Thursday, September 30, 2010

Το φάρμακο της απελευθέρωσης

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
30 Σεπτεμβρίου 2010

Είναι σίγουρο ότι πολλοί επιχειρηματίες θα ζηλεύουν το ποσοστό μεικτού κέρδους 23,8% των φαρμακείων, που δημοσιοποίησε με μεγάλες καταχωρίσεις στον Τύπο ο Πανελλήνιος Φαρμακευτικός Σύλλογος. Ας προσπεράσουμε τη γαρνιτούρα της διαφήμισης περί «κοινωνικού ρόλου των φαρμακοποιών» (ο ρόλος των υδραυλικών αντικοινωνικός είναι;) και ότι «όλοι κατανοούν ότι ο φαρμακοποιός πρέπει με ανεξαρτησία και αξιοπρέπεια να συνεχίσει να επιτελεί τον ρόλο του». Ολοι οι άνθρωποι με ανεξαρτησία και αξιοπρέπεια να συνεχίσουν να επιτελούν τον ρόλο τους.

Θα δεχθούμε ότι τα 23,8 ευρώ, που παίρνουν οι φαρμακοποιοί σε κάθε κατοστάρικο που δίνουμε εμείς οι πολίτες, είναι λίγα. Και αν πληρώνουν τόσο πολύ, ενοίκιο, ρεύμα, ΟΤΕ ύδρευση κ.λπ. που να τους μένει (όπως λέει η διαφήμιση) το 10-11,5%, αυτό το ποσοστό καθαρού κέρδους μπορεί να είναι ζηλευτό για πολλούς επιχειρηματίες, αλλά εμείς θα δεχθούμε ότι είναι πενιχρό. Τότε γιατί δεν παλεύουν υπέρ της απελευθέρωσης της τιμής των φαρμάκων, ώστε να πάρουν περισσότερα; Η απελευθέρωση δεν είναι μονόδρομος. Σίγουρα οι πωλητές θα συνυπολογίσουν αποσβέσεις, ενοίκια κ.λπ. (που αναφέρονται στη διαφήμιση) και θα προσαρμόσουν την τιμή, πιθανώς και προς τα πάνω. Το πρόβλημα στην αγορά φαρμάκου -όπως και σε όλα τα άλλα κλειστά επαγγέλματα- δεν είναι το ποσοστό κέρδους. Παρά τους θρύλους περί αισχροκέρδειας που κυκλοφορούν στην Ελλάδα δεν υπάρχει ένα δίκαιο ποσοστό κέρδους. Αν υπήρχε, ο ιδρυτής του Facebook θα ήταν ο πλέον αισχροκερδής όλων των εποχών. Από μια ιδέα έφτιαξε περιουσία. Πώς να εκτιμηθεί το δίκαιο ποσοστό κέρδους του;

Περισσότερα

Wednesday, September 29, 2010

Πάμε για greek statistics 2;

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
29 Σεπτεμβρίου 2010

Τίποτα δεν θα έκανε μεγαλύτερη ζημιά στην Ελλάδα από μια επανάληψη του επεισοδίου greek statistics. Ας μην ξεχνάμε πως έτσι ξεκίνησε η κατρακύλα της χώρας, όταν οι αγορές και η διεθνής κοινή γνώμη αντελήφθησαν σε όλη του τη διάσταση το «ελληνικό μαγείρεμα» στα δημοσιονομικά μεγέθη. Αν η Ελλάδα έχει μία, περιορισμένη είναι η αλήθεια, ευκαιρία να ξανακερδίσει την εμπιστοσύνη των αγορών αυτή περνάει μέσα από την ακριβή και ειλικρινή καταγραφή τόσο του ελλείμματος όσο και του χρέους. Αν η τρόικα και οι αγορές πιστέψουν ότι είτε δεν είμαστε σε θέση να καταγράψουμε την πραγματικότητα είτε ότι θέλουμε πάλι να τους κοροϊδέψουμε, οι συνέπειες θα είναι ιδιαιτέρως δυσάρεστες.

Ποιο είναι το πρόβλημα τώρα; Το ελληνικό κράτος είχε βαρέσει διάλυση εδώ και πολλά χρόνια, λόγω ενός συνδυασμού ανικανότητας και χαμαιλεοντισμού ανώτερων κρατικών υπαλλήλων. Κρίσιμες υπηρεσίες, όπως είναι το Γενικό Λογιστήριο και η Εθνική Στατιστική Υπηρεσία, είχαν καταστεί κέντρα απόκρυψης, χειραγώγησης και εντέλει μεταμόρφωσης των διαφόρων στατιστικών. Επισκέπτης κορυφαίου οικονομικού υπουργού θυμόταν την έκπληξή του όταν τον άκουσε να λέει σε αρμόδιο υπάλληλο «βγάλτο τόσο βρε παιδί μου τώρα και βλέπουμε», αναφερόμενος σε κάποιο κρίσιμο δημοσιονομικό μέγεθος. Οι υπηρεσίες αυτές έχουν ακόμη ικανότατα στελέχη και επιστήμονες, ενώ κάποτε δεν είχαν τίποτα να ζηλέψουν από αντίστοιχες ευρωπαϊκές.

Περισσότερα

Tuesday, September 28, 2010

Ασκήσεις παραλογισμού

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
28 Σεπτεμβρίου 2010

Τελικώς έχουμε συνηθίσει τόσο τον παραλογισμό που τίποτε δεν μας προξενεί εντύπωση. Δεν μας εκπλήσσει, για παράδειγμα, ότι οι μαζικοί φορείς (συνδικαλιστικά σωματεία κ.λπ.) προσφεύγουν στο ευρωπαϊκό δικαστήριο για να πάρουν λεφτά από ένα κράτος που δεν έχει λεφτά. Δεν εντυπωσιαζόμαστε από την επιχειρηματολογία τους, όπως την ανέπτυξε ο επικεφαλής της ομάδας νομικών που κάνει την προσφυγή, ο συνταγματολόγος κ. Γιώργος Κασιμάτης: «Η οικονομική κρίση δεν μπορεί να θεωρηθεί “κατάσταση ανάγκης”, με την έννοια που την προβλέπει το Σύνταγμα. Ούτε μπορεί η χώρα να κηρυχθεί σε κατάσταση ανάγκης για λόγους οικονομικής κρίσης - ούτε ακόμη και λόγω πτώχευσης. Οφειλαν, λοιπόν, οι Ευρωπαίοι εταίροι μας να σεβαστούν αυτά τα δικαιώματα όταν επέβαλλαν τους όρους τους κι εμείς σήμερα οφείλουμε να τα προασπίσουμε» («Free Sunday» 12.9.2010). Με άλλα λόγια, οι εταίροι μας έπρεπε να σεβαστούν το δικαίωμά μας να παίρνουμε τα λεφτά τους και να μην τους δίνουμε λογαριασμό.

Δεν μας προξενούν εντύπωση οι πρακτικές των φορτηγατζήδων. Το να κλείνει κάποιος τα λιμάνια και τις οδικές αρτηρίες θεωρείται πλέον φυσιολογικό. Το να μην κάνει τη δουλειά της η αστυνομία, συλλαμβάνοντας αυτούς που παραβιάζουν τον νόμο, επίσης θεωρείται λογικό και πολύ δημοκρατικό.

Περισσότερα

Monday, September 27, 2010

Currency Union Teetering, 'Mr. Euro' Is Forced to Act

Wall Street Journal
September 27, 2010

On May 6, top officials of the European Central Bank were sitting down to dinner with their spouses in the elegant Emperor's Room of the Palacio da Bacalhoa, a 15th-century estate and winery south of the Portuguese capital, when stocks in New York began a terrifying slide.

The bankers' BlackBerrys lit up with frantic notes. The euro was swooning. The Dow Jones Industrial Average had plummeted 1,000 points in the "Flash Crash."

Jean-Claude Trichet, the ECB's president, feared that a fiscal mess in tiny Greece, which had consumed Europe for months, was now touching off another global financial crisis.

More

Sunday, September 26, 2010

Συνένοχοι στο παιχνίδι των αγορών

του Γρηγόρη Νικολόπουλου

Το Βήμα
25 Σεπτεμβρίου 2010

Κάθε ημέρα που περνάει η Ευρωπαϊκή Ενωση είναι όλο και περισσότερο υποχρεωμένη να στηρίζει την ελληνική οικονομία. Και θα τη στηρίζει ώσπου να καταφέρει να περιορίσει το χρέος της και το έλλειμμά της, ανεξαρτήτως του χρονικού ορίου της τριετίας που προβλέπει το μνημόνιο. Αυτό συμβαίνει διότι η Ευρωπαϊκή Ενωση είναι πλέον «συνένοχη» με την Ελλάδα στο παιχνίδι των αγορών και αν διακόψει τη στήριξή της και αναγκαστεί η Ελλάδα να κάνει αναδιάρθρωση του χρέους ή να πτωχεύσει, η εμπιστοσύνη στην Ευρωπαϊκή Ενωση θα καταρρεύσει. Είναι πολύ αργά λοιπόν για να το ξανασκεφθούν οι Ευρωπαίοι και να αλλάξουν στρατηγική και στάση έναντι του ελληνικού προβλήματος.

Οταν όλοι οι ευρωπαίοι ηγέτες και κυρίως η Μέρκελ και ο Σαρκοζί αλλά και οι ηγέτες της ευρωπαϊκής γραφειοκρατίας, όπως ο Τρισέ, ο Μπαρόζο, ο Ολι Ρεν, έχουν δεσμευθεί με δημόσιες δηλώσεις τους στα διεθνή μέσα ενημέρωσης ότι η Ελλάδα δεν θα πτωχεύσει και ότι δεν θα γίνει αναδιάρθρωση του χρέους, τώρα ή μελλοντικά δεν μπορούν να αλλάξουν στάση.

Περισσότερα

Friday, September 24, 2010

Fixing Europe's single currency

Economist
September 23, 2010

Historians may look back on 2010 as the year when time sped up in continental Europe. A region that has been habitually slow to tackle its economic problems and that puts greater emphasis on reaching “consensus” than on reform has packed a decade’s worth of change into a few short months.

First Greece, the euro zone’s most fiscally incontinent country, was spared from default by a €110 billion ($145 billion) bail-out, mainly from other euro-zone countries, partly from the IMF. As the sovereign-debt crisis threatened Ireland, Portugal, Spain and perhaps others, a €440 billion fund, the European Financial Stability Facility (EFSF), was conjured up in a weekend (with promises of €250 billion more from the IMF) as a backstop for countries should they be shut out of bond markets. The three big ratings agencies gave the EFSF a AAA grade on September 20th.

