Monday, January 31, 2011

Φως στο τούνελ!

του Γιάννη Πρετεντέρη

Τα Νέα

31 Ιανουαρίου 2011

Ο Hans-Werner Sinn είναι ένας γερµανός οικονοµολόγος µε µεγάλη επιρροή στη χώρα του, επικεφαλής του ερευνητικού ινστιτούτου IFO.

Την περασμένη εβδοµάδα έκανε δηλώσεις στο Reuters και στην International Herald Tribune που πέρασαν σχεδόν απαρατήρητες στη χώρα µας – βλέπετε εµείς είχαµε να λύσουµε το κορυφαίο θέµα των λαθροµεταναστών στη Νοµική!

Τι είπε ο Sinn; Οτι «η Ελλάδα δεν θα µπορέσει να εξυπηρετήσει το χρέος της». Κι ότι «όσο νωρίτερα αυτό αναγνωριστεί τόσο καλύτερα θα είναι για όλα τα εµπλεκόµενα µέρη».

Περισσότερα

«Όχι» στην αναδιάρθρωση λέει ο Σόιμπλε

Ναυτεμπορική
30 Ιανουαρίου 2011

Θετικός στην επιμήκυνση του χρόνου αποπληρωμής των ελληνικών δανείων εμφανίζεται ο Γερμανός ΥΠΟΙΚ Βόλφγκανγκ Σόιμπλε και παράλληλα τάσσεται κατά οποιασδήποτε δημόσιας συζήτηση περί αναδιάρθρωσης του χρέους.

«Εξετάζουμε το διάστημα αυτό, εάν θα πρέπει να επιμηκύνουμε τη διάρκεια αποπληρωμής των δανείων προς την Ελλάδα», τονίζει ο κ. Σόιμπλε σε συνέντευξή του στην οικονομική επιθεώρηση WirtschaftsWoche.

Ο Γερμανός υπουργός Οικονομικών παρατηρεί παράλληλα ότι «οι δημόσιες συζητήσεις περί ενδεχόμενης αναδιάρθρωσης του χρέους δεν βοηθούν», συμπληρώνοντας πως «από την ελληνική πλευρά έρχεται ένα σαφές μήνυμα ότι μπορεί να ανταπεξέλθει στην εξυπηρέτηση του χρέους».

Περισσότερα

Greece in talks to avoid sovereign default

Financial Times
January 30, 2011

Greece is in talks with the European Union and International Monetary Fund on a debt restructuring package aimed at averting a possible sovereign default.

The proposal would enable Athens to borrow up to €50bn ($68bn) from the eurozone’s bail-out fund, the European financial stability facility (EFSF), to buy back bonds at about 75 per cent of face value. At the same time the maturity of Greece’s €110bn rescue loan from the EU and IMF would be extended to 30 years and the interest rate reduced below the current 5.5 per cent, according to bankers with knowledge of the talks.

“Formal contacts on the package are under way but they’re at an early stage,” one banker said at the weekend. However, such a deal, particularly the EFSF loan and the extension of the payment schedule, would need approval from eurozone heads of state, and there are signs Germany is against such uses of the EFSF.

More

Sunday, January 30, 2011

Να τελειώνουμε

Καθημερινή
Κύριο Άρθρο
30 Ιανουαρίου 2011


Καιρός είναι να τελειώνουμε με τα καταστροφικά ταμπού και φετίχ της μεταπολίτευσης. Τώρα είναι η στιγμή, γιατί η κοινωνία καταλαβαίνει ότι ο «νόμος και η τάξη» δεν αποτελούν μια «χουντική» εμμονή, αλλά θεμελιώδες συστατικό κάθε σοβαρής κοινωνίας.

Αφήσαμε φασιστικές συμμορίες να καταλάβουν τα πανεπιστήμιά μας, μικρές μαφίες να τα κυβερνούν και να εκλέγουν πρυτανικές αρχές και κάθε παράνομο να λειτουργεί στα ΑΕΙ στο όνομα του ασύλου. Αφήσαμε χιλιάδες λαθρομετανάστες να θεωρήσουν ότι η Ελλάδα είναι μια χώρα όπου «όλα επιτρέπονται», με αποτέλεσμα ένα τμήμα τους να λειτουργεί σαν οργανωμένες συμμορίες και να έχει καταλάβει σημαντικά κομμάτια μεγάλων πόλεων. Αυτή η κατάσταση δεν πάει άλλο. Η κυβέρνηση, εφόσον μάλιστα έχει την υποστήριξη της Ν.Δ., οφείλει να καταργήσει το άσυλο και να επιβάλει το ίδιο καθεστώς προστασίας των ΑΕΙ που ισχύει στη Γαλλία ή την Ιταλία. Ταυτοχρόνως πρέπει να συνεχίσει μια οργανωμένη, αυστηρή προσπάθεια προστασίας των συνόρων μας, ανακατάληψης των γειτονιών της Αθήνας και άλλων πόλεων και εφαρμογής του νόμου παντού.

Περισσότερα

Τα ανθρωπάκια

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

Ενα από τα μεγαλύτερα προβλήματά μας είναι το γεγονός ότι ανθρωπάκια, πολύ μικρά ανθρωπάκια βρέθηκαν σε κρίσιμες θέσεις ευθύνης στην ελληνική κοινωνία. Μετριότατοι ακαδημαϊκοί έγιναν πρυτάνεις. Οχι λόγω λαμπρής ακαδημαϊκής καριέρας, αλλά λόγω της υποστήριξης φοιτητικών παρατάξεων, συνδικαλιστών «μονιμάδων» και δημοσίων σχέσεων. Ανθρωποι φοβισμένοι, θέλουν να περάσει η θητεία τους χωρίς μπελάδες, χωρίς αντιπαραθέσεις και, ει δυνατόν, χωρίς να αλλάξει τίποτα στο ελληνικό πανεπιστήμιο. Μετριότατοι δικηγορίσκοι ή άνθρωποι που δεν είχαν κολλήσει ούτε ένα ένσημο, εκτός από παρουσίες σε φοιτητικά αμφιθέατρα, βρέθηκαν επίσης σε υπουργικές καρέκλες. Το μόνο που τους ένοιαζε ήταν να διορίζουν κανένα δικό τους, να τα έχουν καλά με τους συνδικαλιστές, να μοιράζουν κανένα παραπολιτικό σε καμιά φυλλάδα και να προσεύχονται μην τους τύχει καμιά στραβή.

Τα ανθρωπάκια βρέθηκαν σε ανώτατες θέσεις όμως και στον στρατό και την αστυνομία, στην καρδιά, δηλαδή, του κράτους όπου, θεωρητικά, δεν χωρούν εκπτώσεις. Θυμάμαι ακόμη και ανατριχιάζω έναν ανώτατο αξιωματικό του στρατού που έπαιξε κάποιον ρόλο στα Ιμια να τρέμει και να μου λέει: «Kι εγώ δεν ξέρω πώς έφτασα στη θέση που είχα τότε, αλλά καλά να ’ναι το ΠΑΣΟΚ...». Η ξεφτίλα ήταν τέτοια, που στις προαγωγές δεν είχε σημασία αν ήξερες αγγλικά ή αν είχες σπουδάσει κάτι παραπάνω, αλλά το αν ήσουν του Σκουλαρίκη ή του Γκελεστάθη.

Τα ανθρωπάκια έχουν ένα κοινό χαρακτηριστικό. Είναι όλοι «καλοί άνθρωποι» και δεν νιώθουν ότι είναι τόσο μικρά σε σχέση με τις προσδοκίες του θεσμού που υπηρετούν. Υποθέτω, είναι σαν να είναι κάποιος ο έκτος από τους επτά νάνους· δεν νιώθει ιδιαίτερα κοντός...

Περισσότερα

Το Άσυλο Ανιάτων της οδού Σόλωνος

του Στέφανου Κασιμάτη

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

Mε την επιτηδευμένα καθαρή προφορά του ανθρώπου που θέλει να δείξει στους ακροατές του ότι ανήκει στο ανώτατο μορφωτικό επίπεδο, ένας καθηγητής από το Πάντειο έλεγε τις προάλλες σε συνέντευξή του ότι δεν είναι σωστό να καταργηθεί το άσυλο, διότι αποτελεί ένα κομμάτι της Ιστορίας μας και εμείς οι άνθρωποι είμαστε πολύ μικροί για να επεμβαίνουμε τόσο απερίσκεπτα στην Ιστορία! Το πρόβλημα, κατέληξε ο σοφολογιότατος καθηγητής, δεν είναι το άσυλο, αλλά η κατάχρησή του. Δεν είναι πρωτότυπο το επιχείρημά του και, όλως συμπτωματικώς, είναι το ίδιο που θα μπορούσε κάλλιστα να χρησιμοποιήσει οποιοσδήποτε υποστηρίζει το δικαίωμα των Αμερικανών πολιτών να φέρουν όπλα: δεν είναι σωστό να πάρουμε το πιστόλι από τον πίθηκο, οφείλουμε μάλλον να εξανθρωπίσουμε τον πίθηκο...

Εχω την εντύπωση ότι από την ιστορία της κατάληψης μπορούμε να είμαστε ικανοποιημένοι με δύο πράγματα. Κατ’ αρχάς, ότι, παρά την αρχική αβελτηρία των αρχών, που είχαν ειδοποιηθεί για τις προθέσεις των παράνομων μεταναστών και θα μπορούσαν να τις έχουν εμποδίσει, εν τέλει η διαχείριση της κρίσης έφερε το ευκταίο αποτέλεσμα. Η απειλή της αστυνομικής επέμβασης απεδείχθη επαρκής, ώστε να μη χρειαστεί πραγματική βία. Αναμφισβήτητα, είναι πολύ καλύτερα έτσι. Γιατί, αλίμονο αν ο νόμιμος κάτοχος της ισχύος πρέπει κάθε φορά να την αποδεικνύει προκειμένου να την επιβάλλει. «Η ισχύς», έλεγε η Θάτσερ, «είναι όπως το να είσαι κυρία. Αν πρέπει να λες στους άλλους ότι είσαι, δεν είσαι».

Η χονδροειδής γκάφα του ΣΥΡΙΖΑ (ακριβέστερα, των γκρουπούσκουλων από τα Εξάρχεια, στα οποία άνοιξε την πόρτα διάπλατα ο κυρ Αλέκος Αλαβάνος και τώρα δεν μπορεί να τα ελέγξει κανένας) να συνδέσει το μεταναστευτικό, ένα ζήτημα στο οποίο η ανοχή του κόσμου έχει εξαντληθεί, με το πανεπιστημιακό άσυλο, είχε όμως και ένα δεύτερο ωφέλημα: βοήθησε να γίνει ευρύτερα κατανοητός ο παραλογισμός του ασύλου, ειδικά στις σημερινές κρίσιμες περιστάσεις. Εξ ου οι αμετροεπείς αντιδράσεις των υποστηρικτών του θεσμού, από τις πομπώδεις περικοκλάδες καθηγητών, που είτε απεχθάνονται την ιδέα να ξεβολευτούν είτε ζουν υπό τον τρόμο των οργανώσεων και προσπαθούν να παρουσιάσουν το άσυλο ως μια ενδιαφέρουσα και διατηρητέα γραφικότητα του συστήματός μας, μέχρι την υστερία ανακυκλωμένων από τα σκουπίδια πολιτικών, που έχουν το θράσος να αμφισβητούν την ελληνικότητα όσων ζητούν κατάργηση του ασύλου.

