angela Merkel on Friday and Saturday to seek her backing.

"That surplus, if you exclude the impact of the recession and other current factors, is estimated to be the highest among euro-zone members," said Deputy Finance Minister Christos Staikouras. "Revenues more than covered the goals set, the first time that has happened in the last five years."

According to the budget, Greece says it will achieve a primary surplus—before debt payments—of €812 million ($1.09 billion) this year, double the government's own forecasts of just a month ago, and something that bodes well for meeting next year's fiscal targets as well.

More

Αυξήθηκε 18,4 δισ. το δημόσιο χρέος

Ναυτεμπορική
21 Νοεμβρίου 2013

Σημαντική αύξηση κατά 18,4 δισ. ευρώ παρουσίασε το δημόσιο χρέος στο γ’ τρίμηνο του 2013, σε σύγκριση με το γ’ τρίμηνο του 2012, καταδεικνύοντας το τεράστιο πρόβλημα που εξακολουθεί να υφίσταται έπειτα από δύο «κουρέματα».

Ταυτόχρονα, η εξέλιξη αναδεικνύει και την αποτυχία της τρόικας και της κυβέρνησης να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα του δημοσίου χρέους που ήταν ο υπ’ αριθμόν 1 στόχος από το πρώτο μνημόνιο, το Μάιο του 2010, ενώ εφιαλτικές είναι οι λήξεις ομολόγων για την προσεχή πενταετία.

Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία του Γενικού Λογιστηρίου του Κράτους, το ύψος του δημόσιου χρέους Κεντρικής Διοίκησης στο τέλος του περασμένου Σεπτεμβρίου ανήλθε σε 321,9 δισ. ευρώ, από 303,5 δισ. ευρώ που ήταν το Σεπτέμβριο του 2012. Στη διάρκεια του γ’ τριμήνου 2013, σε σύγκριση με τον Ιούνιο του 2013, το δημόσιο χρέος παρέμεινε σχεδόν αμετάβλητο, καθώς από 321,4 δισ. ευρώ αυξήθηκε σε 321,9 δισ. ευρώ ή στο 175,9% του ΑΕΠ.

Διευκρινίζεται πως πρόκειται για το συνολικό δημόσιο χρέος, δηλαδή περιλαμβάνει και τα ομόλογα που κατέχουν τα ασφαλιστικά ταμεία και άλλοι δημόσιοι φορείς που αποτελούν το αποκαλούμενο ενδοκυβερνητικό χρέος.

Περισότερα

Wednesday, November 20, 2013

Το δικό μας Μνημόνιο

του Νίκου Δήμου

Lifo

20 Νοεμβρίου 2013

Για να κάνει κανείς μία μεταρρύθμιση χρειάζεται: έναν στόχο, μία μελέτη, ένα σχέδιο εφαρμογής και μία μονάδα υλοποίησης και παρακολούθησης.

Στην Ελλάδα χρειάζεται απλώς ο στόχος (που συνοδεύεται από μεγαλόστομες εξαγγελίες). Μελέτη, που θα ερευνήσει τις συγκεκριμένες συνθήκες και θα οδηγήσει στο σχέδιο εφαρμογής, σπάνια γίνεται. Όσο για τα υπόλοιπα, επαφίενται στις μηδενικές ικανότητες της αθάνατης ελληνικής γραφειοκρατίας.

Έτσι, αν προσθέσουμε και την πατροπαράδοτη αντίσταση μας σε κάθε αλλαγή («όχι ξεβόλεμα!») και τα ειδικά συμφέροντα, καταλαβαίνουμε γιατί στη χώρα μας εννέα στις δέκα μεταρρυθμίσεις αποτυγχάνουν. Και όχι μόνο αυτό: απορρυθμίζουν και την υπάρχουσα κουτσο-κατάσταση που συνοψίζεται θαυμάσια στον καβαφικό στίχο: «Και τέλος πάντων, να, τραβούμε εμπρός».

Το Μνημόνιο, που τόσοι μισούν, είναι κατά βάση πρόγραμμα μεταρρυθμίσεων. (Οι περισσότεροι το συγχέουν με τη δανειακή σύμβαση – της οποίας βέβαια αποτελεί προϋπόθεση: κάνετε μεταρρυθμίσεις για να πάρετε χρήμα.)

Περισσότερα

Monday, November 18, 2013

Window of Opportunity for Greece and Its Investors

by Hugo Dixon

International New York Times/Reuters

November 17, 2013

Greece has been the markets’ whipping boy for most of the past four years. But in the past few months sentiment has changed and international investors are bottom fishing — in particular for banking assets.

This gives the country a double opportunity: Lenders can use it to clean up their balance sheets by selling nonperforming loans — loans overdue for more than 90 days — and the state can privatize its stakes in the banks. Both should grab the chance while it lasts.