The European Central Bank (ECB) has since spent more than €60 billion buying the government bonds of troubled euro-area countries to help put a cap on yields and keep markets in these bonds functioning. Countries from troubled Portugal to well-off Germany have set out plans for cutting their budget deficits. Spain has embarked on reforms to free its notoriously rigid jobs market that would have seemed unthinkable a year earlier.

More

Ταχύτερη υλοποίηση των οικονομικών μέτρων ζητά ο Λουκάς Παπαδήμος

Τα Νέα
24 Σεπτεμβρίου 2010

Τα μέτρα που έχουν ληφθεί μέχρι σήμερα στο πλαίσιο της εφαρμογής προγράμματος προσαρμογής της ελληνικής οικονομίας είναι σημαντικά, γενναία και απαραίτητα τόνισε ο Λουκάς Παπαδήμος, επισημαίνοντας, ωστόσο, ότι υπάρχουν περαιτέρω περιθώρια βελτίωσης όσον αφορά την ταχύτητα εφαρμογής τους.

Την άποψη αυτή ο κ. Παπαδήμος εξέφρασε μιλώντας σε εκδήλωση με θέμα: «η ελληνική χρηματοοικονομική κρίση» που διοργάνωσε στην Αθήνα το κέντρο οικονομικών σπουδών Goethe, που εδρεύει στην Φραγκφούρτη.

Ειδικότερα ο κ. Λουκάς Παπαδήμος, καθηγητής στο Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο και πρώην αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζα, αναφέρθηκε στην ανάγκη όχι μόνο να αντιμετωπιστούν οι βαθιά ριζωμένες αιτίες της δημοσιονομικής ανισορροπίας και των διαρθρωτικών αδυναμιών, αλλά και να επιτευχθούν θετικές συνέργιες μεταξύ των μέτρων για δημοσιονομικό περιορισμό και των πολιτικών για ενίσχυση της ανάπτυξης, εφαρμόζοντας μεταρρυθμίσεις με στόχο την αποκατάσταση της ανταγωνιστικότητας της οικονομίας και βελτίωσης της δυνητικής οικονομικής ανάπτυξης και των προοπτικών απασχόλησης.

Ο κ. Παπαδήμος αναφέρθηκε επίσης στις κύριες αιτίες που συνέβαλλαν στη σφοδρότητα της δημοσιονομικής και οικονομικής κρίσης στην Ελλάδα. Αναγνώρισε έξι πρωταρχικούς παράγοντες που καθιστούν ευάλωτη την ελληνική οικονομία, οικονομικούς, διαρθρωτικούς και πολιτικούς, όπως επίσης και ακόμα τρεις, οι οποίοι συνδέονται με τα χαρακτηριστικά των χρηματοοικονομικών αγορών, τις ανησυχίες και τις προσδοκίες τους.

Περισσότερα

Δες επίσης εδώ για περισσότερα και links στα κείμενα που παρουσιάστηκαν

Βλ. και τα ρεπορτάζ στο Βήμα και στην Καθημερινή (24/9/2010)

Tuesday, September 21, 2010

Ζήτω το Μνηµόνιο

του Σταύρου Τσακυράκη

Τα Νέα
21 Σεπτεμβρίου 2010

Ηταν ή όχι µονόδροµος το Μνηµόνιο; Το ερώτηµα αυτό εξαρτάται από το κατά πόσον είχαµε ανάγκη από δανεικά ή όχι. Και δεν υπάρχει αµφιβολία ότι τα είχαµε ανάγκη. Οχι για να εξυπηρετήσουµε τα παλιά µας δάνεια, αλλά για να πληρώσουµε µισθούς, συντάξεις, υγεία, παιδεία κ.λπ. Με δεδοµένο ότι οι αγορές δεν µας δάνειζαν, έπρεπε να αναζητήσουµε νέες µορφές δανεισµού µε νέους όρους αποπληρωµής. Το Μνηµόνιο µάς εξασφάλισε ένα τεράστιο δάνειο 110 δισ. ευρώ για τα επόµενα τρία χρόνια και φαίνεται να ήταν ό,τι καλύτερο µπορούσαµε να ελπίζουµε και να πετύχουµε. Υπήρχαν άλλες λύσεις; Μερικοί υποστηρίζουν ότι µπορούσαµε να εκβιάσουµε την Ευρωπαϊκή Ενωση, να δανειστούµε από την Κίνα ή δεν ξέρω από ποιον άλλον.

Δεν πρόκειται για σοβαρούς ισχυρισµούς αλλά για κουβέντες του αέρα, ο πεινασµένος καρβέλια ονειρεύεται. Τα προβλήµατά µας άλλωστε δεν θα λύνονταν µε κάποιον πρόσκαιρο εύκολο δανεισµό.

Περισσότερα

Monday, September 20, 2010

«Αρχίνησα και ’γω να κλέβω κι ήβρα την τύχη μου!»

των Σταθη N. Kαλύβα & Mαρίας Kαλιαμπού

Καθημερινή
19 Σεπτεμβρίου 2010

Τρεις δρόμοι ανοίγονται στην εποχή του Μνημονίου. Μια (συντηρητική) εκδοχή το αντιμετωπίζει ως αγγαρεία: μια επαχθή υποχρέωση που μας επέβαλαν καταχρηστικά οι ξένοι. Η εκδοχή αυτή προκρίνει μια στενά δημοσιονομική λογική που οδηγεί στην αποσπασματική εφαρμογή και την ενδεχόμενη αποτυχία. Η δεύτερη (αντιδραστική) εκδοχή εδράζεται στον στρουθοκαμηλισμό: στην άρνηση πως η κρίση υπήρξε αποτέλεσμα στρεβλώσεων που διατρέχουν ολόκληρη την κοινωνία και στον ισχυρισμό πως για όλα φταίνε αποκλειστικά κάποιοι διεφθαρμένοι πολιτικοί και «κλέφτες». Ο στόχος είναι να μην αλλάξει τίποτα (αντίθετα, να ενισχυθούν οι στρεβλώσεις) και αναπόφευκτη κατάληξη είναι η πτώχευση και η παρακμή. Η τρίτη (επαναστατική) εκδοχή επιτάσσει την γενική κινητοποίηση για μία εκ βάθρων αλλαγή και τη μετατροπή του Μνημονίου σε πλατφόρμα για τη δρομολόγηση μεταρρυθμίσεων παντού, ξεκινώντας από την Παιδεία και τη Δικαιοσύνη. Πρόκειται για τον μόνο ελπιδοφόρο δρόμο, ιδιαίτερα δύσβατο όμως, καθώς απαιτεί πολιτικό όραμα και την αλλαγή νοοτροπιών που έχουν διαποτίσει βαθιά τη συλλογική συνείδηση, όπως είναι η επιβράβευση της παράκαμψης των νόμων.

Η λαϊκή κουλτούρα αποτελεί ιδανικό καθρέφτη των νοοτροπιών αυτών. Αν και διαφέρουν από χώρα σε χώρα ως προς επιμέρους μοτίβα, τα παραμύθια έχουν κοινό πυρήνα. Ετσι, η σύγκριση εκδοχών του ίδιου παραμυθιού αναδεικνύει τις ιδιαιτερότητες των κοινωνιών. «Ο αρχικλέφτης» είναι ένα παραμύθι διαδεδομένο σχεδόν σε όλον τον κόσμο. Ο βασικός πυρήνας του αναφέρεται στα κατορθώματα του επιδέξιου κλέφτη. Στη γερμανική εκδοχή, που περιλαμβάνεται στη συλλογή των αδερφών Γκριμμ (Der Meisterdieb), ο κλέφτης μετανιωμένος επιστρέφει ύστερα από χρόνια στους φτωχούς γονείς του, οι οποίοι αναστατώνονται μόλις μαθαίνουν την εξέλιξη του γιου τους. Πρέπει να αποδείξει τις ικανότητές του στο νονό του, τον άρχοντα της περιοχής. Αυτός του θέτει τρεις δύσκολες δοκιμασίες για να γλιτώσει τη ζωή του, πράγμα που τελικά επιτυγχάνει με ιδιαίτερα ευρηματικό τρόπο. Ο άρχοντας τον αφήνει ελεύθερο, αλλά τον εξορίζει προειδοποιώντας τον πως άμα επιστρέψει, θα τον αποκεφαλίσει.

Περισσότερα

Sunday, September 19, 2010

Greece’s pending metamorphosis

by Mark Dragoumis

e-rooster.gr
September 18, 2010

When a few months ago Greece found that it could no longer borrow money from the markets to service its debt, the EU and the IMF devised a plan – written down in the form of a memorandum of understanding – to carry out the rescue project. Here, however, is where the tale of the absurd begins.

The socialist Government of Greece legislates and oversees the implementation of the harsh measures contained in the memorandum while at the same time complaining that this is against its principles, its policies and its ideology. For the PASOK Government the harsh measures are but a “necessary evil” to avert bankruptcy. The “New Democracy” centre-right opposition – whose former leader Mr Karamanlis had predicted the need for such harsh measures to be taken just before he lost the election in October – voted against the memorandum. The parties of the Left are of course against everything that upsets the “working class”. To a visitor from Mars the Greeks appear to resent being rescued without, however, opting for the alternative which would be the immediate bankruptcy of their country.

The trouble is that nobody has really tried to explain to the Greeks that debt transfers power from the borrower to the creditor. When the Prime Mr George Papandreou bemoans the “loss of national sovereignty” through the memorandum he fails to mention the damage that the exercise of national sovereignty by his own party has done to the country in the past.

More

Ψάχνοντας για επενδυτές

του Δημήτρη Τσιόδρα

Ελευθεροτυπία
19 Σεπτεμβρίου 2010

«Επενδύστε στην Ελλάδα» είναι το σύνθημα της καμπάνιας της ελληνικής κυβέρνησης, με στόχο να πείσει επιχειρηματίες και διαχειριστές κρατικών κεφαλαίων διεθνώς ότι η χώρα μας προσφέρει ευκαιρίες κι αξίζει να φέρουν τα χρήματά τους εδώ.

Μέχρι τώρα το απέφευγαν. Μόλις 3,7 δισ. ευρώ ήταν οι απευθείας ξένες επενδύσεις που εισέρρευσαν στην Ελλάδα το 2007, 2,8 δισ. το 2008 και 2,2 δισ. το 2009 (στα ποσά αυτά υπολογίζονται και οι αγορές ποσοστών κρατικών επιχειρήσεων). Γιατί η Ελλάδα δεν ήταν ένας ελκυστικός επενδυτικός προορισμός; Οι βασικές αιτίες ήταν το ασταθές θεσμικό περιβάλλον (συνεχής αλλαγή των κανόνων του παιχνιδιού), η γραφειοκρατία (χρειάζονταν χρόνια από τη στιγμή που κάποιος είχε μια επιχειρηματική ιδέα μέχρι να την υλοποιήσει) και η διαφθορά. Οι μίζες ανέβαζαν σημαντικά το κόστος της επένδυσης, το οποίο ο επιχειρηματίας στη συνέχεια προσπαθούσε να μετακυλίσει στους έλληνες καταναλωτές.