Περισσότερα

Άσυλο α λα ελληνικά

της Mαριέττας Γιαννάκου

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

Στη δεκαετία του ’60 σε διάφορες χώρες, ΗΠΑ, Γαλλία, παρατηρήθηκαν ταραχές μέσα στα Ανώτατα Εκπαιδευτικά Ιδρύματα. Οι πρωτοστατήσαντες στις ταραχές αυτές ήσαν διάφοροι γενικώς και αορίστως αριστεροί, οι περισσότεροι εκ των οποίων σήμερα βρίσκονται στην πρωτοπορία της ενοποίησης της Ευρώπης. Τι συνέβη αλήθεια; Πώς από τα συστήματα αυτοδιαχείρισης και το πεζοδρόμιο, πρόσωπα όπως ο Ντανιέλ Κον Μπεντίτ, βρέθηκαν εκεί; Γιατί οι δικοί μας «εγχώριοι επαναστάτες» έχουν καθηλωθεί σε άλλες εποχές, σε συμπεριφορές και δράσεις που γελοιοποιούν τη χώρα και το κράτος;

Αν ερευνηθούν συμπεριφορές των «εγχωρίων επαναστατών» σε όλα τα επίπεδα, θα συμφωνήσουμε όλοι ότι η χώρα μας βρίσκεται μάλλον 40 χρόνια πίσω. Βλέποντας την κατάσταση αυτή, πολλοί εκ των φίλων μας στην Ε.Ε. αναρωτιούνται τι συμβαίνει με την ελληνική ιδιοτυπία. Οι αυτόκλητοι μεσολαβητές του γνωστού αριστερού χώρου εμφανίστηκαν στα media ενώπιον όλων των Ελλήνων, παριστάνοντας τους προστάτες των οργανωμένων μεταναστών, με ύφος «τεθλιμμένου συγγενούς» και την απαίτηση να γονατίσει και να γελοιοποιηθεί το ελληνικό κράτος. Οι εν λόγω «ευαίσθητοι» προστάτες και οι φίλοι τους, μονίμως παροικούντες έξω από τη ΓΑΔΑ, προκειμένου να εκβιάσουν τις αστυνομικές αρχές να αφήσουν ελεύθερους τους διάφορους ταραξίες, έκαναν όλους τους Ελληνες να συγκινηθούν βαθύτατα. Αυτούς πρέπει να έχουμε ως κυβερνήτες. Να τους θέσουμε επικεφαλής του ανίκανου και άχρηστου πολιτικού συστήματος, επικεφαλής εκείνων που ο Κ. Βάρναλης χαρακτήριζε με τον περίφημο ποιητικό του οίστρο «δειλοί, μοιραίοι και άβουλοι αντάμα προσμένουν ίσως κάποιο θάμα».


Περισσότερα

Το γλωσσάρι της οικονομικής κρίσης

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

Μαζί με τα άλλα -και πολύ σοβαρά- προβλήματα που έφερε η οικονομική κρίση, εμφανίστηκε ένα ακόμη: πολλές νέες λέξεις, καινούργια νοήματα, εκφράσεις ειδικών και άλλα ακατανόητα. Τα οποία, όλα μαζί, συμβάλλουν στη δυσφορία που μας προκαλεί κάθε δύσκολη περίοδος. Η συγκεκριμένη δυσκολία φάνηκε από την πρώτη στιγμή, όταν χρειάστηκε να μάθει η υφήλιος ότι η παρ' ολίγον κατάρρευση του διεθνούς τραπεζικού συστήματος οφείλεται στην κακή χρήση των ειδικών χρηματικών και πιστωτικών εργαλείων που αποκαλούνται subrimes ή Ενυπόθηκα Δάνεια Μειωμένης Εξασφάλισης. Από εκεί περάσαμε στην κρίση με το Κρατικό Χρέος. Ειδικά εμείς οι Ελληνες χρειάστηκε να μάθουμε ότι μας κυνηγάει το «υψηλό Σπρεντ (spread)». Το οποίο διαμορφώνεται εις βάρος μας, επειδή κάποια Χετζ Φαντς (hedge funds) σπεκουλάρουν εναντίον του ελληνικού ομολόγου στη Δευτερογενή Αγορά Τίτλων. Η κατάσταση έγινε χειρότερη όταν τα Κρέντιτ Ντιφόλτ Σουάπς ή Credit Default Swaps ή CDS πήραν την ανηφόρα και άρχισαν να παραμιλούν και να ισχυρίζονται ότι το κράτος είναι ό,τι το πιο επικίνδυνο για τους επενδυτές αφού οι πιθανότητες να κηρύξουμε πτώχευση ξεπέρασε το 50% και είναι η υψηλότερη από όλα τα κράτη του κόσμου. Ευτυχώς όμως, η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα παρενέβη και αγόρασε ελληνικά και, αργότερα, και άλλα κρατικά ομόλογα. Είχε ήδη προμηθεύσει τις ελληνικές τράπεζες με Ρευστότητα, αγοράζοντας τις Καλυμμένες Ομολογίες τους για να ενισχύσει τις Πιστωτικές Γραμμές τους και να περάσουν, έστω με ένα «καλώς» το Τεστ Αντοχής. Επειδή μάλιστα ούτε καλή Ανταγωνιστικότητα διαθέτουμε, μπορεί να επέλθει Χρεοκοπία.

Τα ελληνικά ομόλογα θα «βαρέσουν κανόνι», ακούστηκε και, αμέσως μετά, θα υπάρξει «Κούρεμα». Οχι το στρατιωτικό αλλά πάντως χέαρκατ. Εξαρτάται και από όσα θα καταφέρει να μας πείσει να κάνουμε η Τρόικα. Το πρόβλημα και πάλι θα είναι, αν έρθει αυτή η κακιά η ώρα, ότι κάποιοι θα έχουν προτεραιότητα στην εξυπηρέτηση, ό,τι έχει μείνει από το «κούρεμα», γιατί τα προς αυτούς χρέη είναι Senior.

Υπάρχει όμως και το καλό σενάριο, το οποίο οι Αγορές άρχισαν να λατρεύουν. Να μη γίνει η κακή Αναδιάρθρωση, αλλά η καλύτερη Επιμήκυνση. Επιπλέον, αν εισακουστεί ο πρωθυπουργός θα βγουν τα Ευρωομόλογα, θα βρει περισσότερα κεφάλαια το Ευρωπαϊκό Ταμείο Σταθερότητας και τότε, μπορεί να κάνουμε και ένα Μπάι Μπακ για να ολοκληρωθεί η μεγάλη διάσωση...

Περισσότερα

Η ηθική της ευθύνης

του Χαρίδημου Τσούκα

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

Μέσα στις αναθυμιάσεις που αναδίδει η σήψη του πολιτικού συστήματος, ευτυχώς υπάρχουν πολιτικοί που μας εκπλήσσουν ευχάριστα. Με το αναζωογονητικά τολμηρό άρθρο της στην «Καθημερινή» (16/1/2011), η βουλευτής Δράμας του ΠΑΣΟΚ κυρία Χαρά Κεφαλίδου απηύθυνε έκκληση στους συναδέλφους της να αρθούν πάνω από τις αντιλήψεις της «συντεχνίας» τους, να «περιορίσουν τα προνόμιά» τους. Θα λυθεί έτσι το δημοσιονομικό πρόβλημα της χώρας; Οχι, βέβαια. Το ζητούμενο είναι άλλο, συμβολικό: να ανακτήσουν οι βουλευτές την αξιοπιστία τους. Πώς; Τιμώντας την ηγετική διάσταση του ρόλου τους: «Οταν ζητάμε από τους άλλους να ξεβολευτούν, πρέπει πρώτα να ξεβολευτούμε εμείς οι ίδιοι», γράφει η βουλευτής Δράμας. «Αν δεν εμπνεύσουμε τους πολίτες, δεν έχουμε μέλλον. Αλλά για να εμπνεύσουμε πρέπει να ταυτιστούμε μαζί τους. Διαμορφώνουμε νοοτροπίες όχι με τα λόγια αλλά με τα έργα μας».

Συγκρίνετε το ήθος που εκπέμπει ο λόγος αυτός με τις αυτοεξυπηρετικές πρακτικές των κομματανθρώπων του πολιτικού συστήματος, και θα δείτε τη διαφορά. Ιδού μερικά, τυχαία, παραδείγματα.

Περισσότερα

Τελευταία επιλογή, η αναδιάρθρωση

της Μιράντας Ξαφά

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

Στο πλαίσιο μιας συνολικής ευρωπαϊκής αντιμετώπισης της κρίσης, η Ευρωζώνη θωρακίζεται με νέους θεσμούς που αποσκοπούν στην αποφυγή των κρίσεων. Το Σύμφωνο Σταθερότητας ενισχύεται με τη στενότερη επιτήρηση των δημοσιονομικών και αυστηρότερες κυρώσεις για όσες χώρες βγαίνουν εκτός στόχων, και οικοδομείται μια νέα αρχιτεκτονική για την εποπτεία του χρηματοπιστωτικού συστήματος με τη δημιουργία ενός Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Συστημικού Ρίσκου. Ταυτόχρονα δημιουργείται μηχανισμός διαχείρισης των κρίσεων, με την πιθανή ενίσχυση του προσωρινού Μηχανισμού Στήριξης με νέα κεφάλαια και τη δυνατότητα να αγοράζει ομόλογα των ευάλωτων χωρών από τη δευτερογενή αγορά. Προετοιμάζεται επίσης ο μόνιμος Ευρωπαϊκός Μηχανισμός Σταθερότητας που θα διαδεχθεί τον προσωρινό μηχανισμό στη λήξη του το 2013.