Greece’s banks have been in a terrible mess as a result of the crisis. Not only were they loaded up with government bonds, which eventually paid less than face value, but even the big four that survived are weighed down by about 65 billion euros, or about $88 billion, of nonperforming loans, equivalent to about a third of gross domestic product.

But a €40 billion recapitalization and restructuring of the sector, financed mainly by bailout money, has helped change investor perceptions. Several hedge funds — including Paulson — have invested in the banks.

More

Sunday, November 17, 2013

Κωστής Χατζηδάκης: «Θα κάνουμε παρέμβαση στην αγορά για χαμηλότερες τιμές»

Καθημερινή
17 Νοεμβρίου 2013

Τους 555 νομοθετικούς περιορισμούς που κρατούν ψηλά τις τιμές στην ελληνική αγορά μη επιτρέποντας να λειτουργήσει ο ανταγωνισμός και κάνουν τη ζωή του μέσου Ελληνα δύσκολη αποκαλύπτει έκθεση - σοκ του ΟΟΣΑ, εν μέσω κρίσης.

Υπό καθεστώς «ομηρίας» βρίσκονται, μεταξύ άλλων, το ψωμί, το γάλα, τα απορρυπαντικά, τα φάρμακα, τα καύσιμα, τα βιβλία και άλλα είδη πρώτης ανάγκης για την καθημερινότητα του Ελληνα. Το τελικό κείμενο της έκθεσης θα παραδοθεί στο υπουργείο Ανάπτυξης μέσα στις επόμενες μέρες, ωστόσο η «Κ» δημοσιεύει σήμερα τα συμπεράσματά της. Σε αυτά θα στηριχθεί νόμος, ο οποίος θα κατατεθεί άμεσα, που θα προβλέπει την κατάργηση του συνόλου των εμποδίων για την ομαλή λειτουργία της αγοράς. Η «σκούπα» θα ξεκινάει από τις τιμές, θα περνάει από τις υπηρεσίες και θα φτάνει, για παράδειγμα, έως την κατάργηση όλων των τελών και των εισφορών υπέρ τρίτων.

Ο υπουργός Ανάπτυξης Κωστής Χατζηδάκης φέρεται αποφασισμένος να νομοθετήσει έως το τέλος Δεκεμβρίου ή το αργότερο τον Ιανουάριο για όλες τις προτάσεις της έκθεσης.

«Υπάρχει μία μελέτη που έχουμε παραγγείλει στον ΟΟΣΑ, έχουμε τα πρώτα στοιχεία της μελέτης, τα οριστικά στοιχεία θα τα έχουμε στα τέλη Νοεμβρίου, με βάση την οποία επιχειρούμε να κάνουμε μία οριζόντια παρέμβαση στην αγορά, έτσι ώστε ορισμένες υπερ-προστατευμένες ομάδες, να μην έχουν αυτήν την προστασία και τελικά, ο καταναλωτής να έχει χαμηλότερες τιμές για προϊόντα και υπηρεσίες» δήλωσε ο υπουργός Ανάπτυξης Κωστής Χατζηδάκης μετά τη σύσκεψη, το βράδυ του Σαββάτου, στο Μέγαρο Μαξίμου.

Περισσότερα

Friday, November 15, 2013

Little respite: A hard winter lies ahead for the Greek government

Economist
November 16, 2013

“It is the bad-news season,” says an adviser to Antonis Samaras’s struggling coalition government. He means the onset of winter, when cash-strapped Greeks start worrying about the price of heating fuel. A new property tax in next year’s budget, due to be presented to parliament on November 21st, is another headache. Farmers are being asked to pay tax on their landholdings for the first time. Squeezed by five years of austerity, one-third of property owners claim they will be unable to pay up, according to a survey by the Athens chamber of commerce.

Mr Samaras’s centre-right New Democracy party and its junior partner, the PanHellenic Socialist Movement (Pasok), narrowly survived a no-confidence vote in the early hours of November 11th. The motion was proposed by Alexis Tsipras, boss of Syriza, a hard-left opposition party, in an attempt to bring a fractious far-left faction of his party on board after he pledged in a speech during a trip to America that, if elected, he would not take Greece out of the euro. The coalition scraped through after a defection by a Pasok lawmaker, the sixth since last year’s general election.

The government can expect little respite. A vote on the new property tax is looming; it is unlikely to be approved by parliament in its present form. Rebel Pasok lawmakers say it should be replaced by a sweeping wealth tax, whereas New Democrats are under pressure from farmers to drop it altogether.