Τι άλλαξε σήμερα; Η ανάγκη να εισρεύσουν χρήματα στη χώρα, να δημιουργηθούν νέες θέσεις εργασίας, να δημιουργηθούν ξανά θετικοί ρυθμοί ανάπτυξης, να μεγαλώσει η πίτα. Η δική μας ανάγκη όμως δεν συμπίπτει κατ' ανάγκη με τις ανάγκες των επιχειρηματιών. Αυτοί θα επενδύσουν τα λεφτά τους, όχι επειδή είναι φίλοι των υπουργών ή επειδή το επιθυμούμε εμείς, αλλά γιατί προσδοκούν ότι θα βγάλουν κέρδος. Αν θα βγάλουν μεγαλύτερο εδώ, θα επενδύσουν εδώ. Αν υπολογίζουν ότι θα βγάλουν περισσότερα αλλού, θα επενδύσουν αλλού. Θα ζυγίσουν τα προσδοκώμενα κέρδη από τη μια και τα ρίσκα που αναλαμβάνουν από την άλλη και θα λάβουν τις αποφάσεις τους.

Περισσότερα

Οι όροι της αλλαγής

του Θάνου Βερέμη

Καθημερινή
19 Σεπτεμβρίου 2010

Βρισκόμαστε σε κρίσιμη καμπή της εξέλιξής μας ως χώρας. Η χρηματοπιστωτική κρίση, η οποία αποκάλυψε τις μεγάλες αδυναμίες του πολιτικού μας προσωπικού, της κοινωνικής μας συγκρότησης, καθώς και το έλλειμμα αρετής μας, απειλεί να μας υποβαθμίσει σε τριτοκοσμικούς υπηκόους των πιστωτών μας.

Οι ηγέτες μας, οι οποίοι θα έπρεπε να είχαν επωφεληθεί από τις εκσυγχρονιστικές ευκαιρίες που προσέφερε τη δεκαετία του ογδόντα η είσοδος στην Ε.Ε., μας εξέτρεψαν τότε σε βίο τρυφηλό, χτισμένο πάνω σε θαλασσοδάνεια. Η εικονική εκείνη ευημερία κατέστησε τους περισσότερους Ελληνες αμέριμνους καταναλωτές αγαθών χωρίς καμιά σκέψη για τη βελτίωση της ανταγωνιστικότητας των δικών τους προϊόντων.

Περισσότερα

Βεβαιότητες στην εποχή της αμφιβολίας

του Γιώργου Παγουλάτου

Καθημερινή
19 Σεπτεμβρίου 2010

Ισως το πιο διαπεραστικό στοιχείο της ελληνικής κρίσης και της τιτάνιας προσαρμογής είναι ότι συντελείται σε ένα περιβάλλον οξείας αβεβαιότητας. Αβεβαιότητα για τη διεθνή και ευρωπαϊκή οικονομία: Θα ξεκινήσει η ανάπτυξη ή θα βουλιάξει στη στασιμότητα; Αβεβαιότητα για την έκβαση της ελληνικής προσπάθειας: Θα κρατήσει η κυβέρνηση μέχρι τέλους; Θα ανακάμψει η οικονομία το 2012; Θα αντέξει η κοινωνία;

Η αίσθηση ρευστότητας επιτείνεται από μια γεύση «τέλους εποχής», που όμως δεν συνοδεύεται από ανώδυνη μετάβαση σε μια νέα διάδοχη κατάσταση. Το παλιό έχει αποτύχει, αλλά το καινούργιο δυσκολεύεται βασανιστικά να γεννηθεί - και εν τω μεταξύ το παλιό ανασυντάσσεται. Αυτό ισχύει κατ’ αρχήν για τη διεθνή οικονομία. Το μοντέλο της απορρύθμισης απέτυχε, όμως η διεθνής μετάβαση σε έναν νέο, ρυθμιζόμενο και φορολογούμενο χρηματοοικονομικό καπιταλισμό αποδεικνύεται δυσχερής. Οι μεταρρυθμίσεις είναι άτολμες, δυσανάλογες του εύρους της αποτυχίας.

Η χρεοκοπία ισχύει κατ’ εξοχήν για την ελληνική πολιτική οικονομία. Εδώ δεν απέτυχαν τόσο οι αγορές όσο το κράτος και οι διαχρονικοί πολιτικοί διαχειριστές του. Εδώ στη χρεοκοπία δεν οδήγησε η ιδιωτική, αλλά η δημόσια υπερχρέωση. Εδώ το «μοντέλο» παρασιτικό κράτος, αεριτζίδικη επιχειρηματικότητα, κατανάλωση εισαγομένων με δανεικά, διόγκωση προστατευμένου τομέα εις βάρος του εξωστρεφούς, πελατειακό κράτος παροχών αντί κοινωνικού κράτους υπηρεσιών, φοροδιαφυγή, ανομία, γραφειοκρατία και διαφθορά, τέλειωσε όχι με λυγμό αλλά με κρότο. Απέτυχε πανηγυρικά, αλλά εξακολουθεί να συνθλίβει το καινούργιο, εμποδίζοντάς το να ξεπεταχτεί.

Περισσότερα

Saturday, September 18, 2010

Οταν η κυβέρνηση φοβάται την αγορά

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή
18 Σεπτεμβρίου 2010

Την ώρα που, με τη φροντίδα της κυβέρνησης, είχε διαδοθεί ο πανικός της πενίας καυσίμων, τις μεγαλύτερες ουρές αυτοκινήτων τις είχαν τα φθηνότερα βενζινάδικα. Θυμίζω ότι ο πανικός προκλήθηκε από την αδυναμία της κυβέρνησης να εγγυηθεί την κανονική τροφοδοσία της αγοράς. Ακόμη και εκείνες τις ώρες, ο ανταγωνισμός συνέχισε να λειτουργεί. Προφανώς οι βενζινοπώλες, διαπιστώνοντας την ευκαιρία ενός εύκολου κέρδους, «τσίμπησαν» τις τιμές. Εξίσου προφανές είναι όμως ότι αυτό θα μπορούσε να συμβεί σε οποιαδήποτε στιγμή. Κινούμενη με τον ίδιο πανικό, η κυβέρνηση επέβαλε καπέλο ή plafond στην αγορά, λες κι έχουμε πόλεμο! Διακυμάνσεις μερικών λεπτών του ευρώ παρατηρούνται για σειρά λόγων. Η ελεύθερη διαμόρφωση των τιμών αποσκοπεί στη διαχείριση και των μικροπανικών.

Η πανικόβλητη κυβέρνηση έσπειρε τον πανικό, δεν παρείχε καμία διαβεβαίωση στο καταναλωτικό κοινό και, επιπλέον, όπως καταγγέλλουν οι βενζινάδες και όπως οφείλει να διερευνήσει ο αρμόδιος εισαγγελέας, καταπάτησε τον νόμο! Στην απόφαση για το καπέλο στις βενζίνες, που προσχηματικά αποκαλείται «ανώτατη τιμή πώλησης στους καταναλωτές», την οποία υπέγραψαν οι κ. Γ. Παπακωνσταντίνου και Μιχ. Χρυσοχοΐδης, ακόμη και όσες από τις κατά νόμο προϋποθέσεις αναφέρονται, είναι αδύνατον να πιστοποιηθεί ότι ικανοποιήθηκαν (όπως η σύγχρονη απόφαση της ΡΑΕ).

Περισσότερα

Friday, September 17, 2010

IMF Would Consider Extending Greece More Aid

Wall Street Journal
September 17, 2010

The International Monetary Fund hasn't ruled out putting together more aid for Greece to help the country stave off an unlikely default, if ever needed, a person familiar with the matter said.

In May, the IMF, European Commission and European Central Bank gave Greece access to a €110 billion ($143 billion) rescue package to avoid bankruptcy in exchange for strict austerity measures.

"Despite the exceptional access and support Greece has been given so far, that does not of itself preclude a future follow-up or additional arrangement with the IMF after its expiration in three years," the person said.

This is the first hint that the IMF and other international lenders won't let Greece slide into bankruptcy if the country can't regain the confidence of markets, even after meeting the stringent conditions of the current assistance. The IMF is biding its time and hoping Greece rights itself without an extension of aid, bond-market analysts say. The fund doesn't want to pre-empt Greece's re-entry into borrowing from international markets, which is slated for next year, a senior analyst added.

More

Φανταστικές αξίες, μιγαδικές πολιτικές

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
17 Σεπτεμβρίου 2010

Ο παραλογισμός σ’ ένα σύστημα σκέψης είναι ό,τι και ο φανταστικός αριθμός στα μαθηματικά. Απαξ και εμφιλοχωρήσει κάπου, βρίσκεται σε κάθε αποτέλεσμα. Οσους πραγματικούς αριθμούς κι αν προσθέσει, αφαιρέσει, πολλαπλασιάσει ή διαιρέσει κάποιος, στο τέλος θα βρεθεί με ένα μιγαδικό αριθμό· ένα μέρος του θα είναι πραγματικός αριθμός κι ένα μέρος του φανταστικός.

Στη συζήτηση για την απελευθέρωση της αγοράς φορτηγών υπάρχει, από την αυγή της μετεμφυλιακής Ελλάδος, ένα φανταστικό στοιχείο. Αυτό λέγεται άδεια και δόθηκε προνομιακά σε κάποιους για καθαρά πολιτικούς λόγους. Διάφοροι υπουργοί επιβράβευσαν τους κομματάρχες ή ψηφοφόρους των, παρέχοντάς τους (όπως παλιότερα έκαναν οι βασιλείς) ολιγοπωλιακά προνόμια σε μια αγορά. Αυτό το δοτό προνόμιο έγινε «περιουσία». Πολλαπλασιάστηκε με πραγματικά λεφτά και στο τέλος εμφανίστηκε μια μιγαδική περιουσία. Ενα μέρος είναι η πραγματική αξία των φορτηγών κι ένα άλλο μέρος η φανταστική αξία των «αδειών».

Περισσότερα

Thursday, September 16, 2010

Truckers Block Athens Highway

Reuters/Wall Street Journal
September 15, 2010

Hundreds of parked trucks line several kilometers of an Athens highway, as truckers continue to protest government measures to liberalize their profession.