Τι σημαίνουν όλα αυτά για την Ελλάδα; Με δεδομένη την απόφαση επιμήκυνσης του χρέους των 110 δισ. ευρώ προς την τρόικα, η προσοχή των αγορών στρέφεται σε μια ενδεχόμενη αναδιάρθρωση με «κούρεμα» της αξίας των ομολόγων που έχουν στην κατοχή τους θεσμικοί επενδυτές. Ποιοι όμως είναι αυτοί οι θεσμικοί επενδυτές; Οι ξένοι έχουν το 70% των ομολόγων του ελληνικού Δημοσίου. Από το υπόλοιπο 30%, το μεγαλύτερο τμήμα (56 δισ. ευρώ) έχουν οι ελληνικές τράπεζες, ενώ περίπου 26 δισ. ευρώ είναι στα χέρια των ασφαλιστικών Ταμείων. Μια αναδιάρθρωση του χρέους θα αποτελειώσει τα ήδη χρεοκοπημένα ταμεία και θα πλήξει την κεφαλαιακή επάρκεια των τραπεζών, που θα αναγκαστούν να διαγράψουν ένα μεγάλο τμήμα του ενεργητικού τους, το οποίο αποτιμάται σήμερα στην ονομαστική του αξία.

Περισσότερα

Read the Paper

Η νομιμοποιητική ψευδαίσθηση

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή

30 Ιανουαρίου 2011

H κατάληψη της Νομικής από τις γνωστές αριστερίστικες ομάδες, για να μετατραπεί σε ξενοδοχείο μεταναστών, απλώς αναδεικνύει το παλιό πρόβλημα του «ασύλου». Δεν είναι η πρώτη φορά που κάποιοι καταλαμβάνουν έναν πανεπιστημιακό χώρο. Αντιθέτως, οι καταλήψεις των ΑΕΙ είναι κάτι σαν τη Σαρακοστή. Είναι ετήσιες και σε άτακτα χρονικά διαστήματα. Το άσυλο χρησιμοποιήθηκε και χρησιμοποιείται για αλλότριους της ελεύθερης διακίνησης ιδεών σκοπούς και μάλιστα σε πολλές περιπτώσεις αποδείχθηκε εξαιρετικά δαπανηρό. Οχι μόνο σε ώρες μάθησης (αυτές έτσι κι αλλιώς ποτέ δεν τις μετράμε ούτε τις υπολογίζουμε), αλλά σε πραγματικό χρήμα για την αποκατάσταση ζημιών και την αναπλήρωση υπολογιστών και άλλων εργαλείων που ξάφριζαν διάφοροι «επαναστάτες».

Γιατί, όμως, τώρα η κατακραυγή για την καταπάτηση ενός θεσμού που επί έτη τσαλαπατούν οι γνωστές δυνάμεις της «Προόδου»; Στο κάτω κάτω της γραφής, οι μετανάστες άφησαν τον χώρο άθικτο και σφουγγαρισμένο. Τα δικά μας «παιδιά» δεν αρκούνταν στην κατάληψη· έσπαζαν, έκλεβαν, ενώ σε μια περίπτωση έκαψαν ένα από τα ιστορικά κτίρια του Πολυτεχνείου.

Περισσότερα

What’s Broken in Greece? Ask an Entrepreneur

New York Times
January 29, 2011

Demetri Politopoulos says he has suffered countless indignities in his 12-year battle to build a microbrewery and wrest a sliver of the Greek beer market from the Dutch colossus, Heineken.

His tires have been slashed and his products vandalized by unknown parties, he says, and his brewery has received threatening phone calls. And he says he has had to endure regular taunts — you left Manhattan to start up a beer factory in northern Greece? — not to mention the pain of losing 5.3 million euros.

Bad as all that has been, nothing prepared him for this reality: He would be breaking the law if he tried to fulfill his latest — and, he thinks, greatest — entrepreneurial dream. It is to have his brewery produce and export bottles of a Snapple-like beverage made from herbal tea, which he is cultivating in the mountains that surround this lush pocket of the country.

An obscure edict requires that brewers in Greece produce beer — and nothing else. Mr. Politopoulos has spent the better part of the last year trying fruitlessly to persuade the Greek government to strike it. “It’s probably a law that goes back to King Otto,” said Mr. Politopoulos with a grim chuckle, referring to the Bavarian-born king of Greece who introduced beer to the country around 1850.

More

Παρουσίαση στο Βήμα

European Union talks on Greek debt as IMF flies in

Guardian
January 30, 2011

The European Union is engaged in frantic behind the scenes talks to reduce Greece's debt as international monitors fly into Athens this week. There is growing concern that the eurozone's weakest state will be unable to end its worst crisis in decades, without a sovereign default.

Plans to buy back Greek debt at a discount – a scenario that economists call restructuring by stealth – are being given "urgent consideration," bankers and EU officials say.

The three-stage scheme, which has dominated fringe debate at Davos, would allow the near-insolvent country to purchase Greek bonds owned by the European Central Bank at 75% of their nominal value by borrowing from the European Financial Stability Facility, the bloc's rescue fund, at depressed market rates.

More

Saturday, January 29, 2011

Greece: In at the deep end

by Hannah Booth

Guardian

January 29, 2011

"Just one?" said the man at Athens airport with stagey concern, when I asked for a ticket to the port. Greeks seem upset by single travellers. They're a family-loving nation, happiest when their tourists, particularly female ones, are shackled to a significant other or part of a jolly group.

I assured him I wouldn't be alone for long. I would be joining 10 others to swim around the Minor Cyclades – a cluster of tiny islands, including Naxos, Mykonos and Santorini. Baffled by the very idea, he winked, waved me on and yelled, "Next!"

I've never been drawn to organised group trips, let alone their terrifying cousin, the singles holiday. During periods of singledom – I've been in one for a year – I'm either a happy solo traveller or I've holidayed with friends and family. But this time my brother and family, with whom I went away last summer, were off with fellow young parents; friends were working or saving money; and the willpower to head off on my own again, eight months after a solo trip, had momentarily deserted me.

More

Το μεγάλο κράτος φέρνει ύφεση

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή

29 Ιανουαρίου 2011

Τι διαλύει την οικονομία και την υποβιβάζει σε διαρκή ύφεση; Το μεγάλο κράτος. Σε αντίθεση με όσα πιστεύουν –αν και αναρωτιέμαι αν ακόμη τα πιστεύουν– πολλοί από εμάς, ιδιαίτερα μεταξύ των οργανώσεων που εκπροσωπούν μεγάλες επαγγελματικές ομάδες, η δαπάνη του κράτους σε μισθούς υπαλλήλων ή προμήθειες κρατικών υπηρεσιών μπορεί να μεγαλώνει την κατανάλωση, περιορίζει όμως τη δυνατότητα της οικονομίας να δημιουργεί νέο πλούτο. Γιατί, όμως, χτίζουμε μεγάλο κράτος; Απλώς για να «τα τρώνε» οι πολιτικοί μας παρέα με τη διαπλοκή; Σωστό κι αυτό, αλλά δεν αρκεί για να φτάσουμε στο μέγεθος των ελλειμμάτων, δηλαδή των χρεών. Ούτε ο συνεχής διορισμός «κομματικών επιρροών» το εξηγεί. Ο βασικός λόγος για τον οποίο η Ελλάδα έχει μεγάλο κράτος είναι απαίτηση της πλειοψηφίας των πολιτών. Σε πολύ εκλαϊκευμένο επίπεδο, αν συνεχώς ζητούμε να προσφέρει το κράτος όσα κρίνουμε «απαραίτητα», τότε θα καταλήξουμε με ένα πολύ μεγάλο και τσαπατσούλικο κράτος. Το χειρότερο, μάλιστα, είναι ότι ένα κράτος που μεγαλώνει χωρίς να αναδιοργανώνεται συνεχώς, χωρίς αρχές οργάνωσης και δίχως μετρήσιμους στόχους, θα καταντήσει σαν το δικό μας. Πριν από πολλά χρόνια, ρώτησα τον Αλέκο Παπαδόπουλο, τότε υπουργό Οικονομικών, πώς απαντά σε εκείνους που τον επέκριναν για καθυστερήσεις στην εκταμίευση των κονδυλίων που απαιτούσε η επίσπευση κατασκευής των μεγάλων περιφερειακών νοσοκομείων. Με τη χαρακτηριστική ηπειρώτικη σοφία με επέπληξε: «Δεν περίμενα να ρωτάς εσύ με αυτόν τον τρόπο!» Στη λογική αντίδρασή μου, με έφερε αντιμέτωπο με τα ακόλουθα ερωτήματα.

«Αναρωτήθηκες», μου επισήμανε, «πόσα χρήματα χρειάζονται για να λειτουργήσουν αυτές οι τεράστιες μονάδες που τώρα κατασκευάζουμε; Σκέφτηκες ότι η Ευρωπαϊκή Eνωση, που τόσο πλουσιοπάροχα μας δίνει τώρα χρήματα για την κατασκευή και τον εξοπλισμό τους, δεν θα μας δίνει «δεκάρα» για τη λειτουργία τους; Και πώς θα τα πληρώνει όλα αυτά ο επόμενος υπουργός Οικονομικών;», κατέληξε, πολύ ικανοποιημένος από την προφανή άτακτη υποχώρησή μου. Ο κ. Παπαδόπουλος είχε δίκαιο!

Περισσότερα

Bankers Urge Europe Action

Wall Street Journal
January 29, 2011

Some of the world's leading bankers are pushing for the euro zone to embark on a newly aggressive effort to defuse Europe's simmering debt crisis.

A group of about 40 chief executives of top U.S., European and Asian banks gathered Thursday in this ski resort for a wide-ranging, more-than-five-hour discussion and debate about the euro zone and other global issues.

The consensus among at least some of the CEOs was that European governments should adopt a "shock-and-awe" approach to the sovereign-debt crisis, according to executives who attended the meeting on the sidelines of the forum. "The question was: how can you stop the euro-zone problem from becoming a chronic problem?" one CEO said, adding that the group believed the crisis has moved beyond its acute phase.

Among the recommendations: a massive new program that could purchase outstanding government bonds issued by financially shaky countries on Europe's periphery. One CEO said such a pool could be as large as €200 billion ($275 billion).

Separately, Greek Finance Minister George Papaconstantinou said discussions are under way to let the Greek government buy back debt with help from the European bailout fund, allowing Greece to re-enter the bond market. "It is one of the ideas that are on the table," Mr. Papaconstantinou said.

More

Η συντηρητική Αριστερά...

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή

29 Ιανουαρίου 2011

H βασική αρετή του συντηρητισμού είναι ότι διατηρεί παλαιές συνήθειες σε νέες εποχές. Είναι η καταφυγή σε ένα παρελθόν που δεν υπάρχει, αλλά μας κάνει να νιώθουμε καλά, ειδικά σε περιόδους που οι ραγδαίες αλλαγές δεν μας επιτρέπουν να καταλάβουμε τι γίνεται. Ετσι οι συντηρητικοί Βρετανοί διατηρούν αναχρονιστικούς θεσμούς σαν τη βασιλεία. Τους θυμίζει τις παλιές εποχές της αυτοκρατορίας, σε έναν κόσμο που άλλαξε και έκανε τη Μεγάλη Βρετανία πολύ μικρότερη.