More

Thursday, November 14, 2013

ΟΟΣΑ: Κατά 6% του ΑΕΠ μείωσε το έλλειμμά της η Ελλάδα μεταξύ 2009 και 2012

Καθημερινή
14 Νοεμβρίου 2013

Δημοσιεύθηκε σήμερα η έκθεση του ΟΟΣΑ, που «είναι μια γρήγορη ματιά» στη διακυβέρνηση των χωρών - μελών και φέρει τον τίτλο Government at a glance.

Για την Ελλάδα τονίζονται στην εισαγωγή τρία βασικά σημεία:

- Μεταξύ του 2009 και 2012, η Ελλάδα μείωσε το έλλειμμά της από το 15,6% στο 9,6% του ΑΕΠ, που είναι η δεύτερη καλύτερη επίδοση μεταξύ των χωρών του ΟΟΣΑ.

- Με μικρότερο από 8% του εργατικού δυναμικού να απασχολείται στην δημόσια διοίκηση, η Ελλάδα έχει το μικρότερο ποσοστό από όλες τις χώρες του ΟΟΣΑ.

- Μεταξύ του 2007 και 2012 η εμπιστοσύνη στην κυβέρνηση μειώθηκε από 38% στο 13%.

Συγκριτικά με τους διάφορους δείκτες και στοιχεία που αφορούν στις χώρες-μέλη του ΟΟΣΑ, η Ελλάδα τοποθετείται ως εξής:

- Στην Παιδεία, το ποσοστό των δαπανών είναι 7,9% ενώ ο μέσος όρος στις χώρες ΟΟΣΑ φθάνει το 12,5%.

- Στην Υγεία είναι 11,6% έναντι 14,5% του μέσου όρου ΟΟΣΑ.

- Ο δείκτης για την αποτελεσματικότητα των δαπανών της κεντρικής διοίκησης είναι 0,27 στην Ελλάδα και 0,38 στον ΟΟΣΑ.

Περισσότερα

ΕΛΣΤΑΤ: Στο 27,3% ανήλθε η ανεργία τον Αύγουστο

Το Βήμα
14 Νοεμβρίου 2013

Στο 27,3% επίπεδο ρεκόρ -και το υψηλότερο στην ευρωζώνη- παρέμεινε η ανεργία τον Αύγουστο, αμετάβλητη έναντι του Ιουλίου, βάσει των εποχικά προσαρμοσμένων στοιχείων της ΕΛΣΤΑΤ. Η παρατεταμένη ύφεση και η εφαρμοζόμενη πολιτική σκληρής λιτότητας, έχουν οδηγήσει στην απώλεια εκατοντάδων θέσεων εργασίας, τάση που δυστυχώς συνεχίζεται.

Μέσα σε ένα μόνο χρόνο, (Αύγουστος 2012-Αυγουστο 2013) χάθηκαν 95.326 θέσεις εργασίας, αυξάνοντας κατά 7,5% τον συνολικό αριθμό ανέργων που πλέον αγγίζει τα 1.365.406 άτομα.

Εκρηκτικό είναι το ποσοστό σε ό,τι αφορά τους νέους έως 24 ετών, που για πρώτη φορά έσπασε το φράγμα του 60%. Με τις συνθήκες στην αγορά εργασίας να εξακολουθούν να επιδεινώνονται η ανεύρεση εργασίας για τους νέους γίνεται όλο και δυσκολότερη με την ανεργία στην ομάδα 25-34 ετών να φτάνει το επικίνδυνο 37,4%.

Στα μεγάλα θύματα της ανεργίας εξακολουθούν να βρίσκονται οι γυναίκες, με το αντίστοιχο ποσοστό να σημειώνει νέα αύξηση τον Αύγουστο στο 31,4%, έναντι 24,3% στους άνδρες.

Το υψηλότερο ποσοστό ανεργίας, 29,7%, καταγράφεται στην Ήπειρο-Δυτική Μακεδονία, ενώ ακολουθεί η Μακεδονία-Θράκη με 28,5%.

Ο αριθμός των απασχολούμενων, μειωμένος κατά 2,4% σε ετήσια βάση, διαμορφώθηκε τον Αύγουστο σε 3.631.430 άτομα. Ο οικονομικά μη ενεργός πληθυσμός ανήλθε σε 3.360.334 άτομα.

Περισσότερα

Discomfort Food: When the Going Gets Tough, Greeks Get Souvlaki

by Stelios Bouras

Wall Street Journal

November 13, 2013

For out-of-work Greek advertising executive Giorgos Fragioudakis, the writing was on the wall. His company had failed in Greece's economic crisis and he was out of a job.

So, with no income and with a family to support, Mr. Fragioudakis this year changed professions and tapped into one of the few growth segments left in the Greek economy: He became a souvlaki chef.