Greece Hopes Confidence Follows Austerity, Papaconstantinou Says

Wall Street Journal
September 15, 2010

The high cost of longer-term Greek government debt can't be sustained over time, but Athens is counting on results from its austerity plan to regain market confidence after the end of this year.

Finance Minister George Papaconstantinou, speaking in an interview between meetings here with investors, said even the €110 billion ($143 billion) in bridging support from the rescue program from the European Union and the International Monetary Fund doesn't fully compensate for being effectively locked out of the capital market.

"Clearly this is not a tenable long-term situation," he said.

More

Wednesday, September 15, 2010

Tax Cuts vs. 'Stimulus': The Evidence Is In

by Alberto Alesina

Wall Street Journal
September 15, 2010

Politicians argue for increased stimulus spending, as opposed to spending cuts, on the grounds that it would speed up economic recovery. This argument might have it exactly backward. Indeed, history shows that cutting spending in order to reduce deficits may be the key to promoting economic recovery.

In Europe today, the risk of a renewed recession comes not from the spending cuts that some governments have enacted, but from a sovereign debt overhang and multiple bank failures. July's stress tests were not reassuring because they didn't test the exposure of European banks to sovereign debt; had they done so, many banks would have failed. Those banks remain a threat to the European economy.

In the U.S., meanwhile, recent stimulus packages have proven that the "multiplier"—the effect on GDP per one dollar of increased government spending—is small. Stimulus spending also means that tax increases are coming in the future; such increases will further threaten economic growth.

Economic history shows that even large adjustments in fiscal policy, if based on well-targeted spending cuts, have often led to expansions, not recessions. Fiscal adjustments based on higher taxes, on the other hand, have generally been recessionary.


More


Read the Paper

See also

Young Greeks Seek Options Elsewhere

New York Times
September 14, 2010

In two weeks, Alexandra Mallosi, 29, will be packing her bags and leaving the quiet Athens suburb of Holargos for Abu Dhabi to start a job as a hotel sales manager.

It was not a tough decision. Her experience in the Greek hotel industry had left her frustrated.

“In other countries, young people are encouraged,” Ms. Mallosi said. “In Greece, they are held back.”

Like Ms. Mallosi, an increasing number of young college graduates are leaving Greece as a deepening recession chokes a job market already constrained by an entrenched culture of cronyism. And the outlook for a turnaround is not good.

More

Towards a New Fiscal Framework for the Euro Area

by Dominique Strauss-Kahn

Address at the Bruegel-IMF Conference “Sovereign Risk and Fiscal Policy in the Euro Area”, Bruegel Institute
September 14, 2010


Good afternoon. I am delighted to take part in this important conference on fiscal policy in the euro area. The ideas presented today are sure to serve as valuable inputs to those working on how to strengthen the EMU’s fiscal framework.

Over the last sixty years, the nations of Europe have joined together to build a common road to prosperity, stability and peace. The integration of their markets has created tremendous opportunities for innovation and growth, delivering a remarkable rise in living standards.

This success has been anchored in an understanding that sharing the same road requires more than fair play and good will. To ensure that the journey proceeds smoothly, European nations have had to surrender some autonomy for the sake of the greater good. This has applied to trade and competition policy and monetary policy, and to some extent also to financial and fiscal policies.

More

Tuesday, September 14, 2010

Greece's Truckers Protest Austerity

Wall Street Journal
September 14, 2010

The Greek truckers' union's decision to stop work on Monday to protest liberalization of the sector has reignited fears of a severe fuel shortage after a paralyzing strike in July.

A bill to open up the closed truckers' industry will go before parliament this week. In response, 1,000 drivers parked their vehicles on the side lane of Greece's national highway linking Athens to the northern city of Thessalonica, creating traffic jams.

The line stretched for four kilometers, or 2.5 miles, on both sides of the major artery.

The action was the newest in a long line of protests against the Socialist government's austerity agenda, imposed on the debt-strapped nation by its international lenders.

More

Monday, September 13, 2010

EU Raises 2010 Growth Forecasts

Wall Street Journal
September 13, 2010

The European Commission on Monday raised its 2010 economic growth forecasts for the European Union and the euro zone, saying strong growth in industrial exports is driving a faster-than-expected recovery from the economic crisis.

The commission, the EU's executive arm, said the 27-nation bloc's economy will likely grow 1.8% in 2010, up from its forecast in May of 0.9%. Growth in the 16 countries that use the euro is expected at 1.7%, up from the May forecast of 0.9%, the commission said.

The EU's unexpectedly strong growth in the second quarter, fueled largely by strong sales from Germany's export sector, will lift the region's growth prospects for the entire year, the commission said. But growth during the second half is unlikely to repeat the second quarter's performance, according to the commission, even though a "double dip" recession is unlikely.

More

Is Greece relying too much on taxes to adjust?

by Loukas Karabarbounis

Greek Economists for Reform.com
September 12, 2010

Following the debt crisis of 2009-2010, Greece is currently undertaking a large fiscal adjustment. This adjustment can occur either by cutting spending or by increasing tax revenues. I present evidence from the successful experience of several European countries that went through similar adjustments to examine how the composition of the fiscal adjustment (cutting spending vs. increasing taxes) affects macroeconomic performance and the likelihood of reducing fiscal imbalances. The conclusion is that most successful adjustments typically rely much less on taxes than the proposed Greek fiscal adjustment and that Greece would benefit from lowering taxes and cutting spending even more. In addition, the experience of countries that undertook large fiscal adjustments suggests that governments cutting spending had no problem getting reelected as the improved economic performance helped them gain popularity.

More

Read the Paper

Greece's Papandreou Defends Austerity Course

Wall Street Journal
September 13, 2010

Greece—Greek Prime Minister George Papandreou promised to ease the tax burden on businesses to spur investment, but he continued to rule out the possibility of a debt restructuring and he pledged to stick to a savings plan to shore up public finances.

Mr. Papandreou's closely scrutinized address at the Thessalonica international trade fair Saturday was accompanied by more public protests against unpopular austerity programs and a worsening recession.

This northern Greek city had been locked down since Wednesday with about 1,000 extra police officers called in to control mostly peaceful protests.

Mr. Papandreou resisted calls to provide more help for the socially vulnerable as the government cuts back on spending to meet stiff conditions set by the International Monetary Fund and the European Union for helping Greece avoid insolvency last May.

More

Οκτώ μύθοι για την κρίση

του Πάσχου Μανδραβέλη

Εισήγηση σε ημερίδα του Αριστοτέλειου Πανεπιστήμιου Θεσσαλονίκης
11 Σεπτεμβρίου 2010


Το στοίχημα για την Ελλάδα είναι να μην πάει η κρίση χαμένη, να αρχίσει να κινείται σε άλλη τροχιά πιο παραγωγική.

Συγχωρέστε με αν η εισήγησή μου σήμερα περιλαμβάνει πολλούς αριθμούς. Δεν είναι ότι καλύτερο Σάββατο πρωί μια ομιλία με αριθμούς, αλλά πραγματικά έχω μπουχτίσει από την ποίηση στον δημόσιο διάλογο. έχω μπουχτίσει από τα συνθήματα που θεωρούνται επιχειρήματα. Καλή είναι η ποίηση, αλλά στον διάλογο χρειαζόμαστε και κάποιους αριθμούς για να καταλάβουμε που βρισκόμαστε σήμερα, ώστε να δούμε που θα πάμε. Καλοί είναι και οι μύθοι, διακρινόμαστε ως λαός στην παραγωγή τους, αλλά δεν βοηθούν στην παραγωγή άλλων πραγμάτων που σήμερα χρειαζόμαστε περισσότερο. Γι αυτό κι εγώ θα μιλήσω για οκτώ από τους πολλούς μύθους που γέννησε η κρίση.

Περισσότερα

Sunday, September 12, 2010

Ζητείται επειγόντως εμπιστοσύνη

του Ναπολέοντος Μαραβέγια

Ελευθεροτυπία
12 Σεπτεμβρίου 2010

Θα μπορούσε να υποστηριχθεί ότι το έλλειμμα εμπιστοσύνης στη χώρα μας είναι σημαντικότερο από το έλλειμμα στον προϋπολογισμό και το έλλειμμα στις εξωτερικές πληρωμές.

Το έλλειμμα εμπιστοσύνης εμφανίζεται με πολλούς τρόπους: Πρώτα απ' όλα, υπάρχει το έλλειμμα εμπιστοσύνης των διεθνών αγορών προς την Ελλάδα, το οποίο εκδηλώνεται ως διαφορά επιτοκίων μεταξύ ελληνικών και γερμανικών ομολόγων. Παρά τη θετική αποτίμηση του έργου της κυβέρνησης από την Ευρωπαϊκή Ενωση και το ΔΝΤ, το επιτόκιο των ελληνικών ομολόγων παραμένει περίπου στο 10% και εμποδίζει οποιαδήποτε έξοδο της χώρας μας για δανεισμό από τις διεθνείς αγορές.

Ελλειμμα εμπιστοσύνης υπάρχει, όμως, και στους καταθέτες προς στο ελληνικό τραπεζικό σύστημα, εφόσον διαπιστώνεται μείωση των καταθέσεων κατά 10% (περίπου 26 δισ.) στο πρώτο εξάμηνο του 2010. Η μείωση δεν οφείλεται αποκλειστικά στη μεταφορά των ελληνικών καταθέσεων σε άλλες χώρες ή στη μετατροπή τους σε χρυσό, αλλά και, σε ένα ποσοστό, στην αναπλήρωση των εισοδημάτων των καταθετών, που μειώθηκαν με τις περικοπές μισθών και συντάξεων και τον περιορισμό των εσόδων των μικρομεσαίων επιχειρηματιών και των αυτοαπασχολούμενων. Ωστόσο, η μείωση των καταθέσεων στη χώρα μας είναι πολλαπλάσια από αυτή που σημειώθηκε σ' άλλες χώρες με παρόμοια οικονομικά προβλήματα (Ιρλανδία 1% και Πορτογαλία 0,9%) στο ίδιο χρονικό διάστημα, πράγμα που δείχνει ότι το έλλειμμα εμπιστοσύνης των καταθετών στη χώρα μας είναι ανησυχητικό.

Περισσότερα

Beware of Greeks Bearing Bonds

by Michael Lewis

Vanity Fair
October 2010

As Wall Street hangs on the question “Will Greece default?,” the author heads for riot-stricken Athens, and for the mysterious Vatopaidi monastery, which brought down the last government, laying bare the country’s economic insanity. But beyond a $1.2 trillion debt (roughly a quarter-million dollars for each working adult), there is a more frightening deficit. After systematically looting their own treasury, in a breathtaking binge of tax evasion, bribery, and creative accounting spurred on by Goldman Sachs, Greeks are sure of one thing: they can’t trust their fellow Greeks.