Το βασικό πρόβλημα του συντηρητισμού είναι ότι διατηρεί παλαιές συνήθειες σε σύγχρονους καιρούς, εις βάρος όμως των απαιτήσεων που δημιουργούν οι νέες εποχές. Κοινωνίες, για παράδειγμα, που κρατούν τις παραδόσεις και τις γυναίκες στο σπίτι το πληρώνουν σε ανάπτυξη. Χάνουν πολύτιμο παραγωγικό δυναμικό από την οικονομία. Μια παράδοση, που κάποτε μπορεί να είχε ευεργετικά αποτελέσματα σε μια κοινωνία (όλες οι παραδόσεις, πριν γίνουν ξόανα, έχουν πίσω τους κάποια χρησιμοθηρία), συνήθως γίνεται τροχοπέδη στην ανάπτυξη – όχι μόνο την οικονομική, αλλά και την κοινωνική.

Περισσότερα

Papandreou on Greek Economy, Debt

Bloomberg
January 28, 2011

Greek Prime Minister George Papandreou discusses his country's economy and ability to repay its debt. Papandreou spoke yesterday with Tom Keene at the World Economic Forum in Davos, Switzerland, for Bloomberg Television's "Surveillance Midday."

More

Government Debt Issuance in the Euro Area:The Impact of the Financial Crisis

by Mark de Broeck and Anastasia Guscina

International Monetary Fund

January 1, 2011
Working Paper No. 11/21


This paper documents and analyzes crisis-related changes in government debt issuance practices in the 16 euro zone countries and Denmark. Using a newly constructed database on primary market debt issuance during 2007-09, we find evidence of a shift away from pre-crisis standards of best funding practices competitive auctions of debt instruments with a fixed coupon, long maturity and local currency denomination (DLTF). Exploiting the cross-country panel data dimension of the data, we conclude that the crisis and related changes in the macroeconomic environment and investor sentiment can account for a significant proportion of the deviation. The negative effect of the crisis on DLTF debt issuance was especially pronounced in high deficit and high debt euro area countries, and has forced governments to assume additional risk.

More

Read the Paper

Saving the euro

by Nouriel Roubini

Financial Times

January 28, 2011

The contagion from the Greek and Irish crises has spread to Portugal, Spain and possibly Italy. Unless the eurozone undertakes radical reform there is a risk of disorderly defaults by fiscally stressed member states and even – eventually – of a break-up of the monetary union.

The current muddle-through approach to the crisis is to “lend and pray”: ie, provide financing to member states in distress (conditional on such states implementing fiscal adjustment and structural reforms) in the hope that their problems are of liquidity rather than solvency. But this could lead to disorderly defaults and a break-up of the European Monetary Union (EMU), unless institutional reforms and other policies leading to closer integration and restoration of growth in the eurozone’s periphery are implemented soon.

More

Greece, EU Fund Weigh Debt Buy-Back

Wall Street Journal
January 28, 2011

Discussions are under way on an initiative that would allow the Greek government to buy back debt with help from the European bailout fund, Greece's finance minister said Friday, amid signs that Europe is preparing a far-reaching solution to the country's debt problems.

"It is one of the ideas that are on the table," Finance Minister George Papaconstantinou said in an interview. "It deserves to be discussed, together with other ideas, but there is no specific plan at this point."

Since late last year, European governments have been discussing plans to beef up Europe's new, emergency-financing mechanism, the European Financial Stability Facility, to lend money to euro-zone countries in need of cheap loans.

Under the scenario now being discussed, the EFSF, which has a triple-A credit rating, would borrow from the international markets and lend money to Greece. The loan would be given at a rate significantly below what Greece—now rated at junk status by all three of the world's leading ratings agencies—would pay on the markets.

With that money, Athens would be able to buy back an estimated €50 billion to €60 billion in Greek government bonds thought to be held by the European Central Bank, which bought the debt on the secondary market as part of a program to support the Greek bond market.

More

EU Considers Loans To Greece To Buy Back Bonds

Associated Press/CBS News
January 28, 2011

Lending Greece money to buy back its bonds on the open market is "one option" under discussion as eurozone governments overhaul their euro440 billion ($603 billion) bailout fund, a spokesman for the European Union's executive Commission said Friday.

Greece's bonds are currently trading below face value, meaning the country could buy them back at a discount and cut its mounting debt pile.

The European Commission raised that idea in an internal "working document" on improving the response to the debt crisis, said Amadeu Altafaj-Tardio, spokesman for EU Monetary Affairs Commissioner Olli Rehn.

However, he emphasized that the document wasn't a proposal from the Commission, adding "It will be up to the member states to see to it that our response (to the crisis) is more effective in the future."

Speaking to journalists at the World Economic Forum in Davos, Greek Finance Minister George Papaconstantinou confirmed that the idea of bond buybacks was being discussed, but stressed that Greece wasn't "engaged in any official way in those discussions."

More

Friday, January 28, 2011

Greek PM: Default 'is out of the question' in Greece

BBC4
January 28, 2011

One of the issues being discussed at the World Economic Forum in Davos is the costs and benefits of austerity measures, particularly for those countries in Europe with deep economic problems.

The BBC's Nik Gowing speaks with the Greek prime minister George Papandreou about the significant austerity measures in Greece - and the effects they are having on the country.


Η συνέντευξη στο Βήμα

Europe’s Debt Crisis: More Flare-Ups, But Euro Breakup Unlikely

by Steve Schaefer

Forbes

January 27, 2011

At a Tuesday conference headlined by German deputy finance minister Joerg Asmussen, a slew of panelists debated the current state of the European Union, whether the common currency could go the way of the dodo and the best methods for investors to play the uncertain debt picture on the continent.

The Bloomberg European Debt Crisis Conference convened amid the artwork at Manhattan’s Rubin Museum, but it was Asmussen who drew the crowd at a time when the German government is in position to throw its weight around and demand reform in return for financial aid to other euro zone countries buckling under their debt burdens.

Asmussen set the stage for the European Council meeting in March, telling the audience that euro zone leaders need to deliver a comprehensive package dealing with short-term and long-term issues. Germany remains supportive of the 17-nation euro, Asmussen stressed. The present landscape “is not a crisis of the euro,” he continued, “it is a difficult debt situation in some euro zone countries.”

More

EU Gives Details On Talks Over Fund

Wall Street Journal
January 28, 2011

Euro-zone governments will increase the lending capacity of their bailout fund and make it more flexible, but governments won't raise its current €440 billion in guarantees, European Economics Commissioner Olli Rehn said in an interview Thursday.

The likely decision may raise questions about whether there will be enough in the pot to ease doubts about the fund's ability to provide emergency finance for Portugal, Spain and other countries that might need it.

Some governments had wanted €1 trillion in guarantees to reassure financial markets. If the plan is agreed to, there should be a total of close to €700 billion available, if lending from the International Monetary Fund and the European Union is included.

The bailout funds are needed to shore up confidence in the European common currency. In a speech in Davos, French President Nicolas Sarkozy was emphatic in his defense of the euro, saying that those who were forecasting its demise "misunderstand" the nature of Europe. "The euro is Europe, and Europe is 60 years of peace on our continent," Mr. Sarkozy said, adding in his own name and that of German Chancellor Angela Merkel that "we will never turn our backs on it, we will never abandon it."

More

Experts predict eurozone debt reforms

Financial Times
January 27, 2011

The financial markets may have offered a recent respite to highly indebted eurozone members but they will still be forced into early sovereign restructuring, said leading economists at the World Economic Forum in Davos.

Their warnings come as political leaders and central bankers pledged cast-iron support for the euro but stopped short of spelling out the reforms that will be necessary to stabilise the single currency.

Speaking on Thursday, Carmen Reinhart of Maryland University who has examined centuries of sovereign debt crises, said: “It is very difficult for me to look at the [eurozone] debt numbers and say a restructuring is going to be avoided.”

Her comments were echoed by Larry Summers, until recently chief economic adviser to President Barack Obama. Commenting on the step-by-step nature of the eurozone response to its sovereign debt crisis, he told the Financial Times: “Europe is testing the limits of reactive incremental strategy ... The laws of economics, like the laws of physics, do not respect political constraints.”

More

Eurozone confidence stalls unexpectedly

Financial Times
January 27, 2011

A closely watched survey of economic confidence in the eurozone unexpectedly stalled in January, weighed down by gloomy retailers and hesitant consumers.

The European Commission’s economic sentiment index fell 0.1 point to 106.5, its first dip since April 2009, excluding a break in the series last May.

But the indicator remains comfortably ahead of its long-term average of 100, helped by still-buoyant industrial and services sectors.

In a reverse of the recent trend for “core” eurozone economies to outperform struggling “peripheral” countries, there was an unexpected fall for Germany, from 117.3 to 115.6, partly cancelling out a recent rally in Europe’s biggest economy.

More

Davos diary: No safety net for Nick Clegg's leap of faith

by Andrew Clark

Guardian

January 27, 2011

A general love-in panel discussion on the future direction of Europe was enlivened when the Greek prime minister, George Papandreou, started issuing dire warnings about cutting back welfare systems too much. Noting widening extremes in wealth and poverty, he predicted a tipping point. "We could see more nationalism, more racism, more fundamentalism, more violence," said the Greek leader, urging adherence to Scandinavian-style welfare. "In the Nordic model, you take leaps of faith but there's a net there when you leap." Sitting next to him, Nick Clegg, fresh from boasting about Britain's cuts, looked a tad uncomfortable.

More

Papandreou: No move to restructure Greek debt

Market Watch
January 27, 2011

Greece isn’t moving to restructure its sovereign debt, Prime Minister George Papandreou told the World Economic Forum’s annual meeting on Thursday.

“We are not moving to restructuring ... We have a road map to move out of the debt problem,” Papandreou said in a panel discussion at the World Economic Forum’s annual meeting, where he was joined by European Central Bank President Jean-Claude Trichet and British Deputy Prime Minister Nick Clegg.

Greece has seen rounds of sometimes-violent protests and strikes since the government began moving to implement far-reaching austerity measures aimed to bring down a massive deficit. Greece’s debt woes sent its borrowing costs soaring, shutting it out of credit markets last spring and forcing it to take a €110 billion bailout package from the European Union and International Monetary Fund.

More

Greece: Hunger Strikers End Campus Occupation

Associated Press/New York Times
January 27, 2011

More than 200 immigrants on hunger strike ended a five-day occupation of Athens University's Law School early Friday, following a tense standoff with police that underscored the country's ongoing illegal immigration crisis.

The immigrants, on hunger strike since Tuesday, were joined by scores of Greek demonstrators and left the university building before marching across the city center to a private building rented by pro-migrant campaigners.

The hunger strikers, most from north African countries, are demanding legalization — an appeal that was flatly rejected by the country's Socialist government, which is grappling with a growing illegal immigration problem.