Business is booming. And the fancy fast-food place he opened just a few months ago with two partners is now close to breaking even, he says. While admittedly a newcomer to the art of serving up grilled meat on a stick, Mr. Fragioudakis says there is a lot of crossover between advertising and selling fast food.

"I admit to being clueless about souvlaki; I learn day by day," he said. "But the organization you need to be able to complete an advertising project is unbelievable, and those skills are needed in this business."

What the hot dog is to New Yorkers, souvlaki—grilled meat sometimes also known as gyros or kebabs—is to Athenians. The quintessential Greek snack, it has been a mainstay in the country's cuisine since ancient times.

Homer refers to souvlaki in the Iliad and the Odyssey. So does Aristotle in his writings, while there are archaeological finds suggesting that the fast-food souvlaki stand may have been doing business as long as 3,500 years ago.

More

Wednesday, November 13, 2013

Αριστείδης Χατζής: "Η Ελλάδα (δεν) μοιάζει με τη Βαϊμάρη του Μεσοπολέμου"

συνέντευξη στον Βασίλη Κωστούλα

nafteboriki.gr
13 Νοεμβρίου 2013

Από τον αχαλίνωτο δανεισμό, τη σπατάλη και τη διαφθορά, στην ύφεση και τη λιτότητα. Από την ανοχή στη βία και τον μιθριδατισμό, στις δολοφονίες και την απουσία κοινωνικών κανόνων συμπεριφοράς. Ο κ. Αριστείδης Χατζής, αναπληρωτής καθηγητής Φιλοσοφίας Δικαίου και Θεωρίας Θεσμών στο Πανεπιστήμιο Αθηνών, μεταφέρει στο naftemporiki.gr το σκεπτικό πρόσφατου άρθρου του στους Financial Times.

Ειδικότερα, αναλύει «τη χρονική σύμπτωση του ξεσπάσματος όλων των ακραίων φαινομένων στην Ελλάδα», η οποία κατά τη γνώμη του έχει «δυστυχώς πολλές ομοιότητες αλλά ευτυχώς και πολλές διαφορές» με τη δημοκρατία της γερμανικής Βαϊμάρης του μεσοπολέμου. «Αν δεν υπήρχε η πίεση από το εξωτερικό, η Ελλάδα θα είχε πέσει ήδη στο γκρεμό», εκτιμά ο κ. Χατζής, αν και αναγνωρίζει ότι αυτό συμβαίνει παράλληλα «με το ακριβό τίμημα της λιτότητας που έχει καταστρέψει τον κοινωνικό ιστό και έχει εξουθενώσει την οικονομία». Σε κάθε περίπτωση, θεωρεί πως «αν η Ευρώπη ανακάμψει τότε και για την Ελλάδα τα πράγματα θα είναι καλύτερα», και πως «αν η Γερμανία πεισθεί από το ΔΝΤ ότι χρειάζεται επιπλέον κούρεμα (του επίσημου χρέους αυτή τη φορά), η Ελλάδα θα έχει ρεαλιστικές πιθανότητες να ξεπεράσει σύντομα την κρίση». Αναφορικά με τα φαινόμενο της γενικευμένης βίας στην ελληνική κοινωνία, παρατηρεί ότι «θα πρέπει να αυξήσουμε το κόστος των βίαιων συμπεριφορών». Ιδιαίτερη αναφορά κάνει στα κλειστά πανεπιστήμια.


Ανήκετε διεθνώς στους αναλυτές οι οποίοι εντοπίζουν επικίνδυνες ομοιότητες της σημερινής Ελλάδας με τη δημοκρατία της γερμανικής Βαϊμάρης στη διάρκεια του μεσοπολέμου. Πώς τεκμηριώνετε αυτήν την άποψη;

Υπάρχουν δυστυχώς πολλές ομοιότητες, αλλά υπάρχουν ευτυχώς και πολλές διαφορές. Ας δούμε τις ομοιότητες – που θα πρέπει να μας κάνουν να ανησυχούμε.

Καταρχήν βρισκόμαστε στο μέσο της χειρότερης ύφεσης από την εποχή του 2ου παγκοσμίου πολέμου. Η ύφεση έχει οδηγήσει σε ανεργία που ξεπερνά πλέον το 30% και στους νέους το 60%. Η ανεργία και η λιτότητα έχουν οδηγήσει κάτω από το όριο της φτώχιας μεγάλο μέρος του πληθυσμού. Το χειρότερο απ’ όλα είναι ότι οι προσδοκίες είναι αρνητικές. Δηλαδή το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού δεν αντιμετωπίζει με αισιοδοξία το μέλλον.