After an hour on a plane, two in a taxi, three on a decrepit ferry, and then four more on buses driven madly along the tops of sheer cliffs by Greeks on cell phones, I rolled up to the front door of the vast and remote monastery. The spit of land poking into the Aegean Sea felt like the end of the earth, and just as silent. It was late afternoon, and the monks were either praying or napping, but one remained on duty at the guard booth, to greet visitors. He guided me along with seven Greek pilgrims to an ancient dormitory, beautifully restored, where two more solicitous monks offered ouzo, pastries, and keys to cells. I sensed something missing, and then realized: no one had asked for a credit card. The monastery was not merely efficient but free. One of the monks then said the next event would be the church service: Vespers. The next event, it will emerge, will almost always be a church service. There were 37 different chapels inside the monastery’s walls; finding the service is going to be like finding Waldo, I thought.

“Which church?” I asked the monk.

“Just follow the monks after they rise,” he said. Then he looked me up and down more closely. He wore an impossibly long and wild black beard, long black robes, a monk’s cap, and prayer beads. I wore white running shoes, light khakis, a mauve Brooks Brothers shirt, and carried a plastic laundry bag that said eagles palace hotel in giant letters on the side. “Why have you come?” he asked.

More

Greek protesters to confront government on economy

Associated Press/Washington Times
September 11, 2010

Greek unions are planning protest marches in the northern city of Thessaloniki against the debt-plagued country's harsh austerity program, before Prime Minister George Papandreou's keynote speech on the economy Saturday.

A first taste of trouble came when an elderly man threw a shoe at Papandreou who had just inaugurated an annual trade fair. The projectile landed wide of its target, and police arrested the alleged shoe-thrower.

Separately, around 600 truck owners marched to the fair grounds to protest deregulation of their profession.

About 4,500 police were on duty to keep the peace at three bigger marches in the evening, as past protests have degenerated into riots. In May, three people died in a bank torched by hooded youths who infiltrated a large demonstration in Athens — an action that shocked Greeks and deflated the protest movement.

More

Η γραφειοκρατία σκοτώνει την ανάπτυξη

του Γιώργου Παπαϊωάννου

Τα Νέα
12 Σεπτεμβρίου 2010

Η μείωση της φορολογίας των επιχειρήσεων αναμφισβήτητα είναι μια βασική προϋπόθεση για την προσέλκυση ιδιωτικών επενδύσεων και την επιστροφή της οικονομίας σε αναπτυξιακή τροχιά. Δεν αρκεί όμως για να επιτευχθεί ο σκοπός της ενίσχυσης των επενδύσεων. Ας πάρουμε για παράδειγμα τον χώρο των Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας (ΑΠΕ), όπου υπάρχει αποδεδειγμένο επενδυτικό ενδιαφέρον από έλληνες και ξένους επιχειρηματίες και αποτελεί τομέα προτεραιότητας για την κυβέρνηση.

Τον περασμένο Ιανουάριο η υπουργός Περιβάλλοντος και Κλιματικής Αλλαγής (ΠΕΚΑ) κυρία Τίνα Μπιρμπίλη δήλωνε ότι με τον νέο νόμο για τις ΑΠΕ θα μπορούσαν να προστεθούν σε έναενάμιση χρόνο 800-1.000 ΜW νέων μονάδων ΑΠΕ σε όλη τη χώρα. Σύμφωνα με τα στοιχεία του ΔΕΣΜΗΕ, από την αρχή του χρόνου ως το τέλος Ιουλίου έχουν ενταχθεί στο σύστημα μόλις 15 ΜW!

Περισσότερα

Τι πληρώνουμε στα κόμματα

του Στέφανου Μάνου

Καθημερινή
12 Σεπτεμβρίου 2010

Η τακτική κρατική επιχορήγηση των κομμάτων το 2009 έφθασε τα 68,2 εκατομμύρια ευρώ, σύμφωνα με στοιχεία που έδωσε στη δημοσιότητα τον περασμένο Ιούλιο ο υφυπουργός Οικονομικών κ. Σαχινίδης. Το 2010 η τακτική επιχορήγηση των κομμάτων θα περιοριστεί σε 52,7 εκατομμύρια ευρώ, πάντα σύμφωνα με τον κ. Σαχινίδη. Αξιοσημείωτο είναι ότι η τακτική επιχορήγηση των κομμάτων στηρίζεται σε νόμο που προσδιορίζει ακριβώς τι δικαιούνται να εισπράξουν τα κόμματα. Ο περιορισμός του 2010, όμως, δεν έχει κατοχυρωθεί νομοθετικά, δηλαδή δεν στηρίζεται πουθενά. Δεδομένου ότι τα κόμματα είναι παμφάγα και τα ποσά που λαμβάνουν δεν τους φθάνουν έχουν δανειστεί από τις τράπεζες (κυρίως την Αγροτική) ποσά που ισούνται με τις κρατικές επιχορηγήσεις τεσσάρων ετών. Γι’ αυτό δεν θα εκπλαγώ αν ο περιορισμός για το 2010 παραμείνει στα χαρτιά. Τα κρατικά λεφτά δεν τελειώνουν εδώ. Στην τακτική επιχορήγηση προστίθεται εκλογική επιχορήγηση, αποσπασμένοι δημόσιοι υπάλληλοι κ.λπ.

Προϋπόθεση για την κρατική χρηματοδότηση ενός κόμματος είναι να έχει συγκεντρώσει στις προηγούμενες εκλογές ποσοστό μεγαλύτερο από 1,5%. Στις εκλογές του 2009 τα κόμματα που πέρασαν το 1,5% συγκέντρωσαν περί τα 6,75 εκατ. ψήφους.

Το 2009 τα κόμματα εισέπραξαν 68,2 εκατ. ευρώ, που αντιστοιχούν σε 10,10 ευρώ ανά ψήφο.

Περισσότερα

Σε τεντωμένο σκοινί η οικονομία

του Θοδωρή Πελαγίδη

Καθημερινή
12 Σεπτεμβρίου 2010

Οι πιστωτές 0μας όχι μόνο θέλουν να πάρουν πίσω τα δάνειά τους, όπως είναι φυσικό, αλλά και να αγοράσουν «Ελλάδα» φθηνότερα. Για να μας πείσουν να κάνουμε την περιοριστική πολιτική που «πρέπει» για να πληρώνουμε τις δόσεις μας, κύκλοι μέσα στην Ευρώπη κι όχι μόνο, διαδίδουν ότι όσο δεν κάνουμε γρήγορα τις απαραίτητες «προσαρμογές», τόσο εγγύτερα βρισκόμαστε στη χρεοκοπία. Ετσι, πιστεύουν ότι θα πειστούμε να κατεβάσουμε δαπάνες και να ανεβάσουμε τους φόρους. Ομως, έτσι όπως εξελίσσεται η κατάσταση, το σκοινί που μας έριξαν για να βγούμε (κάποτε) από το πηγάδι της κρίσης μπορεί να τραβήξει κι αυτούς κάτω. Το ζήτημα είναι ότι μαζί με τον δραστικό περιορισμό της εγχώριας δαπάνης, κατανάλωσης και επενδύσεων, συρρικνώνεται και το εισόδημα, και το ένα παρασύρει το άλλο πιο κάτω. Στα στατιστικά στοιχεία, όσο κι αν φαίνεται παράδοξο, δεν απεικονίζεται το μέγεθος της δίνης αυτής. Το κίνημα των αποδείξεων έχει φέρει στην επιφάνεια ένα μικρό αλλά αξιοπρόσεκτο κομμάτι της παραοικονομίας, γεγονός που έχει βοηθήσει στατιστικά το επίσημο ΑΕΠ, ιδίως κατά το 1ο τρίμηνο του ’10, όχι όμως και την πραγματική οικονομία φυσικά.

Περισσότερα

Περί φόρων και τάφων

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
12 Σεπτεμβρίου 2010

Δεν υπάρχει καλός συντελεστής φορολογίας. Ο Βενιαμίν Φραγκλίνος έλεγε ότι οι φόροι είναι σαν τον θάνατο, οπότε το άριστο θα ήταν η αθανασία και οι μηδενικοί φορολογικοί συντελεστές. Στον πραγματικό κόσμο όμως αυτά είναι τα μόνα πράγματα που δεν μπορεί να αποφύγει κανένας άνθρωπος. Οπότε το θέμα είναι να βρεθεί εκείνη η φορολογική συνταγή που θα είναι αποδοτική και δίκαιη.

Μία από τις καραμέλες που κυκλοφορούν στην Ελλάδα (την αναπαρήγαγε και ο κ. Αντ. Σαμαράς με τη μαγική φόρμουλα που παρουσίασε για δημοσιονομικό πλεόνασμα σε δύο χρόνια!) είναι ότι η υψηλή φορολογία των επιχειρήσεων διώχνει τις επενδύσεις. Αυτό δεν προκύπτει από τα στοιχεία, ούτε καν από τις δηλώσεις των ξένων (και ουχί των εγχώριων) επιχειρηματιών. Στο Global Competitiveness Report 2010-2011, που εξέδωσε προχθές το World Economic Forum, μόνο το 3,7% των επενδυτών δηλώνει ότι οι φορολογικοί συντελεστές αποτελούν εμπόδιο στην επιχειρηματικότητα. Αντιθέτως το 27,2% εμποδίζεται από τη γραφειοκρατία, το 14% από τη διαφθορά, το 12,2% από τους περιορισμούς της εργατικής νομοθεσίας κ.λπ.

Περισσότερα

Number of the Week: Hiding Europe’s Unpleasant Details

by Mark Whitehouse

Wall Street Journal
September 11, 2010

1.9 trillion euros: European banks’ exposure to EU government debt

With each passing day, it’s getting harder to believe Europe’s banks are in as good shape as their regulators say. That could be a problem for a global economy still struggling to recover from a deep recession.

Less than two months ago, an outfit called the Committee of European Banking Supervisors published stress tests aimed at easing investor concerns that the financial troubles of Greece and other countries would spread to Europe’s banking system. The reassuring result: Only seven out of the 91 banks tested would need to raise added capital in the event of a modest double-dip recession and a sharp drop in the value of Greek, Irish, Portuguese, Spanish and Italian government bonds.

It’s becoming increasingly apparent, though, that the stress tests didn’t provide a comprehensive picture. Earlier this week, for example, The Wall Street Journal published an analysis demonstrating that some of the participating banks didn’t provide a full accounting of their exposure to the debt of financially troubled European governments.

A new paper from two Organization for Economic Cooperation and Development economists highlights another key flaw of the stress tests: They looked only at the government bonds that the banks were holding in so-called trading books, which contain short-term investments that must be valued at market prices.