More

George Soros Says EU May Disintegrate, Again

Wall Street Journal
January 27, 2011

The European Union is at risk of disintegration unless Ireland is allowed to restructure its bank debts, and Greece is allowed to restructure its government debts.

That’s the moderately apocalyptic message George Soros has chosen to bring to this year’s Davos boondoggle.

It’s not the first time Soros has delivered this warning, but it comes at a time when euro-zone policy makers appear to have had some success in convincing nervous investors that the currency area can deal with its debt problems.

Soros doesn’t disagree, telling the BBC that, narrowly defined, “the euro crisis is on the way to being solved.”

But he argues that the way in which euro-zone policy makers are addressing investor concerns is sowing the seeds for a future crisis, one that threatens the European Union. For Soros, the burden of repaying very large debts will be so great for Ireland, Greece, Portugal and others that it will create a “two-speed Europe,” and political tensions that could at some point force some of those countries out of the bloc.

More

Το νέο σοσιαλιστικό μανιφέστο

του Πάσχου Μαδραβέλη

Καθημερινή

28 Ιανουαρίου 2011

Ηταν σημαντική η προχθεσινή ομιλία του πρωθυπουργού στην Κοινοβουλευτική Ομάδα του ΠΑΣΟΚ. Τόσο σημαντική, που δεν υπάρχει περίπτωση να παίξει στα κανάλια. Δεν περιείχε αιχμές, βολές, εξάρσεις που λατρεύουν να αναλύουν στα δελτία, αλλά οριοθέτησε το ιδεολογικό πλαίσιο του νέου σοσιαλισμού που επαγγέλλεται το ΠΑΣΟΚ.

Μπορεί να συμφωνεί ή να διαφωνεί κανείς με την ανάλυση, αλλά είναι σημαντικό ότι ένας πολιτικός ηγέτης θέτει τις πολιτικές γραμμές μέσα στις οποίες ασκεί τη διακυβέρνηση.

Για παράδειγμα: είναι σίγουρο ότι η κ. Αλέκα Παπαρήγα και ο κ. Αλέξης Τσίπρας διαφωνούν με την αποστροφή «η Αριστερά που εμείς ονειρευόμαστε, δεν συγχέει την πρόοδο με τον κρατισμό. Αντίθετα, εφαρμόζει πολιτικές, ώστε να γίνουν διακριτοί οι ρόλοι κράτους και αγοράς και να παταχθούν φαινόμενα άθλιας συναλλαγής μεταξύ των δύο, τελικά, υπέρ των ισχυρών». Η διαφωνία τους φάνηκε από τις οργισμένες δηλώσεις τους για συντηρητική στροφή του ΠΑΣΟΚ. Αλλά, πάλι, ποιος τούς έδωσε το μονοπώλιο της προόδου;

Βέβαια πολλά από αυτά που είπε ο κ. Παπανδρέου δεν είναι ούτε προοδευτικά ούτε συντηρητικά. Είναι απλώς λογικά. Ποιος -πέραν της παλαβής Αριστεράς- θα διαφωνούσε ότι: «Αριστερά και πρόοδος, δεν είναι η ανομία. Είναι η ευνομία. Αριστερά και πρόοδος, δεν είναι να κάνει ο καθένας ό,τι θέλει. Είναι η εφαρμογή των κανόνων. Βεβαίως, κανόνων δικαιοσύνης, κανόνων παντού. Αριστερά και πρόοδος, δεν είναι να επενδύεις σε μια κοινωνία “μπάχαλο” και να χαίρεσαι με εικόνες καταστροφής και βίας, που τελικά κάνουν και τον γύρο του κόσμου».

Περισσότερα

Thursday, January 27, 2011

Υπέρ της απελευθέρωσης τάσσονται οι 8 στους 10 έλληνες

Το Βήμα
27 Ιανουαρίου 2011

Υπέρ της άμεσης απελευθέρωσης όλων των «κλειστών επαγγελμάτων» και ειδικά των επιστημονικών (φαρμακοποιών, δικηγόρων, συμβολαιογράφων, μηχανικών κλπ) τάσσονται οι οκτώ στους δέκα ερωτηθέντες στην πανελλαδική έρευνα κοινής γνώμης που έκανε το υπουργείο Οικονομικών, ενόψει της κατάθεσης στη Βουλή του σχετικού νομοσχεδίου.

Το υπουργείο Οικονομικών, πριν από λίγη ώρα, έδωσε στη δημοσιότητα το νομοσχέδιο για την «απελευθέρωση κλειστών επαγγελμάτων» το οποίο παρουσίασε στους ελεγκτές της τρόικας, οι οποίοι έχουν εγκατασταθεί από το πρωϊ στο κτίριο της πλατείας Συντάγματος και πραγματοποιούν εξονυχιστικό έλεγχο τόσο στην πορεία των δημοσιονομικών μεγεθών όσο και στις διαρθρωτικές αλλαγές τις οποίες είχε συμπεριλάβει στο Μνημόνιο Νο 3.

Από την έρευνα κοινής γνώμης προκύπτει ότι το 78% τάσσεται υπερ της απελευθέρωσης και αυτό θα αποτελέσει ισχυρό επιχείρημα της κυβέρνησης κατά τη συζήτηση του νομοσχεδίου στη Βουλή.

Περισσότερα


Η Εισηγητική Έκθεση του Νομοσχεδίου

Το Νομοσχέδιο

Η Έρευνα της Metron Analysis
Πηγή: Το Βήμα

Greece’s Sacred Cows

by Alkman Granitsas

Wall Street Journal

January 26, 2011

Pity the average Greek. Almost a year after living through the biggest sovereign bailout in history, things in Greece are really starting to fall apart now.

For the past two weeks, pharmacists, lawyers, engineers, Indian chiefs, the list goes on, have all been staging various walkouts and strikes that have raised the misery index for the average man on the street. Many more protests are sure to follow. The reason: a government plan, demanded by Greece’s international creditors, to sweep away the breathtaking raft of protections on a 150 odd closed-shop professions.

In the process, a lot of once sacred cows in Greece’s heavily overregulated economy are being led to slaughter.

The sheer number of regulations governing business in Greece is staggering. And the rules are, in many cases, just plain silly.

More

Παρουσίαση στο Βήμα

Will the Stress Be Stressful Enough?

Wall Street Journal
January 27, 2011

The last set of Europe-wide bank stress tests are now widely considered a joke. In July 2010, Europe's national regulators investigated their banking systems and concluded all they needed to survive their worst-case scenario was €3.5 billion ($4.7 billion) of fresh equity spread across seven banks. Four months later, the Irish banking system imploded, triggering an €85 billion bailout of the entire economy.

Now the European Union is having another go, promising that a new set of stress tests to be conducted this spring will learn the lessons from the past exercise, win vital credibility from the markets and help Europe finally to draw a line under its sovereign-debt crisis.

More

Greece's Cosseted Classes Fight Red Tape Reform

Wall Street Journal
January 26, 2011

After a year full of strikes protesting reforms and budget cuts, Greece is bracing for more unrest.

The Socialist government's efforts to liberalize the country's hidebound service industries is threatening to provoke a storm of protests from groups ranging from taxi drivers to bakers.

Early next month, the Greek parliament is expected to vote on legislation that would abolish regulations on up to 150 cosseted professions. The proposed law would sweep away rules that govern everything from minimum fees to geographical restrictions and the number of permits issued each year.

The focus is mainly on a handful of key sectors—such as lawyers, auditors, engineers, architects and notaries—but the scope of the plan promises to completely shake up the Greek economy.

More

Eurozone not out of the woods yet

Financial Times
January 26, 2011

It says something about the improved sentiment towards the eurozone that auctions such as today’s €2bn-€3bn sale of Italian index-linked five-year bonds are barely causing ripples. Impressive demand on Tuesday for the bloc’s “bail-out bond” appears to have extinguished such fundraising event risk.

We have, of course, been here before. Many investors have enjoyed profitable trades during the past year selling the eurozone after every relief rally predicated on verbal support or forced financial assistance like that seen for Ireland and Greece.

More

Νέος ή παλαιός κόσμος: ώρα να επιλέξουμε

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή

27 Ιανουαρίου 2011

Οι παραξενιές του πρωθυπουργού ενοχλούν. «Τι καραγκιοζιλίκια είναι αυτά;», λένε οι δημοσιολογούντες, θυμίζοντας πως εις τα καθ’ ημάς ισχύει το «εδώ είναι αλλιώς». Σωστό στη συγκεκριμένη συλλογιστική είναι ότι η Ελλάδα έχει μείνει εκπληκτικά πίσω απ’ όλα τα σύγχρονα και πλούσια κράτη, σε όλους τους δείκτες προόδου. Δυστυχώς, η χώρα μας περνά μία από τις χειρότερες περιόδους της ιστορίας της.

Κάντε μια σύντομη απογραφή, χωρίς ωραιοποιήσεις, και δείτε τη σύγκριση με τα δυναμικά χαρακτηριστικά των άλλων κρατών. Πώς μοιάζει η Ελλάδα; Προσκολλημένη σε παρωχημένες πολιτικές παραδοχές. Καχύποπτη στη νεωτερικότητα που τόσο απασχολεί την κοινότητα των κρατών στην οποία (ακόμη) ανήκουμε. Κράτος διαλυμένο, που απλώς συντηρεί μια κάστα πολιτικών χωρίς ικανότητες, δικαιολογεί τους επιλήσμονες δημοσίους υπαλλήλους και εξυπηρετεί διαπλεκόμενους «επιχειρηματίες». Ενα σύστημα παιδείας, που βυθίζεται στην αδιαφορία δασκάλων και σπουδαστών. Μια κοινωνία ευνουχισμένη από το εύκολο χρήμα, που έφερε το ισχυρό ευρώ, τα ευρωπαϊκά ταμεία και η φοροδιαφυγή.

Περισσότερα

Η λογική του ανοίγματος των κλειστών επαγγελμάτων

του Θοδωρή Πελαγίδη

Free Sunday/PPOL.gr

26 Ιανουαρίου 2011

Μετά από χρόνια αβελτηρίας και ακινησίας, η κυβέρνηση ετοιμάζεται να ανοίξει τα λεγόμενα «κλειστά επαγγέλματα». Τα διαθέσιμα στατιστικά στοιχεία, με υψηλότερο βαθμό κλειστότητας το 4 και χαμηλότερο το 0 (ανταγωνιστική, ανοιχτή αγορά), τοποθετούν την Ελλάδα ανάμεσα στις χώρες με ιδιαίτερα υψηλό βαθμό ακαμψίας στην αγορά των επαγγελμάτων, γύρω στο 3.

Το χειρότερο όμως είναι ότι οι πολλές και άκαμπτες ρυθμίσεις που έχουμε στην αγορά αυτή είναι και ακατάλληλες όσον αφορά τη νομική τους ποιότητα (πολυνομία, πλήθος διευκρινιστικών αλλά και αντιφατικών εγκυκλίων και κανονιστικών διατάξεων κ.τ.λ).