Όπως έχουν δείξει πολλές και πρόσφατες μελέτες όταν αυξάνεται η ανεργία και ειδικά η ανεργία των νέων, αυξάνονται ταυτόχρονα και οι βίαιες συμπεριφορές. Αυτές μπορεί να οδηγήσουν σε κοινωνικές ταραχές, συγκρούσεις ακόμα και σε εξεγέρσεις.

Αλλά υπάρχουν και άλλες ομοιότητες: η Γερμανία βγήκε από τον 1ο παγκόσμιο πόλεμο ταπεινωμένη από την νικηφόρα Entente με τεράστιο δημόσιο χρέος και μειωμένη εθνική κυριαρχία. Οι Έλληνες πολίτες νιώθουν επίσης ταπεινωμένοι από τα μνημόνια, την σκληρή λιτότητα και την αίσθηση μείωσης της εθνικής κυριαρχίας.

Τέλος, η Ελλάδα διαθέτει ακόμα μερικά επικίνδυνα συστατικά που θυμίζουν Βαϊμάρη: ένα ανερχόμενο εθνικοσοσιαλιστικό κόμμα με παρουσία στη Βουλή αλλά και βίαιη δράση, μέλη του κοινοβουλίου στη φυλακή, πέντε τουλάχιστον ένοπλες ομάδες ακροαριστερών τρομοκρατών που φαίνεται να είναι αδίστακτες.

Το κυριότερο απ’ όλα: υπάρχει μεγάλη κοινωνική ανοχή στη βία. Υπάρχουν πολιτικές δυνάμεις που είναι έτοιμες να δικαιολογήσουν μορφές βίας. Το ίδιο κάνουν διανοούμενοι, δημοσιογράφοι, συγγραφείς, καλλιτέχνες και μεγάλο μέρος του πληθυσμού. Αυτό είναι το πιο επικίνδυνο συστατικό γιατί απενοχοποιεί ή σχετικοποιεί τη βία και σε ακραίες περιπτώσεις την εμφανίζει ως τη μοναδική και δίκαιη αντίδραση.

Δεν χρειάζεται βέβαια να αναφέρω και τις υπόλοιπες ομοιότητες της ελληνικής κοινωνίας με εκείνη της Βαϊμάρης: ένα πλήρως απαξιωμένο πολιτικό σύστημα, αδυναμία μεταρρυθμίσεων, ανεύθυνη δημαγωγία και ακραίος λαϊκισμός, παρανοϊκή συνωμοσιολογία, ξενοφοβία, ρατσισμός, αντισημιτισμός κλπ.

Υπάρχουν βέβαια πάρα πολλές διαφορές. Δεν χρειάζεται να τις επισημάνω, είναι γνωστές. Αλλά οι ομοιότητες είναι τόσο πολλές που θεωρώ ότι πρέπει επιτέλους να αρχίσουμε να ανησυχούμε.

Διάβασε εδώ τη συνέχεια της συνέντευξης

Διάβασε εδώ το άρθρο του Αριστείδη Χατζή στους Financial Times

Δες εδώ τη συνέντευξη του Αριστείδη Χατζή στην Πόπη Τσαπανίδου (Star) και εδώ στον Κωνσταντίνο Μπογδάνο (ΣΚΑΙ) για το ίδιο θέμα.

Tuesday, November 12, 2013

Europeans Looking To Inflate Their Debts Away

by Andrew Cullen

Mises News

November 12, 2013

There was relatively good news for consumers in the Eurozone last week. Data released for the consumer price index (CPI) during October showed that the rate of inflation fell from 1.1 percent to 0.7 percent.

At a time when unemployment is high and increasing and taxation is on the rise, this brings some small relief to cash-strapped households whose real disposable incomes have been in decline for at least 5 years. It’s only a small relief. The CPI is designed in such a way as to deliberately exclude key consumer necessities like food and energy which, if included, would push the measured price inflation rate higher.

The fall in the CPI was probably caused to a degree by the rising exchange value of the euro over the period, which will have reduced the cost of imported consumer goods. That rising exchange value was itself a result of aggressive money-supply increases of other major currencies, notably the US dollar and the Japanese yen. Over the same period, the European Central Bank (ECB) kept its powder dry due to the election campaign in Germany over the summer.

More

Can the Greek Center Hold?

by Nikos Konstandaras

International New York Times

November 11, 2013

The brutality of the crime would be shocking anywhere: the gunman walked up to three young men, all members of Golden Dawn, on a busy neighborhood sidewalk and fired 12 bullets in seven seconds, finishing off two victims with bullets to the head and leaving the third seriously wounded before escaping on a motorcycle driven by an accomplice.

It is hard to imagine many other countries — especially mature Western democracies — where the murder of two rank-and-file members of a relatively small political party could raise serious fears of political instability and national division. Yet this is how precarious things have become in Greece, as the country labors through its sixth year of recession and the third year of an economic recovery program that is long on austerity and short on growth. Political and social tensions feed off current misery and draw on deep historical roots of division.