More

Read the Paper

Saturday, September 11, 2010

IMF Completes First Review Under Stand-By Arrangement with Greece and Approves €2.57 Billion Disbursement

International Monetary Fund
Press Release No. 10/335
September 10, 2010

The Executive Board of the International Monetary Fund (IMF) today completed the first review of Greece’s performance under an economic program supported by a 3-year, SDR 26.4 billion (about €30 billion) Stand-By Arrangement (SBA). The completion of the review enables the immediate disbursement of an amount equivalent to SDR 2.16 billion (about €2.57 billion), bringing total disbursements under the SBA to SDR 6.97 billion (about €8.28 billion).

The SBA, which was approved on May 9, 2010 (see Press Release No. 10/187), is part of a cooperative package of financing with Euro area member states amounting to €110 billion over three years. It entails exceptional access to IMF resources, amounting to more than 3,200 percent of Greece’s quota, and was approved under the Fund's fast-track Emergency Financing Mechanism procedures.

More

Friday, September 10, 2010

Greece’s Revenue Falls. Uh, Oh.

Wall Street Journal
September 10, 2010

Greece has, so far, made strong progress this year cutting its massive government budget deficit.

But there is a worrying sign in new data, out today, for August: The state’s revenue is falling. And its spending is rising.

You wouldn’t know it from the government’s press release, which cits a 3.3% increase in ordinary budget revenue for the January - August period, against the same eight months last year. That gain, however, comes entirely from the first seven months of the year. A bit of subtraction shows that revenue in August 2010 was below the figure from August 2009.

More

Ireland's public finances: Bank rupture

Economist
September 9, 2010

Like schoolyard bullies after the holidays, bond markets are again picking on the weaklings. This week the extra interest, or spread, that small euro-zone countries pay on their sovereign bonds compared with German Bunds widened sharply—to record highs for Ireland and Greece, and to levels not seen since May for Portugal. Ireland had been one of the tougher kids. But with its ten-year bond yields at 6%, investors can smell fear.

In December the Irish government pledged to reduce its budget deficit to 3% of GDP in five years. To meet that target it cut public spending for 2010 by €4 billion ($5.1 billion) or 2.5% of GDP, and committed to a further €6.5 billion budget adjustment before 2014. On that basis, it reckoned public debt would peak at 84% of GDP before falling back. Nervous bond investors are sure that target won’t be met but do not know just how high debt will rise.

More

Greece's Painful Road to Economic Recovery

by Joanna Kakissis

Time

September 9, 2010

It's hard to be an optimist in Greece these days, but Prime Minister George Papandreou is trying. In a major speech on Saturday in the northern city of Thessaloniki, he told Greeks that painful economic reforms would "unleash the country's creative potential." He promised to cut corporate taxes to stimulate investment, open up restricted professions and privatize the energy market.

Papandreou and Finance Minister George Papaconstantinou are also encouraging investors to buy Greek bonds and assuring them that the country won't default on its 300 billion-euro debt. Papaconstantinou is hopeful that Greece's economy will shrink less than the 4% predicted by the International Monetary Fund (IMF) and the European Union last spring.

But that hope is dimming. Greece's statistics service ELSTAT said last week that gross domestic product in the country shrank 1.8% from the first to the second quarter. That's the steepest quarterly decline since the nation's economy fell into recession at the end of 2008.

And the rest of the year probably won't be any better. Consumers will spend less as they start to feel the effects of the austerity measures that were a stipulation of the 110 billion-euro bail out Greece got from the IMF and the EU last May. And if the government can't cut the deficit by collecting tax revenues — a challenge in a country where people have long evaded income tax — it may be forced to impose a new indirect tax on the petrol that's used to heat homes in winter. That's after already having increased value-added tax on goods by 4%, to 23%, earlier this year.

Greece could find itself caught in a vicious circle, says Yiannis Tsarmougelis, an economics professor at the University of the Aegean, as attempts to tackle debt by imposing new taxes will only further stifle economic growth. "If the government must impose new measures, the economy could even shrink by more than 4%," by year's end, Tsarmougelis says. "It all depends on how well they do collecting tax revenues."

As the Greeks try to cut their deficit, they must also convince international markets that the economy will rebound. But prominent economists say this won't happen anytime soon because the Greek public won't be able to handle a deep recession. Hans-Werner Sinn, head of the Munich-based Ifo Institute for Economic Research, even went so far as to tell UK paper The Daily Telegraph that Greece's austerity measures could push the country to "the edge of a civil war."

More

Greek Prime Minister Set to Make Small Concessions

Wall Street Journal
September 9, 2010

Greek Prime Minister George Papandreou is expected to make a major annual policy announcement on Saturday that could offer some concessions to groups hit hard by austerity.

The measures could include a small assistance package for vulnerable households, certain private-sector funding subsidies and a cut in corporate taxes.

The speech will take place at the International Trade Fair on Saturday afternoon in the northern city of Thessalonica.

Despite very tight fiscal conditions after Greece's agreement to cut its 2010 budget deficit to 8.1% of gross domestic product last year's from 13.6%, the prime minister is likely to announce support measures for low-income pensioners, the handicapped and families with more than three young children.

Political analysts said they expect the largely token and low-cost measures to be incorporated to defuse public anger over wage and pension cuts as well as hikes to value-added and excise taxes, which have hit local voters hard.

More

Ουραγοί στην ανταγωνιστικότητα

Ναυτεμπορική
9 Σεπτεμβρίου 2010

Στην 83η θέση του Παγκόσμιου Δείκτη Ανταγωνιστικότητας του World Economic Forum (WEF) σε σύνολο 139 χωρών, υποχώρησε το 2010 η Ελλάδα, από την 71η θέση που κατείχε το 2009.

Σύμφωνα με την έκθεση World Economic Report, που δόθηκε στη δημοσιότητα την Πέμπτη από την Κίνα, η υποχώρηση της ανταγωνιστικότητας της Ελλάδας οφείλεται στη μεγάλη επιδείνωση του μακροοικονομικού περιβάλλοντός της.

Το γεγονός αυτό, σε συνδυασμό με τη «φτωχή» λειτουργία των θεσμών και τη χαμηλή αποδοτικότητα των αγορών εξηγεί, όπως αναφέρει η έκθεση, φέρνει την Ελλάδα χαμηλά στην κατάταξη ανταγωνιστικότητας, δίνοντάς της την τελευταία θέση μεταξύ των 27 χωρών της ΕΕ.

Η αξιολόγηση των χωρών από το WEF γίνεται με βάση στοιχεία που αφορούν 12 τομείς της οικονομίας και γενικότερα της κοινωνίας τους, καθώς και με βάση συνεντεύξεις με εκπροσώπους του επιχειρηματικού κόσμου κάθε χώρας, οι οποίοι δίνουν την εκτίμησή τους για το επιχειρηματικό περιβάλλον.

Περισσότερα

Thursday, September 9, 2010

Ελπίδα Εθνικής

του Αντώνη Καρακούση

Τα Νέα
9 Σεπτεμβρίου 2010

Το γενικό κλίμα στη χώρα, όπως περιγράφεται κυρίως από τα ηλεκτρονικά μέσα ενημέρωσης, παραμένει ζοφερό και η επικαιρότητα ορίζεται συνήθως από κακές ειδήσεις. Η ύφεση, οι φόροι, τα μαγαζιά που κλείνουν, οι δουλειές και τα εισοδήματα που χάνονται κυριαρχούν, μη αφήνοντας χαραμάδα ελπίδας και διεξόδου. Είναι σαν ένα καταθλιπτικό μαύρο πέπλο να απλώνεται πάνω από τη χώρα και να μην αφήνει χαραμάδα αισιοδοξίας και ελπίδας.

Ωστόσο υπάρχουν επιλογές που βεβαιώνουν ότι η κρίση μπορεί να ελεγχθεί και η χώρα να βαδίσει σύντομα σε πιο καθαρό μονοπάτι. Η επιλογή της Εθνικής Τράπεζας να διεκδικήσει την έξοδό της στις αγορές ώστε να σπάσει το διεθνές χρηματοδοτικό εμπάργκο είναι όντως ελπιδοφόρος. Το γεγονός δε ότι κέρδισε την εμπιστοσύνη μεγάλων διεθνών τραπεζών, οι οποίες δεσμεύθηκαν να καλύψουν σε κάθε περίπτωση την ανακοινωθείσα αύξηση του μετοχικού κεφαλαίου, δείχνει ότι η επανασύνδεση του ελληνικού τραπεζικού συστήματος με τις χρηματαγορές δεν είναι χαμένη υπόθεση και μπορεί να εξασφαλισθεί προτού καταστεί διαχειρίσιμη η χρηματοδότηση του δημοσίου χρέους. Οι πρώτες αντιδράσεις των αγορών επιβεβαιώνουν ότι η Εθνική Τράπεζα διαθέτει αποθέματα αξιοπιστίας και είναι σε θέση να προκαλέσει το ενδιαφέρον των επενδυτών. Οταν το σχέδιο τρέξει και η αύξηση του κεφαλαίου επιβεβαιωθεί, θα έχει κερδηθεί ένα μεγάλο στοίχημα. Η Εθνική Τράπεζα θα έχει ενισχυθεί σημαντικά, τα κεφάλαιά της θα είναι ικανά να αντέξουν και στις χειρότερες δυνατές συνθήκες και βεβαίως η θωράκισή της θα επιτρέψει την κινητοποίηση ακόμη περισσότερων χρηματοδοτικών πόρων ώστε να στηρίξει την ελληνική οικονομία και βεβαίως να παρέμβει αποφασιστικά αν χρειασθεί στην εσωτερική τραπεζική αγορά.

Περισσότερα

European Crisis Flares Up in Ireland

Wall Street Journal
September 9, 2010

Ireland's troubled banking system became the latest flash point in Europe's continuing economic crisis, as the government said it would split up the weakest of its major banks to stave off a run by depositors.

Irish Finance Minister Brian Lenihan, days after meeting European Union officials, said state-owned Anglo Irish Bank Corp. would be divided into a government-backed bank that would hold customer deposits and an "asset recovery bank" holding the bank's increasingly bad loans. The asset-recovery bank could be sold in whole or part down the road. Mr. Lenihan said the cost of the restructuring would be announced in October.

Ireland's renewed banking problems are sparking fears that the European Union's rescue of debt-laden Greece won't be its last. Earlier this year, the EU and the European Central Bank unveiled a raft of measures to stop the spiraling debt crisis in Greece from threatening the rest of the euro zone.