Στην υπόθεση ότι η αγορά των επαγγελμάτων θα μπορούσε να λειτουργήσει αύριο κιόλας τέλεια (ανοιχτή αγορά), θα είχαμε έναν μεγάλο αριθμό επαγγελματιών των οποίων οι σπουδές και οι υπηρεσίες δεν θα είχαν πια ζήτηση. Κι αυτό γιατί για να «παραχθεί» η σημερινή υψηλή σε ποσοστό απασχόλησή τους θα έπρεπε να δημιουργηθεί τεχνητή ζήτηση από το κράτος. Κλασικό παράδειγμα οι μερικές φορές επιβαλλόμενες αχρείαστες παραστάσεις δικηγόρων σε αγορές περιουσιακών στοιχείων.

Η κατάσταση αυτή των μέχρι σήμερα εντελώς στρεβλών κινήτρων στην αγορά των επαγγελμάτων έχει διογκώσει το πρόβλημα και με τον καιρό το έχει μετατρέψει πολιτικά σε γόρδιο δεσμό λόγω του πολιτικού κόστους οποιασδήποτε αλλαγής του «status quo».

Αποτέλεσμα αυτής της κατάστασης είναι να υπάρχει παντού υπερπληθυσμός επαγγελματιών. Έχουμε πολλούς φαρμακοποιούς, πολλούς δικηγόρους, πολλούς γιατρούς, πολλούς μηχανικούς, πολλά ταξί κ.ο.κ, ως αποτέλεσμα της «κλειστότητας» αυτής, με την οποία στην ουσία επιδοτούνται τιμές και ιδίως θέσεις εργασίας επαγγελματιών, που όμως δεν ανταποκρίνονται στην πραγματική ζήτηση και τις ανάγκες της οικονομίας.

Το κόστος της επιδότησης αυτής είναι η περαιτέρω επιδείνωση του δημόσιου χρέους. Να υπενθυμίσουμε στο σημείο αυτό ότι 83% των ελεύθερων επαγγελματιών, εμπόρων και εισοδηματιών δεν πλήρωσε καθόλου φόρο το 2009, ενώ για το 2010 καταγράφεται πτώση των εσόδων από τους φόρους εισοδήματος περίπου 13%.

Περισσότερα

Wednesday, January 26, 2011

Europe's Fate Still Looms in Davos

Wall Street Journal
January 26, 2011

Greek Prime Minister George Papandreou arrived in January 2010 at the World Economic Forum in Davos, Switzerland, pledging that his indebted country would pay its bills and do what it must to avoid a bailout.

What has happened since then would have surprised most of his audience: Greece took a €110 billion ($150 billion) rescue package from other euro-zone governments and the International Monetary Fund. Ireland sought aid, too, to the tune of €67.5 billion. The European Union sought to bolster confidence by assembling a bailout fund with a headline figure of €750 billion.

Even so, the crisis hasn't been contained. Many financial-market analysts think Portugal, with its high debts and slow growth, will be next in line for a bailout package. Then there is Spain, whose economy is almost twice the size of Greece, Ireland and Portugal combined.

Lorenzo Bernaldo de Quirós, of Freemarket International Consulting in Madrid, describes the mood in the financial circles of Spain's capital as being one of "true terror."

More

Μόνοι απέναντι στις αγορές;

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή

26 Ιανουαρίου 2011

Είχα πρόσφατα την ευκαιρία να συζητήσω με έναν κορυφαίο Ευρωπαίο παράγοντα τις επικείμενες εξελίξεις στην Ευρώπη. Η συζήτηση ήταν ανοιχτή και απελπιστικά ειλικρινής... Το κεντρικό συμπέρασμα; Το σκληρό ευρωπαϊκό κατεστημένο δεν αντέχει τη γερμανική επιμονή και σκληρότητα, αλλά παραδέχεται ότι εν τέλει η υπόλοιπη Ευρώπη είτε θα ακολουθήσει τον δρόμο της Γερμανίας είτε η Γηραιά Ηπειρος δεν θα μπορέσει να τα βγάλει πέρα με τις μεγάλες αναδυόμενες δυνάμεις (Κίνα, Βραζιλία, Ινδία, ακόμη και Τουρκία...) από πλευράς ανταγωνιστικότητας. Πρακτικά, αυτό σημαίνει πως η Γερμανία θέλει ένα Μνημόνιο με τις χώρες της Ευρωζώνης που θα επιβάλει απελευθέρωση της αγοράς εργασίας, διαρθρωτικές αλλαγές που θα τονώνουν την επιχειρηματικότητα και, βεβαίως, αυστηρότατη κεντρική δημοσιονομική πολιτική με σκληρό έλεγχο.

Για να διαλύσει τις ψευδαισθήσεις ο Ευρωπαίος παράγων διευκρίνισε τα εξής: (α) οι Γάλλοι είναι ένα μπλοκ με τους Γερμανούς, (β) όποιος μείνει έξω από αυτόν τον σκληρό πυρήνα, θα βρίσκεται στο έλεος της Γουόλ Στριτ και των αγορών, (γ) όποιος δεν αντέχει ή δεν μπορεί να συμμορφωθεί με το σχέδιο του Βερολίνου, θα... μείνει πίσω και (δ) πρώτα θα ξεκαθαρίσει το νέο αυστηρό μοντέλο και μετά θα έλθει το όποιο ευρωομόλογο. Η ειλικρίνεια ήταν ωμή παρά, επαναλαμβάνω, το γεγονός ότι δεν εκφράσθηκε με τον πιο τρυφερό τρόπο και την κ. Μέρκελ, η οποία όταν μπαίνουν θέματα στο τραπέζι για τη δημιουργία ενός ευρωπαϊκού ταμείου κατά της φτώχειας απαντάει με χαρακτηριστικό τρόπο «ο καθένας βοηθάει τους δικούς του φτωχούς».

Περισσότερα

EU Aims to Unveil New Plan on Debt

Wall Street Journal
January 26, 2011

European leaders are hoping to unveil a new comprehensive rescue plan to prevent Europe's debt crisis from spreading, probably in late March, Germany's deputy finance minister said Tuesday.

"We aim to deliver a comprehensive package," said Jörg Asmussen at a Bloomberg European Debt Crisis Conference in New York. He added that while European officials are meeting in early February, another meeting, at the end of March, will be "more decisive."

Hopes that European officials will expand or beef up their bailout fund have helped buoy the euro in recent weeks. Late Tuesday, the euro traded at $1.3682, up from $1.3638 late Monday, remaining near its highest level against the dollar for two months.

While investors are betting Europe's leaders are ready to provide more aid, they are in the dark about the details. Among possible measures: Expanding the current size of the bailout fund; lowering the interest rate troubled euro-zone countries must pay when accessing the fund or allowing them to borrow to buy back their own mounting debts.

More

IMF Sees Europe's Debt as Top Recovery Threat

Wall Street Journal
January 26, 2011

European officials need to expand the region's financial rescue fund and subject their banks to more rigorous stress tests to quell a key threat to the global economic recovery, the International Monetary Fund said Tuesday.

A pair of reports released by the fund suggested its biggest area of concern remains Europe, where fears of a sovereign debt crisis and questions about the financial health of some of the region's banks have led to increasing market turbulence. The financial rescues of Greece and Ireland and the potential for other countries to need aid continue to hurt market confidence in the region, the IMF said.

The fund warned that absent a series of "comprehensive, rapid, and decisive policy actions," market fears could spread to the stronger European economies and to others around the globe The IMF expressed concern about the growing linkage between bank and government debt woes in some European countries, as doubts about banks' financial condition dovetail with questions about governments' abilities to service their debts, which in turn heighten fears about rising funding costs, in a worsening cycle.

More

More Than 250 Migrants on Hunger Strike in Greece

Associated Press/New York Times
January 25, 2011

More than 250 immigrants began a hunger strike in Greece on Tuesday, demanding to be legalized and challenging a Greek government crackdown on migrant trafficking.

Some 200 immigrants, mostly from North Africa, launched the hunger strike at Athens University Law School after taking a ferry to Athens from the island of Crete. Supporters said 50 others went on a hunger strike in the northern Greek city of Thessaloniki.

Police are forbidden by law to enter university grounds without special permission.

The Socialist government flatly ruled out considering the demands.

"There is no intention and no possibility of a mass and indiscriminate legalization of aliens who have entered and reside in the country illegally," the Interior Ministry said in a statement.

Greece is the busiest transit point for illegal immigration in the European Union, where some 128,000 migrants — about 350 a day — entering the country illegally in 2010, according to government figures.

More

Greece Targets Siemens Over Bribes Scandal

Wall Street Journal
January 25, 2011

Greece's State Minister for Investment, Haris Pamboukis, said Tuesday that the government would seek damages from German conglomerate Siemens AG after it was implicated in a wide-ranging bribes-for-contracts scandal.

Speaking on local radio, Mr. Pamboukis described the events surrounding Siemens as an "international scandal" and said that "the world has to learn the truth." Siemens rejected the allegations.

His remarks follow the release of a 2,000-page report by a special parliamentary probe which alleges that Siemens paid millions of euros in bribes to various Greek governments to secure government contracts in sectors ranging from telecommunications to transport, covering a period from the late 1990s up to 2009.

According to the report, which comes after a year long investigation, Greek taxpayers suffered damages on the order of €2 billion by paying too much for those contracts.

More

EU to veto Olympic tie-up with Aegean

Financial Times
January 25, 2011

European antitrust regulators are poised to block a proposed merger for the first time in almost four years.

The decision to give a red light to the planned tie-up between Olympic Airlines and fellow Greek carrier Aegean will be announced on Wednesday by Joaquín Almunia, the EU competition commissioner.

Separately, Mr Almunia is expected to give a conditional go-ahead to another contentious takeover deal, the $7.7bn purchase of US security software company McAfee by Intel, after the world’s biggest chipmaker offered concessions.

The Greek airline merger will be the first takeover to face outright opposition from EU competition officials since Ryanair was told that it could not acquire rival Irish carrier Aer Lingus in mid-2007.

More

Greek Politicians Accidently Fail To Expose Siemens Bribes

by Nick Skrekas

Wall Street Journal

January 25, 2011

Greeks are furious with the latest parliamentary probe into political corruption that has again turned into something of a farce fit for a circus routine.

The probe felled a forest to produce 2,000 pages after 12 months of dithering that shed no light on where alleged bribes from Siemens went to in exchange for large and lucrative projects.

Are locals to believe Harry Potter made the alleged €100 million of the German conglomerate’s bribes to Greek players just vanish into thin air?

These so called parliamentary inquiries have historically never yielded any results since they are narrowly framed and devoid of substantive powers. Their reports usually generate more unanswered questions and are predictably quickly filed away to collect dust on the legislatures and judiciary shelves.