“This is like lighting a match in a powder magazine, especially when there are so many other fires burning in the economy,” Prime Minister Antonis Samaras said after the Nov. 1 killings.

He is trying to keep Greece on track to meet commitments to the country’s creditors while dealing with a political system so fragmented and confrontational that it seems to be wired for conflict. Mr. Samaras heads a coalition of his center-right New Democracy and the center-left Pasok.

More

Monday, November 11, 2013

Fiscal Consolidations and Growth: Does Speed Matter?

by Steven Pennings & Esther Pérez Ruiz

International Monetary Fund

Working Paper No. 13/230
November 11, 2013


Should fiscal consolidations be front-loaded or proceed at a more steady pace, and how does this affect growth? We make an attempt to address this question using a three-step methodology. First, we modify a standard regression of growth on consolidation size to allow speed to affect the multiplier. Second, using the narrative dataset of Devries and others (2011), we construct a new sample of multi-year consolidation episodes for 17 advanced economies over 1978-2009. Third, we develop a novel concept of speed to measure the pace of the consolidation episodes identified in the data. The main empirical finding is that fast episodes have higher multipliers than gradual consolidations. This provides some preliminary support for consolidating at a steady pace, market access and a credible adjustment plan permitting. However, as the sample size is small, identifying mechanisms and testing robustness is difficult, and so our findings should not be interpreted causally.

Read the Paper

Greece’s reform job isn’t even half done

by Hugo Dixon

Reuters

November 11, 2013

Greece’s reform job is not even half finished. The government hasn’t done enough to root out the vested interests that strangle the economy. Nor has it cracked down fully on tax evasion or pushed hard enough to privatise state-owned properties.

On the other hand, Antonis Samaras’ coalition is so fragile that it could collapse if the troika – the European Commission, the European Central Bank and the International Monetary Fund – forces it to impose more austerity. That could lead to a new phase in the Greek crisis. The government’s best bet is to make a sharp distinction between structural reform and austerity – and persuade its lenders that it’s so serious about the former that more cuts and taxes aren’t required.

The atmosphere in Athens, which I visited last week, is tense. One reason is that two members of the ultra-right wing Golden Dawn party had just been murdered in a professional hit job. That followed the killing of a left-wing rapper by a member of Golden Dawn which, in turn, had triggered the arrest of the party’s leader. No one is quite sure whether this is the start of a cycle of violence which could destabilise the government, drive away tourists (the country’s main source of export revenues) and undermine business confidence.

More

Sunday, November 10, 2013

ΕΛΣΤΑΤ: Αποπληθωρισμός ρεκόρ -2% τον Οκτώβριο!

Τα Νέα
8 Νοεμβρίου 2013

Δραστική μείωση 2% κατέγραψε ο πληθωρισμός στην Ελλάδα τον Οκτώβριο , γεγονός που αποδεικνύει σημαντική αύξηση των αποπληθωριστικών πιέσεων. Πρόκειται για την χαμηλότερη επίδοση του τιμαρίθμου τα τελευταία 51 χρόνια καθώς ο χαμηλότερος πληθωρισμός είχε καταγραφεί τον Φεβρουάριο του 1962.

Από τα στοιχεία της Ελληνικής Στατιστικής Αρχής προκύπτει ότι τον περασμένο Οκτώβριο σε σύγκριση με τον Οκτωβρίου 2012, σημειώθηκε μείωση της τάξης του 2%, έναντι αύξησης 1,6%, που σημειώθηκε κατά την ίδια σύγκριση του έτους 2012 σε σχέση με το 2011 . Ωστόσο παρά την σημαντική μείωση του πληθωρισμού η Ελληνική Στατιστική Αρχή κατέγραψε περαιτέρω αυξήσεις, σε ετήσια βάση, σε μια σειρά αγαθών και υπηρεσιών που επηρεάζουν τις συνθήκες διαβίωσης των νοικοκυριών. Αύξηση παρουσίασαν οι τιμές του ηλεκτρικού ρεύματος κατά 18,7%, των φαρμάκων κατά 12,6%, του καπνού κατά 4,7%, των νωπών φρούτων κατά 4,1% , των γαλακτοκομικών κατά 1,7%, των αυγών κατά 1,7% καθώς και στις νωπές πατάτες κατά 11,2%.Σημαντικές μειώσεις το ίδιο διάστημα σημειώθηκαν στα ασφάλιστρα των αυτοκίνητων κατά 12%, στα δίδακτρα κατά 4,4%, στις ιατρικές υπηρεσίες κατά 4,2% αλλά και στα ενοίκια των κατοικιών κατά 8,5%.