More

Wednesday, September 8, 2010

In Europe, it's no longer East vs. West

Washington Post
September 7, 2010

A handful of Estonians and a Pole are sitting around a Greek taverna, telling stories. There are some jokes about the good life the Greeks lead -- all of that vacation time, and the Germans pay for it! There are some anecdotes about the way time seems to work differently here, about how things take longer here. One regales the others with tales of the Greek real estate market. The thing to remember, he says, is that all houses have two prices: the "official" price and the "real" price. You pay taxes on the official price. You pay the owner the real price. Everybody knows about this, and everybody winks -- including the tax office.

Ah yes, someone says, those corrupt bureaucrats -- we used to have them in Estonia, too. Ah yes, someone else says, Polish houses used to have an "official" price and a "real" price as well. But that was two decades ago -- back in the days when Europe was divided into "West" and "East." Now, at least in the eyes of some, it is slowly redividing itself into "North" and "South."

More

Stocks, Euro Hit by Bank Worries

Wall Street Journal
September 8, 2010

New concern about Europe's debt woes sent the euro down, pressured global stock markets and drove up borrowing costs for some European nations on Tuesday.

Gold prices reached exchange-record highs and U.S. Treasury prices rose, as investors searched for safer investments.

The focus of investors' renewed anxiety: questions about the rigor of recently completed stress tests imposed on European banks. The Wall Street Journal on Tuesday reported that the tests, results of which were released in July, understated some lenders' holdings of potentially risky government debt.

Fears that Europe's banks are still vulnerable to losses on risky bond investments sent shivers through Europe's bond markets, and refocused investors' attention on the health of various European nations, especially Ireland, Portugal and Greece.

More

Σκάνδαλα, ΜΜΕ και δημοσιογραφία

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
8 Σεπτεμβρίου 2010

Κατηγορούμε εδώ και χρόνια την ελληνική Δικαιοσύνη ότι δεν μπόρεσε ποτέ να ξεδιαλύνει πλήρως ένα μεγάλο σκάνδαλο, όπως π.χ. την υπόθεση της Siemens. Οφείλουμε, όμως, να παρα-δεχθούμε πως εξίσου θεαματική ήταν η αποτυχία της ελληνικής δημοσιογραφίας στο να αποκαλύψει με απτά και «δεμένα» στοιχεία σημαντικά σκάνδαλα. Και δεν μιλάω προφανώς για τις περι-πτώσεις όπου κάποια έντυπα ή κανάλια αγνοούσαν καν την ύπαρξη σκανδάλων, επειδή τύχαινε ένας εκ των ιδιοκτητών τους να είναι φίλος ή αφανής συνεταίρος ενός εκ των εμπλεκομένων. Υπήρξαν και υπάρχουν μέσα ενημέρωσης χωρίς τέτοιες εξαρτήσεις, που αν και έψαχναν δεν μπόρεσαν ποτέ να πιάσουν τον μίτο και να φτάσουν στο τέλος.

Ολοι μας γνωρίζουμε, για παράδειγμα, ότι από το τέλος της δεκαετίας του 1980 έγινε ένα ξέφρενο πάρτι σε τρεις απολύτως συγκεκριμένους τομείς: τους αμυντικούς εξοπλισμούς, τις προμήθειες στον ΟΤΕ και στο Εθνικό Σύστημα Υγείας. Αν κάποιος θέλει να απαντήσει το περιώνυμο ερώτημα «πού πήγαν τα λεφτά» θα πρέπει να ψάξει να βρει ποιοι επιχειρηματίες, πολιτικοί και δημόσιοι υπάλληλοι πλούτισαν από αυτό το πάρτι.

Περισσότερα

The Euro Zone's Next Big Headache

by Richard Barley

Wall Street Journal
September 7, 2010

Every silver lining has a cloud. Whatever relief the European Central Bank may feel at the burgeoning euro-zone recovery will be tempered by concerns over the growing divergence between individual countries. This divergence— like the imbalances earlier this decade that helped cause Europe's current debt woes—may be persistent as a result of austerity politics, posing a new headache for policy makers, shackled by a one-size-fits-all interest rate.

While the German economy is booming, growing at 3.7% on the year in the second quarter, Greece contracted 3.5%. And while Austrian unemployment is just 3.8% and has been falling, Spanish joblessness is stuck at 20.3%. Personal, corporate and bank borrowing rates also vary widely across the continent.

More

Europe is Acting as Though it Wants to be Left Behind

Wall Street Journal
September 8, 2010

If José Manuel Barroso was hoping to emulate successive presidents of the United States with his first "state of the union" address to the European Parliament on Tuesday, he will have been disappointed. Typically, in Washington, the president is applauded wildly by his supporters, receiving numerous standing ovations at appointed moments. Even his opponents tend to behave politely, in recognition of his status as head of state.

The European Commission president was received mainly in silence by Europe's parliament. Applause was thin on the ground, and afterwards Mr. Barroso was attacked on a number of fronts.

More

Q&A: Michael Lewis Talks About the Banks That Brought Down Greece

by Jaime Lalinde

Vanity Fair
September 7, 2010

In the October issue of Vanity Fair, Michael Lewis investigates the cause of the Greek financial crisis, one that translates to nearly a quarter-million dollars for each working Greek citizen. In V.F.’s April 2009 issue, Lewis examined the financial disaster in Iceland, winning Loeb and Overseas Press Club awards for his report. Lewis differentiates the two crises in this month’s article, writing, “In Greece the banks didn’t sink the country. The country sank the banks.” Aside from rampant tax fraud, nefarious number crunching by the Greek government, and more than one riot, Lewis found an affable group of monks living on a peninsula in northeastern Greece. The Vatopaidi order has been the recipient of much of the Greek outrage and the center of a parliamentary inquiry into its real-estate empire, which some speculate to be worth more than $1 billion. Lewis spoke with VF Daily about how Greece is the Pittsburgh Pirates of Europe, why Germany has the right to be self-righteous (for once), and why he is betting against the U.S. Treasury.


More

Tuesday, September 7, 2010

Papandreou reshuffles Greek cabinet

Financial Times
September 7, 2010

George Papandreou, Greece’s prime minister, reshuffled his cabinet on Tuesday but left the finance minister in place as the country braces for another austerity budget.

The reshuffle came 11 months after Mr Papandreou’s socialist party swept to power at general elections.

Opinion polls published last week showed around 60 per cent of Greeks wanted to see changes made in the government before local elections take place in November.

George Papaconstantinou, finance minister, kept his post, signalling that Greece is committed to further fiscal and structural reforms under its €110bn bail-out package by the European Union and the International Monetary Fund.

More

Ανάγκη συναίνεσης για την οικονομία

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
7 Σεπτεμβρίου 2010

Τώρα που περάσαμε τον κάβο του ανασχηματισμού, καλό είναι να σκεφτούμε τι χρειάζεται η χώρα για να ξεπεράσει τον επόμενο μεγάλο κάβο: το ενδεχόμενο να μην πάρει την κρίσιμη τρίτη δόση του πακέτου διάσωσης και να ξαναβρεθεί στο παρά πέντε της χρεοκοπίας. Πολλοί και σοβαροί άνθρωποι θεωρούν ότι ξεπεράσαμε για τα καλά αυτόν τον κίνδυνο και πως πλέον είμαστε εμείς, ως χώρα, που κρατάμε σε ομηρία την Ε.Ε. και το ΔΝΤ και όχι το αντίστροφο. Θα τους συνιστούσα να αρχίσουν να διαβάζουν πολύ προσεκτικά το νέο μπαράζ φθινοπωρινών μελετών και δημοσιευμάτων που επαναφέρουν με σφοδρότητα το σενάριο της αναδιάρθρωσης του χρέους ή της χρεoκοπίας.

Εν πάση περιπτώσει, αυτό που χρειάζεται περισσότερο απ’ όλα είναι μεγαλύτερη υπευθυνότητα από τον πρωθυπουργό και τον αρχηγό της αξιωματικής αντιπολίτευσης. Ο κ. Παπανδρέου διόρθωσε τα όποια προβλήματα συντονισμού θεωρούσε ότι είχε η κυβέρνησή του και τώρα πρέπει να λύσει μια δύσκολη εξίσωση: να ξαναβάλει μπρος την οικονομία, να πείσει τις αγορές ότι όντως βάζει μαχαίρι στην κρατική σπατάλη και να υλοποιήσει γρήγορα μεγάλες διαρθρωτικές αλλαγές. Ο πρωθυπουργός έχασε πολύτιμο χρόνο και πολιτικό κεφάλαιο το πρώτο εξάμηνο της θητείας του και τις τελευταίες εβδομάδες η κυβέρνηση μοιάζει να ασχολείται με τη χαλάρωσή της αρχικώς και κατόπιν με τον ανασχηματισμό. Αυτό το έργο τέλειωσε τώρα και όλα δείχνουν ότι η κυβέρνηση θα χρειασθεί να πάρει αποφάσεις που τώρα μοιάζουν, ακόμη, απίθανες: από το μερικό κλείσιμο του ΟΣΕ έως την απόλυση υπαλλήλων του ευρύτερου δημόσιου τομέα.

Περισσότερα

Monday, September 6, 2010

Do not fall for talk of European solvency

by Wolfgang Münchau
Financial Times
September 5, 2010

While the Europeans are celebrating the end of the financial crisis, something strange is happening in the bond markets. The gap in the yields – the spread – between the 10-year bonds of peripheral eurozone countries and Germany has been growing at an alarming rate. It is now close to the level that prevailed in the days before the European Union decided to set up its bail-out fund in May.

Last Friday, the spreads were 3.4 per cent for Ireland, 9.4 per cent for Greece, 3.4 per cent for Portugal, and 1.7 per cent for Spain. The yield on 10-year German bonds is currently ridiculously low, about 2.3 per cent. The financial markets somehow regard Germany as a paragon of virtue, stability and sound financial management, and are happy to demand virtually no return on 10-year investments. If the bond markets were ever returned to normal, and if the spreads were to persist, peripheral Europe would find itself subject to an intolerable market interest rate burden.

This observation gives rise to the immediate question of whether some countries would be able to remain solvent under such a scenario. Solvency is defined as the ability to finance debt in a sustainable way, and is affected both by the amount of debt, and future income through which the debt is repaid.

More

Sunday, September 5, 2010

Η ανάπτυξη και η ποιότητα της παραγωγής

του Ναπολέοντα Μαραβέγια

Ελευθεροτυπία
5 Σεπτεμβρίου 2010

Η χώρα μας, παρά τη σημερινή οικονομική κρίση, βρίσκεται σε πολύ υψηλό επίπεδο ευημερίας σύμφωνα με τις κατατάξεις των διεθνών οργανισμών, εφόσον κατατάσσεται στις 25 πλουσιότερες χώρες του κόσμου.