Typically, political powers then make their usual vows of being committed to getting to the absolute bottom of things - while in reality they breath a sign of relief in the hope everything will be quickly forgotten.

But times have changed and it’s no more business as usual in the old Hellenic Republic. Today citizens that are increasingly being asked to shoulder more unbearable austerity no longer have the memory span of ants for waste and corruption.

More

Το ψάρι βρωμάει απ’ το κεφάλι

του Διονύση Γουσέτη

Καθημερινή

26 Ιανουαρίου 2011

Οι βουλευτές μας κάνουν ό,τι μπορούν για να δικαιώσουν τη Eurostat που μας ανέδειξε ως τους πιο διεφθαρμένους της Ευρώπης. Και το κάνουν μ’ ένα τρόπο προκλητικό. Απολαμβάνουν ασυλίας για ποινικά αδικήματα άσχετα με την πολιτική, όπως π.χ. παράνομη εκτέλεση οικοδομικών εργασιών (για τον λόγο αυτό, η χώρα μας έχει καταδικαστεί δύο φορές από το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων). Διορίζουν συγγενείς, φίλους και πελάτες στη Βουλή. Οι υπάλληλοι της Βουλής, από 800 το 1994, έφτασαν τους 1.800, με προκλητικούς μισθούς. Υπάρχουν βουλευτές που τα δίδακτρα που πληρώνουν για τα παιδιά τους στα ιδιωτικά σχολεία είναι περισσότερα από τα εισοδήματα που δηλώνουν στο πόθεν έσχες, μας είπε ο κ. Βουλγαράκης.

Τα κόμματα της Βουλής επιχορηγούνται με 10,1 ευρώ ανά ψήφο, ενώ της γερμανικής Βουλής με μόλις 0,7 ευρώ. Και όμως δεν τους φτάνουν. Γι’ αυτό, αντί να περικόψουν την επιχορήγηση, την αύξησαν. Ομως ούτε αυτό τους φτάνει. Προεξόφλησαν την επιχορήγησή τους στις τράπεζες: τα δύο κόμματα εξουσίας μέχρι το 2015 και ο ΣΥΡΙΖΑ μέχρι το 2014! Ούτε αυτό φαίνεται ήταν αρκετό, αφού δικαστήριο του Μονάχου βεβαίωσε ότι κομματικά ταμεία χρηματοδοτήθηκαν παράνομα από τη Siemens. Ωστόσο, οι δύο αρχηγοί δεν καταδέχτηκαν να ασχοληθούν με το θέμα. Και η εξεταστική επιτροπή της Βουλής εξέδωσε προχθές πόρισμα χωρίς, ούτε εκείνη, να εξετάσει τα ταμεία, επιβεβαιώνοντας ότι το πόρισμα είναι για τα μάτια, αφού οι ευθύνες των υπουργών έχουν παραγραφεί σύμφωνα με το -εμπνεύσεως Ευάγγελου Βενιζέλου- άρθρο 86 του Συντάγματος. Στην παραγραφή βοήθησε συνειδητά ο προηγούμενος πρωθυπουργός, κ. Καραμανλής, κλείνοντας τη Βουλή τον Μάιο του 2009.

Περισσότερα

Greece plans to seek damages from Siemens

Financial Times
January 25, 2011

Greece plans to seek compensation from Siemens over the alleged bribery of local politicians and state officials by the German industrial, healthcare and energy conglomerate.

Haris Pamboukis, minister for investment, said on Tuesday Athens would continue a three-year-old probe into the charges, in spite of the completion this week of an investigation by an all-party parliamentary committee.

The investigation was undermined by disputes between the governing socialists and the conservative opposition, although both rejected a proposal to lift bank secrecy on political party accounts.

More

Tuesday, January 25, 2011

Ευτυχώς, ο Γιώργος χάζευε...

του Στέφανου Κασιμάτη

Καθημερινή

25 Ιανουαρίου 2011

Χάρη σε ένα φιλμάκι που κυκλοφόρησε προσφάτως στο Διαδίκτυο, ο Αμερικανός οικονομολόγος Ρίτσαρντ Γουλφ έγινε ευρέως γνωστός στην Ελλάδα ως ο καθηγητής που δίδαξε Οικονομικά στον Γιώργο Παπανδρέου, όταν ο σημερινός πρωθυπουργός ήταν πρωτοετής στο πανεπιστήμιο. Στη χώρα του όμως, ο ηλικίας 69 ετών Γουλφ αναγνωρίζεται ως ένας από τους τρεις κυριότερους «μαρξίζοντες» οικονομολόγους της Αμερικής. Η όχι και τόσο κολακευτική αναφορά του στον Γιώργο (αναφορά την οποία έκανε, προφανώς, για την αυτοπροβολή του στους φοιτητές...) έδωσε την ευκαιρία σε ελληνική εφημερίδα να ζητήσει τη γνώμη του καθηγητή Γουλφ για το οικονομικό πρόβλημα της Ελλάδας. Οι θέσεις τις οποίες διετύπωσε στη σχετική συνέντευξη έδωσαν την ευκαιρία (σε όσους ενδιαφέρονταν) να διαπιστώσουν άλλη μία έκφανση του ελληνικού επαρχιωτισμού· της τάσης, δηλαδή, να αντιμετωπίζουμε με υπέρμετρο σεβασμό πρόσωπα και ιδέες, επειδή απλώς και μόνον μας έρχονται από το εξωτερικό.

Ο Ρ. Γουλφ προτείνει, λ. χ., την υψηλή φορολόγηση των πλουσίων: «Αν η Ελλάδα αύξανε τους φόρους για τους πλουσιότερους πολίτες της και χρησιμοποιούσε αυτά τα χρήματα για να βελτιώσει τη δημόσια εκπαίδευση, το αποτέλεσμα θα ήταν μια άνοδος στην ποσότητα και την ποιότητα των μορφωμένων ανθρώπων». Ο καθηγητής των Οικονομικών, προφανώς, γνωρίζει τι είναι ο πίθος των Δαναΐδων, αλλά δεν έχει ιδέα για την κατάσταση της δημόσιας εκπαίδευσης στην Ελλάδα. Δεν ξέρει ότι το υπουργείο Παιδείας μισθοδοτεί περίπου 120.000 ανθρώπους και ότι η πλειονότητα των εκπαιδευτικών είναι ζήτημα αν εργάζεται πέντε ώρες την ημέρα. Δεν του περνά από τον νου ότι αν ένα τμήμα έχει 26 μαθητές, οι κανόνες που επέβαλαν οι συνδικαλιστές ορίζουν τον χωρισμό του σε δύο μικρότερα και, επομένως, την πρόσληψη ακόμη περισσότερων διδασκόντων. Δεν φαντάζεται ότι στο ελληνικό πανεπιστήμιο ο φοιτητής έχει το δικαίωμα να εξετάζεται ξανά και ξανά στο ίδιο μάθημα ώσπου να το περάσει, ούτε βέβαια υποψιάζεται ότι μια κομματική νεολαία μπορεί να εγκαθιστά 250 λαθρομετανάστες μέσα σε μια πανεπιστημιακή σχολή, λόγω πανεπιστημιακού ασύλου.

Πιστεύει, επίσης, ότι «μια πραγματικά ανεξάρτητη κυβέρνηση» θα μπορούσε να κινητοποιήσει τους Ελληνες επενδυτές, επισείοντας την απειλή των επενδύσεων του Δημοσίου: «Απλώς και μόνο η απειλή ενός αληθινού ανταγωνισμού από τον δημόσιο τομέα και τις δημόσιες επενδύσεις θα μετέβαλλε την οικονομική συμπεριφορά του ιδιωτικού τομέα». Πραγματικά, ο ιδιωτικός τομέας θα έσκαγε από τα γέλια με την ιδέα -ίσως και με τον ρομαντισμό- του Αμερικανού καθηγητή, που φαντάζεται ότι ο δημόσιος τομέας στην Ελλάδα μπορεί να θυμίζει σε οργάνωση και αποτελεσματικότητα τον αμερικανικό. Συγγνώμη, αλλά τέτοιες ανεδαφικές ιδέες είναι αμφίβολο αν ακόμη και η Λούκα θα μπορούσε να τις πάρει στα σοβαρά! Τελικά, ίσως είμαστε τυχεροί που ο Γιώργος δεν πρόσεχε στο μάθημα του Ρ. Γουλφ...

Περισσότερα

Odds Are Against a Greek Debt Restructuring

Reuters/New York Times
January 24, 2011

Conventional wisdom in the financial markets says that Greece will never be able to repay its growing mountain of debt and would do better to do an orderly restructuring sooner, rather than later.

But do not expect Athens to seek relief from its creditors anytime soon. All three major credit ratings agencies have downgraded its sovereign bonds to junk status. The risk fee that premium investors charge for holding Greek debt rather than benchmark German government bonds stands at more than eight percentage points.

“Greece will not be able to service its debt. The sooner that is recognized, the better it will be for all parties involved,” Hans-Werner Sinn, president of the German economic research institute Ifo, said last week.

“Therefore,” Mr. Sinn added, “Greece should come to an agreement with its creditor banks about a restructuring of its debt in which the banks renounce a part of their claims.”

But it is far more likely that euro-zone partners and the International Monetary Fund will give Greece longer to repay its emergency loans, reduce the interest rate and buy back Greek debt on the secondary market to avoid such a solution, which is termed a haircut for bondholders.

More

The Limited Life of ‘Eurphoria’

by Nicholas Hastings

Wall Street Journal

January 24, 2011

This latest wave of “eurphoria” should start hitting the rocks soon.

At the moment, the wave is skimming over the euro’s problems.

A widening in yield differentials over at the U.S. in the last two weeks, optimism over a more permanent solution to the euro-zone debt crisis and even increased interest from sovereign buyers have helped to drive the single currency back up to a two-month high against the dollar.

Data showing a sharp reduction in short futures positions earlier this month suggest that hedge funds and other speculators are also looking more favorably on the euro for now.

But, as figures from the Chicago Mercantile Exchange show, speculators are still only hedging their bets–showing little sign of actually increasing their long positions in the single currency just yet.

More

Αναδιάρθρωση τώρα

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή

25 Ιανουαρίου 2011

Η αναδιάρθρωση είναι ό,τι το πιο επείγον για τη χώρα. Οχι όμως η αναδιάρθρωση του δημόσιου χρέους, αλλά η αναδιάρθρωση της οικονομίας. Μη βιαστείτε να κρίνετε ότι η δεύτερη είναι κάτι πολύ γενικό, σχεδόν ακαδημαϊκού ενδιαφέροντος. Αντιθέτως, η πραγματική αναδιοργάνωση και, τελικώς, η ανθεκτικότητα του κράτους σε ό,τι αφορά στη διαχείριση του δημόσιου χρέους, εξαρτάται κυρίως από την αναδιάρθρωση των ικανοτήτων της οικονομίας. Αυτό εννοούμε όταν επιμένουμε ότι η έμφαση πρέπει να δοθεί στην έξοδο από την ύφεση και την επέκταση της ελληνικής οικονομίας.