Περισσότερα

Wednesday, November 6, 2013

Watch Greece – it may be the next Weimar Germany

by Aristides N. Hatzis

Financial Times

November 7, 2013

Since the 2012 summer elections, Greece has rumbled with echoes of the Weimar Republic. There was no doubt that the composition of the Greek legislature was the worst in modern history. Parliament now contains the full spectrum of authoritarians: neo-Nazis, Stalinists and Maoists together with radical leftwingers, populist rightwingers and numerous defenders of paranoid conspiracy theories.

Nevertheless, for more than a year the situation looked superficially bearable. Greece has a strong coalition government trying to implement reforms, cut government spending and restore our economy. But to keener observers, failures outweigh the successes.

First, the major reforms have failed or were never really attempted. The few that were successful are fragile. Most government members are afraid of the political cost and reluctant of clashes with vested interests. Many crucial government positions are occupied by inadequate party apparatchiks.

At the same time, the opposition has broken every record in demagogy and populism. A strong combination of economic illiteracy, parochialism, ideological fixation and opportunism rules out any viable alternative to the mediocre current government. So in this context of depression and pessimism, extremism is flourishing. Political violence is not new to Greece. Terrorism, riots, violent clashes between members of different political parties, or between protesters and police, have been part of the country’s history since 1974.

However this time Greece surpassed its worst self. Greek voters not only trusted a neo-Nazi party – Golden Dawn – with a sizeable presence in the Greek parliament. They elected a party whose members (leaders included) did not even try to disguise themselves as peaceful ultra-rightwingers. On the contrary, Golden Dawn started bullying their political opponents, revealing their true colours. And this did not hurt them at all. Their poll numbers surged, approaching 15 per cent.

This success was the result of many factors. The party presented itself as the anti-system party. Media exposure made members’ faces familiar, normalising their views. The authorities were extremely lenient to them: some of the officials felt bewildered as to how to treat rogue members of parliament; others felt kinship.

Golden Dawn members believed their political momentum gave them immunity. But their violent acts could be tolerated no longer. They crossed the line when one of them killed an anti-fascist rapper in a cafeteria, in front of customers and slow-to-intervene police officers.

The government reaction was bold and embarrassing. It was bold because it decided to apply the law and prosecute their leaders, including members of parliament. It was embarrassing because there were more than several glitches in the application of the basic principles of the rule of law (due process, presumption of innocence, unreasonable searches). And it became obvious that several high-ranking officials were Golden Dawn sympathisers. Nonetheless, the fast government reaction and witch hunt that followed seemed to defuse the situation. Even the radical opposition was eager to overlook the legal technicalities and rejoice.

But the fun ended last Friday. In a mafia-like hit, two professional assassins murdered two Golden Dawn members in front of their party offices in northern Athens. Was this a terrorist attack, a revenge for the murder of the rapper? Or was it literally a mob hit, having nothing to do with politics?

The reader of this article who does not reside in Greece should be terrified by now. These are not everyday incidents for a European democracy. However, if you visit Greece you will be mesmerised by the tranquillity of its residents. Most of us are watching these dreadful acts as spectators of a soccer game.

Meanwhile, we stand by as pillars of our society are cracking. For example, take a case close to my heart: an unreasonable attempt to slash the cost of higher education has caused strikes that have shut down two leading universities (including that of Athens, my employer and Greece’s oldest and leading university). This has been going on for two months. The academic year has not started yet.

Administrative personnel have closed all buildings and forbidden every activity – not only administrative but also academic work. Exams and classes are cancelled, professors are not allowed to work in their offices or meet their students. Groups of strikers, radical students and “concerned” leftwing citizens patrol the campuses.

The students are desperate and dismayed, as are most faculty members. At the same time, the government and the strikers are determined not to back down. The word “compromise” in Greece has a pejorative meaning. And what is the consequence? Nobody really cares. There are other, more interesting segments on the evening news: political murders.

* The writer is an associate professor of legal theory at the University of Athens and runs GreekCrisis.net

Link to the article on the Financial Times website

PDF version of the op-ed (from FT.com)

Read my previous FT op-ed on the same issue: "Back to the 1930s: The Hammer, Sickle and Swastika"

Read another op-ed I wrote for Wall Street Journal on Greek Academia: "Storming the Greek Academy"

Sovereign Risk and Belief-Driven Fluctuations in the Euro Area

by Giancarlo Corsetti, Keith Kuester, André Meier & Gernot J. Mueller

International Monetary Fund

November 6, 2013
Working Paper No. 13/227


Sovereign risk premia in several euro area countries have risen markedly since 2008, driving up credit spreads in the private sector as well. We propose a New Keynesian model of a two-region monetary union that accounts for this “sovereign risk channel.” The model is calibrated to the euro area as of mid-2012. We show that a combination of sovereign risk in one region and strongly procyclical fiscal policy at the aggregate level exacerbates the risk of belief-driven deflationary downturns. The model provides an argument in favor of coordinated, asymmetric fiscal stances as a way to prevent selffulfilling debt crises.