Οι κατατάξεις αυτές γίνονται με ποσοτικά κριτήρια και αφορούν κυρίως το κατά κεφαλήν εισόδημα και άλλα αριθμητικά μεγέθη, τα οποία έχουν πολύ μεγάλη σημασία, αλλά πολύ δύσκολα ενσωματώνουν ποιοτικά κριτήρια. Μερικά παραδείγματα είναι χαρακτηριστικά. Ενώ έχουμε πολλούς γιατρούς ανά 1.000 κατοίκους, πράγμα που μας κατατάσσει σε πολύ υψηλό επίπεδο μεταξύ των χωρών του κόσμου, η ποιότητα των ιατρικών υπηρεσιών δεν είναι ανάλογη. Επίσης, ενώ έχουμε πολλά πανεπιστημιακά τμήματα και μεγάλο ποσοστό φοιτητών στο σύνολο του πληθυσμού, σε σχέση με άλλες χώρες, το επίπεδο ποιότητας των σπουδών δεν μας ικανοποιεί κ.λπ.

Βεβαίως, το επίπεδο της ποιότητας αποκαλύπτεται, όταν οι διεθνείς κατατάξεις περιλαμβάνουν κυρίως ποιοτικά κριτήρια (ανταγωνιστικότητα, διαφθορά κ.ά.), όπου η θέση της χώρας μας καταβαραθρώνεται.

Περισσότερα

Ποιος θα επενδύσει στην καταστροφή;

του Λουκά Τσούκαλη

Καθημερινή
5 Σεπτεμβρίου 2010

Χρειάζονταν οι διακοπές για να πάρουμε κάποια απόσταση από τα τεκταινόμενα μετά τον ανελέητο βομβαρδισμό αρνητικών γεγονότων και ειδήσεων που υποστήκαμε τους τελευταίους μήνες. Χρειαζόταν και μια ανάσα πριν έρθουν τα επόμενα.

Η Ελλάδα βρίσκεται σε δεινή θέση με δική της υπαιτιότητα. Ο επιμερισμός ευθυνών ανάμεσα σε ένα πολιτικό προσωπικό, εν πολλοίς ανίκανο και διεφθαρμένο, και μια κοινωνία που δεν καταλάβαινε ή προσποιούνταν ότι δεν καταλαβαίνει δεν έχει πολύ νόημα. Οι μειοψηφίες έμειναν πάντα μειοψηφίες. Το «ζήσε το σήμερα και αύριο βλέπουμε» έχει ρίζες βαθιές, όπως άλλωστε η διαφθορά και η κακοδιοίκηση.

Περισσότερα

Επενδύσεις, κ. Παπανδρέου

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή
5 Σεπτεμβρίου 2010

Aπό το ντοσιέ προτάσεων, επιτευγμάτων και εκκρεμοτήτων που έχουν ετοιμάσει οι συνεργάτες του πρωθυπουργού λείπει το κρισιμότερο μέγεθος: η επενδυτική αναγέννηση. Καμία δημοσιονομική εξυγίανση, καμία επιτυχία στην πατάξη της φοροδιαφυγής, καμία αναδιοργάνωση κρατικών υπηρεσιών, καμία πρωτοπόρα δράση δεν θα φέρει το αποτέλεσμα που με απόλυτη σιγουριά θα φέρουν οι επιχειρηματικές επενδύσεις. Το κράτος μάλιστα είναι ανίκανο να υποστηρίξει, από τη δική του πλευρά, την επιστροφή των επενδύσεων.

Ο Γιώργος Παπακωνσταντίνου ετοιμάζεται να περικόψει -κι άλλο- το πρόγραμμα δημοσίων επενδύσεων, σε βαθμό που αναρωτιέται κανείς γιατί το διατηρούν στη ζωή. Ακόμη και τα έργα υποδομής, που δεν χρειάζονται κρατικά χρήματα και για τα οποία υπάρχει δυνατότητα ευρωπαϊκών προκαταβολών μέχρι και το 100% του συνολικού κόστους, δεν προχωρούν. Ούτε κατόρθωσαν οι κυβερνητικές υπηρεσίες να αξιοποιήσουν την προσωρινή άρση της εθνικής συμμετοχής στα έργα του Κοινοτικού Πλαισίου Στήριξης. Η Ελλάδα, όσο δεν γίνονται επενδύσεις, κινδυνεύει με σημαντική υποβάθμιση εισοδήματος, απασχόλησης και, τελικώς, εθνικής υποχώρησης.

Ο Γιώργος Παπανδρέου δεν έχει πολλές επιλογές. Η μόνη «συνταγή» που θα μπορούσε να πιάσει τόπο σε ό, τι αφορά την επιστροφή των επενδυτών είναι η φορολογική απαλλαγή για αριθμό ετών και, σε συνδυασμό, η συμφωνία για την επιβολή μειωμένων συντελεστών φορολογίας κερδών επί σειρά ετών. Κάποιοι μάλιστα πιστεύουν ότι πρέπει να περιοριστεί η φορολόγηση των κερδών που προέρχονται από εξαγωγές, σε συνετελεστή από 5% για 15 χρόνια, για παράδειγμα.

Περισσότερα

Ο πηλός φαγιάνς και το κράτος

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
5 Σεπτεμβρίου 2010

Τα κακά νέα είναι ότι έκλεισε ο Ελληνικός Νηογνώμων. Παλιότερα ήταν μια κρατική εταιρεία πιστοποίησης του αξιόπλοου των σκαφών. Ιδιωτικοποιήθηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1990 και δεν κατάφερε να στεριώσει. Πράγμα όχι παράδοξο, διότι ο ανταγωνισμός σ’ αυτήν την αγορά είναι μεγάλος και η εγχώρια επιχειρηματικότητα (όταν δεν έχει κρατική προστασία) χαμηλή. Ακούγεται παράδοξο να μην έχει η χώρα με τη μεγαλύτερη ναυτιλία Νηογνώμονα, αλλά όπως συμβαίνει παντού στον κόσμο δόθηκε σε κάποιους επιχειρηματίες μια μεγάλη ευκαιρία και αυτοί απλώς δεν δούλεψαν μακροπρόθεσμα, με αποτέλεσμα να τιμωρηθούν από την αγορά.

Τα καλά νέα όμως είναι ότι οι φορολογούμενοι -όσοι τέλος πάντων ήξεραν ότι υπήρχε Νηογνώμων- μπορεί να στενοχωρήθηκαν για το κλείσιμο, αλλά τουλάχιστον δεν τον πληρώνουν. Διότι αν η εν λόγω εταιρεία ήταν κρατική, θα παρέμενε αντιπαραγωγική και ανοιχτή. Θα είχαμε ένα ακόμη κουφάρι που θα πλήρωναν οι πολίτες και πολλά σχέδια αναμόρφωσής του, που επίσης θα πλήρωναν οι πολίτες. Και από τέτοιες μαύρες τρύπες έχουμε πολλές και τις πληρώνουμε ακόμη.

Περισσότερα

Saturday, September 4, 2010

Ναυτιλίας το (αντι) παράδειγμα

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή
4 Σεπτεμβρίου 2010

Μια ακόμη παταγώδης αποτυχία του κράτους αποκαλύφθηκε με την απόφαση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής να αποκλείσει τον Ελληνικό Νηογνώμονα από την αγορά Ελέγχου και Πιστοποίησης πλοίων. Την προσβλητική για το κύρος της Ελλάδας στη διεθνή ναυτιλία εξέλιξη ήδη τη γνωρίζαμε. O διεθνής Νηογνώμονας (International Association of Classification Societies) μας είχε αποπέμψει πρώτος. Στις 18(!) παρατηρήσεις των κοινοτικών λείπουν και τα στοιχειώδη.

Η Ελλάδα έχασε κύρος, χρήματα και θέσεις απασχόλησης. Κάποιοι πρέπει να τιμωρηθούν και να «φέρουν πίσω τα λεφτά». Θυμηθήκαμε πως η χώρα μας χάνει τεράστιους πόρους στη ναυτιλία, έναν τομέα στον οποίο, όπως και πάλι τις προάλλες αποδείχθηκε, ο ελληνικός εφοπλισμός διατηρεί τα πρωτεία, (πάνω από 4.000 καράβια συν περίπου 500 που ετοιμάζονται) μπροστά από Ιάπωνες, Κινέζους, Γερμανούς και Αμερικανούς.

Friday, September 3, 2010

Sovereign Debt: Wiggle room

Economist
September 2, 2010

One consequence of the deepest recession since the Depression has been the biggest peacetime build-up of public debt the rich world has ever seen. Some reckon that the debt position of many rich countries is now unsustainable. It is a measure of just how nervous people have become about the mountain of debt that the IMF—not usually known for taking doveish views—concluded in two papers released on September 1st that there is too much pessimism about public finances.

The IMF argues that despite historically high debt-to-GDP ratios, many countries still have room for fiscal manoeuvre. Typically, the debate on the point at which a country’s debt burden spirals out of control has tried to identify a single debt-to-GDP threshold, above which things are no longer sustainable. The fund’s economists argue that a universal debt limit does not make sense.

More

Euro-Zone Growth Jumps

Wall Street Journal
September 2, 2010

The strongest rise in consumer spending since the start of the financial crisis in 2007 helped drive the euro zone's strong growth in the second quarter, indicating the currency area's recovery is less vulnerable to expected slowdowns in other parts of the global economy than feared.

In its second estimate of gross domestic product during the three months from April to June, Eurostat confirmed Thursday the economy grew by 1% compared with the first quarter.

However, it raised its estimate for the pace of the expansion relative to the second quarter of 2009 to 1.9% from 1.7% previously. That reflected an upward revision in Eurostat's estimate of first-quarter growth to 0.3% from 0.2%. Economists hadn't expected the quarter-to-quarter and year-to-year estimates to be revised.

The euro zone's expansion in the second quarter was the fastest in four years, and the currency area outpaced the U.S. and Japan, where growth was recorded at 0.4% and 0.1%, respectively.


More

The EU can be a boon for Greece

by Paul Romer

Financial Times
September 2, 2010

At first glance Greeks seem cursed by the EU. Their membership precludes an exchange-rate devaluation, the traditional way out of a financial crisis. But, on closer inspection, the EU offers a far more potent option. Corruption in Greece is like the worst kind of tax; one that discourages economic activity without raising revenue. Yet Greek policy-makers should be able to use the credibility of the EU to cut this tax decisively.

Greece is actually making progress with its budget problems. The IMF on Thursday released a report saying a debt default was “unlikely”, while another recent IMF review was upbeat on the government’s fiscal measures. Yet as Monday’s report on European economic sentiment shows, households and businesses in Greece remain deeply pessimistic. Even if the government can pay its bills, they face a deeper problem: Greece is not an attractive place to get work done.

More