Μέχρι σήμερα, η έμφαση δόθηκε στις δυσκολίες που συναντά η δημοσιονομική λιτότητα. Αντιστοίχως, η κυβέρνηση παρουσιάζει με θετικό πρόσημο τα αποτελέσματα της πολιτικής της, προτάσσοντας τη σημαντική, είναι αλήθεια, μείωση του δημοσιονομικού ελλείμματος. Το ίδιο κάνουν και όσοι λένε τον καλό τους λόγο για την ικανότητα προσαρμογής της χώρας στις προγραμματισμένες δημοσιονομικές περικοπές. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αυτή έπρεπε να είναι η αρχική αντιμετώπιση της μεγάλης κρίσης με την οποία προσπαθούμε να τα βγάλουμε πέρα. Κάνουμε λάθος όμως αν πιστεύουμε ότι αρκεί να κόψουμε μισθούς και συντάξεις, να μεταθέσουμε στρατιωτικές δαπάνες, να μεταθέσουμε υποχρεώσεις πληρωμής του κράτους και να εξαφανίσουμε κρατικές επενδύσεις, προκειμένου να αντιμετωπίσουμε το οικονομικό μας πρόβλημα.

Περισσότερα

Greek bond buyback

by Tyler Cowen

Marginal Revolution

January 24, 2011

Paul Krugman's link (and old paper) reminded me I had wanted to cover this idea:

Analysts said on Wednesday that having Greece buy back its own devalued bonds could be an important step toward solving Europe’s sovereign debt crisis.


It's an interesting equilibrium. Let's say Greek bonds are selling for 60 cents on the dollar. If the Greek government offers sixty-one cents, arguably the government is signaling a more optimistic prognosis than a 60 cent value or even a 61 cent value for the bond. Don't sell ("beware of Greeks bearing gifts!"). If everyone is a rational Bayesian, the price of bonds should go up to the point where the Greek government doesn't want to buy the bonds any more or where indifference holds.

If buying back some of the bonds makes the rest of the debt easier to pay back, all the more reason not to sell your bonds at the initial offer price.

More

Πάρτε την Παιδεία στα χέρια σας!

του Τάκη Μίχα

Protagon.gr

25 Ιανουαρίου 2011

Πολύ μελάνι και εργατοώρες έχουν δαπανηθεί από τους σχολιαστές στην αξιολόγηση των μέτρων που προτείνει η Άννα Διαμαντοπούλου για την παιδεία. Άσκοπα κατά την άποψη μας. Διότι τα μέτρα της κ. Διαμαντοπούλου απλά στοχεύουν να «αναβαθμίσουν» ένα άθλιο σύστημα και όχι να το καταργήσουν.

Αντίθετα το νέο δόγμα για την παιδεία που εξήγγειλε η πρόεδρος της Δημοκρατικής Συμμαχίας Ντόρα Μπακογιάννη στην ομιλία της στο Μπαντμινγκτον σηματοδοτεί μια επαναστατική αλλαγή-κυρίως στον χώρο της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης. Πρόκειται για το δόγμα «τα χρήματα ακολουθούν τον μαθητή και όχι το σχολείο».

Στο υπάρχον σύστημα ο λόγος για την ύπαρξη δημόσιων υπηρεσιών-όπως η παιδεία- είναι κυρίως για να εξυπηρετούν τους εργαζόμενους σε αυτές και δευτερευόντως μόνο τους χρήστες των υπηρεσιών. Οι σιδηρόδρομοι υπάρχουν για τους σιδηροδρομικούς, τα εκπαιδευτήρια για τους εκπαιδευτικούς, τα νοσοκομεία για τους γιατρούς και τις διοικήσεις, η ΔΕΗ για τους συνδικαλιστές κλπ.

Σε αυτό το σύστημα οι πολίτες δεν έχουν την δυνατότητα της «εξόδου» αλλά τιμωρούνται αν το επιχειρήσουν. Κλασσικό παράδειγμα η παιδεία .Η δευτεροβάθμια δημόσια παιδεία στην Ελλάδα είναι μια από τις χειρότερες στον κόσμο παρά το γεγονός ότι η χώρα έχει το μεγαλύτερο ποσοστό καθηγητών στην Ευρώπη. Όμως το κράτος τιμωρεί τον πολίτη που θα προσπαθήσει να αναζητήσει καλύτερες υπηρεσίες έξω από τον δημόσιο τομέα. Δεν του χρηματοδοτεί την φοίτηση σε ιδιωτικό σχολείο-ούτε καν του επιτρέπει να αφαιρεί τα δίδακτρα από το φορολογητέο εισόδημα. Καταλήγει λοιπόν ο πολίτης να πληρώνει δυο φορές: μια φορά από τους φόρους του για μια υπηρεσία που δεν χρησιμοποιεί και μια άλλη φορά για τα δίδακτρα του ιδιωτικού! Αυτό είναι το μοντέλο που υποστηρίζουν όλα τα κόμματα στην Ελλάδα -από το ΚΚΕ μέχρι τους ιδεολογικούς του κλώνους όπως το ΠΑΣΟΚ την ΝΔ κλπ. Αυτό είναι ακριβώς και το μοντέλο το οποίο προσπαθεί να διαιωνίσει η Α. Διαμαντοπούλου.

Περισσότερα

Monday, January 24, 2011

Global Price Fears Mount

Wall Street Journal
January 24, 2011

Inflation fears—fueled by spiraling food, oil and raw material prices—are mounting around the globe, prompting the head of the European Central Bank to signal that it could raise interest rates in the future even though some countries have been weakened by the Continent's debt crisis.

In an interview with The Wall Street Journal ahead of this week's annual meeting of the World Economic Forum in Davos, Switzerland, Jean-Claude Trichet warned that inflation pressures in the euro zone must be watched closely, and urged central bankers everywhere to ensure that higher energy and food prices don't gain a foothold in the global economy.

Mr. Trichet's warning comes at a time when inflation concerns are mounting among investors around the world. Fast-growing emerging markets such as China and Brazil are seeing rising inflation at home, and their demand for globally traded commodities is pushing prices higher elsewhere.

More

Ημίμετρα τέλος

του Τάσου Τέλλογλου

Protagon.gr

24 Ιανουαρίου 2011

Αυτή την εβδομάδα έρχεται η τρόικα για την 4η και πιο κρίσιμη δόση από την έναρξη της ισχύος του μνημονίου. Ως τώρα η τρόικα έπαιρνε μια φωτογραφία της στιγμής μετά την οποία επρόκειτο να εγκρίνει την εκταμίευση της επόμενης δόσης και άλλοτε με περισσότερες (κλειστά επαγγέλματα, επιχειρησιακές συμβάσεις), άλλοτε με λιγότερες επιφυλάξεις έδινε το «καλώς έχει» για την εκταμίευση.

Αυτή τη φορά, την πρώτη του 2011, τα πράγματα είναι διαφορετικά. Την περασμένη εβδομάδα στην Φραγκφούρτη ένα ανώτατο στέλεχος μηχανισμού που ανήκει στην τρόικα μου είπε ότι η Ελλάδα δεν θα πρέπει πλέον να περιορίζεται σε κινήσεις που ad hoc περικόπτουν περιστασιακά μέρος των ελλειμμάτων αλλά να οικοδομήσει μηχανισμούς και διαδικασίες που οδηγούν σε μία «βιώσιμη» (sustainable) μείωση των ελλειμμάτων.

Τέτοια μέτρα είναι η ηλεκτρονική συνταγογράφηση, ο έλεγχος των προμηθειών των νοσοκομείων, ο μηνιαίος έλεγχος όλων των προϋπολογισμών υπουργείων και οργανισμών που συνδέονται με το δημόσιο, η αναγέννηση του φορολογικού μηχανισμού. Από αυτά ελάχιστα προχωρούν και όσα προχωρούν πάνε πολύ αργά. Πάρτε για παράδειγμα τις ηλεκτρονικές κάρτες (κάρτα πολίτη, κάρτα αλλοδαπού, ηλεκτρονική συνταγογράφηση, κοινωνικό ΚΕΠ κα). Όλα αυτά τα μικρά ψηφιακά σχέδια που θα αλλάξουν ωστόσο ριζικά τη ζωή του πολίτη και θα δώσουν τη δυνατότητα μεγάλων περικοπών καθυστερούν γιατί κανένας δεν παίρνει την ευθύνη να «τα τρέξει» από τον φόβο ότι μπορεί να κατηγορηθεί ότι παίρνει θέση σε πόλεμο (μικρό) συμφερόντων.

Περισσότερα

Domestic Politics May Test European Resolve In 2011

by Richard Barley

Wall Street Journal

January 24, 2011

The collapse of the Irish government is a reminder that domestic political tensions could yet cause turmoil for Europe. Last year, European politicians and voters pulled together in the end to support the euro, providing bailout funds and introducing austerity measures. But the political challenges may grow over time, particularly as investors discriminate among countries.

True, an immediate crisis in Ireland seems likely to be averted. The Green Party, which pulled out of the coalition government Sunday, has said it will support legislation needed for Ireland to gain access to €67.5 billion ($91.9 billion) in international loans. The major parties are broadly supportive of the economic-recovery plan.

But the general election will almost certainly deliver a hugely different political landscape. Support for the ruling party, Fianna Fail, has crashed to just 8%, a poll for Ireland's Sunday Independent newspaper showed. That could leave the hard-left nationalist party Sinn Fein as the main opposition. An expected coalition between center-right Fine Gael and the Labour Party may seek to renegotiate some details of the bailout, including the current government's commitment not to restructure senior bank debt. Irish bonds and credit-default swaps only underperformed modestly Monday, but more volatility could lie ahead.

More

European financial stability facility

Financial Times
January 24, 2011

Europe is loading its bazooka. The military image was invoked by Henry Paulson, former US Treasury secretary, to describe his troubled asset relief programme. Tarp started out as a vehicle for buying toxic assets from US banks. It became something else entirely: a mechanism for recapitalising those banks. The European financial stability facility needs an equally drastic makeover to make it a more effective force in ending the eurozone’s sovereign debt crisis.

The EFSF launches its first bond issue on Tuesday – up to €5bn for Ireland’s rescue package. That is part of its mission to provide liquidity to countries frozen out of the capital markets. Though its headline size is €440bn, its lending capacity is only about €255bn because of creditworthiness constraints. The facility can fund Ireland, Greece, and probably Portugal should it seek external assistance. But even this would be a stretch; bail-outs are multiyear packages, after all.

More