Read the Paper

Tuesday, November 5, 2013

Greek Officials, Budget Inspectors Discuss Aid Conditions

by Stelios Bouras

Wall Street Journal

November 5, 2013

International budget inspectors began meetings with Greek officials Tuesday in a second round of talks aimed at bridging a contentious divide over what more Athens needs to do to secure its next tranche of aid.

The review comes amid heightened political tensions in Greece. Labor unions have called a nationwide general strike for Wednesday to protest further austerity measures, while the two parties in the coalition government are divided over a new property tax.

Three recent killings—of a left-wing rap artist in September and two followers of the far-right Golden Dawn party last week—have also fueled fears of a new round of politically motivated violence.

Representatives from the European Commission, European Central Bank and the International Monetary Fund—known as the troika—met with Finance Minister Yannis Stournaras for more than two hoursTuesday, their first session since the end of September. At stake is Greece's next slice of aid, worth €1 billion ($1.35 billion).

"It was a good first meeting," said a senior Greek finance ministry official who took part. "One of the things we discussed was the 2014 budget draft and a series of initiatives such as tax compliance and tax administration.

More

Εκθεση του ΟΟΣΑ: Μόνο ένας στους τρεις Ελληνες είναι ικανοποιημένος από τη ζωή του

Τα Νέα
5 Νοεμβρίου 2013

Το μέσο ελληνικό νοικοκυριό επηρεάστηκε πάρα πολύ από την κρίση, σύμφωνα με την έκθεση του Οργανισμού Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης (ΟΟΣΑ) για την ευημερία (Well Being) που μετρά το ανθρώπινο κόστος της κρίσης και δόθηκε σήμερα Τρίτη στη δημοσιότητα.

Η έρευνα αναφέρει ότι σε σύνολο 11 κριτηρίων που χρησιμοποιήθηκαν για να μετρηθεί η ευημερία, η Ελλάδα βρισκόταν μόνο στα τρία από αυτά πάνω από το μέσο όρο των 34 αναπτυγμένων χωρών του ΟΟΣΑ, ενώ ήταν κάτω από το μέσο όρο στα υπόλοιπα οκτώ.

Ειδικότερα, πάνω από το μέσο όρο ήταν όσον αφορά στην κατάσταση της υγείας, στην ισορροπία μεταξύ εργασίας και ζωής και στην προσωπική ασφάλεια. Χαμηλότερα από το μέσο όρο ήταν όσον αφορά την εκπαίδευση και τις δεξιότητες, το εισόδημα και τον πλούτο, την ενασχόληση με τα κοινά, τις θέσεις εργασίας και τις αποδοχές, τις κοινωνικές διασυνδέσεις, την κατοικία, την υποκειμενική ευημερία και την ποιότητα του περιβάλλοντος.

Η έκθεση του ΟΟΣΑ σημειώνει ότι η Ελλάδα κατέγραψε μεταξύ του 2007 και του 2011 μία σωρευτική μείωση του πραγματικού διαθέσιμου εισοδήματος των νοικοκυριών κατά 23%, που ήταν η μεγαλύτερη μεταξύ των χωρών του Οργανισμού.

Περισσότερα

Monday, November 4, 2013

Greece Woos Consumers With a Novelty: Sunday Shopping

by Stelios Bouras

Wall Street Journal

November 3, 2013

On the first day of extended Sunday shopping hours in Greece, Maria Kontou idly watched shoppers strolling past her store. There was no shortage of people on the streets, but few were buying.

"Not one customer has walked in today, and I opened more than four hours ago," she said, sitting in her ladies' fashion store in central Athens. "The problem is not when people can go shopping but whether they have the money to do so."

Sunday marked the first day of a contentious pilot program Greece has launched to help spur consumer spending in its recession-ravaged economy. Under reforms demanded by the country's international lenders, Greeks are now able to shop at department stores seven Sundays in the year, while smaller, independent shops can open every Sunday—depending on local authorities. Until now, Greek retailers could open for business only two Sundays a year, making the country's weekend-shopping-hour rules—which date back to 1908—some of Europe's most restrictive.

The government hopes the move will boost competitiveness and create tens of thousands of jobs as unemployment hovers around 27%. It is also aimed at impressing budget inspectors scheduled to arrive in Athens Monday to assess whether the country has made enough progress in economic reforms to be paid another tranche of loans under Greece's bailout program.

More