Tuesday, August 31, 2010

EFG Eurobank Net Slumps 61%

Wall Street Journal
August 31, 2010

EFG Eurobank Ergasias SA, Greece's second-largest lender by assets, said second-quarter net profit skidded 61%, weighed down by rising provisions on consumer loans and narrower margins.

Net profit for the three months to June 30 was €34 million ($43.3 million), down from €88 million a year earlier, as provisions for bad loans jumped 21% to €346 million, the bank said Monday.

This was better than analysts' average forecast of €31.9 million for net profit but in line with expectations of a 20% rise in bad-loan provisions to €345.2 million.

Greece has been hard hit by the global financial crisis and its own domestic debt problems. Eurobank is more exposed to nonperforming loans than other large Greek banks because its loan book is weighted to consumer loans.

"In this challenging environment, the Eurobank group demonstrated remarkable resilience and adaptability to rapidly evolving conditions, remaining strongly capitalized and profitable," Chief Executive Officer Nicholas Nanopoulos said in a statement.

More

Euro-Zone Confidence Improves

Wall Street Journal
August 30, 2010

Consumers in the 16 nations that use the euro became more upbeat about the outlook for the economy and less fearful of losing their jobs in August, driving a revival of confidence in the currency area.

In a monthly survey published Monday, the European Commission's overall Economic Sentiment Indicator, or ESI, rose to 101.8 from 101.1, in line with forecasts and its third straight monthly increase. It was the ESI's highest reading for 29 months. That suggests the euro-zone economy will continue to grow in the months ahead.

More

Monday, August 30, 2010

Epiphanies from George Papandreou

interview by Benjamin Pauker

Foreign Policy
September/October 2010

The scion of a socialist political dynasty, son of one prime minister and grandson of another, George Papandreou has also inherited the unwelcome task of bringing Greece's sinking economy back from the depths of the Aegean. Here, he explains how Greeks are more stoic than you think, that Europe isn't the problem -- and why markets are not gods.

More

Sunday, August 29, 2010

«Νωρίτερα η ανάπτυξη απ΄ ό,τι πολλοί πιστεύουν»

Το Βήμα
29 Αυγούστου 2010

«Η εγχείρηση πέτυχε, ο ασθενής απέθανε». Η εβδομάδα ξεκίνησε με το φαρμακερό αυτό σχόλιο από το πρακτορείο Αssociated Ρress και ακολούθησαν προφητείες καταστροφής για την ελληνική οικονομία από διάσημους αναλυτές. Ο αντίλογος προς τις Κασσάνδρες ήλθε εντελώς αναπάντεχα από τρεις έλληνες οικονομολόγους, και μάλιστα στους Financial Τimes, την πλέον «καχύποπτη» προς την Ελλάδα οικονομική εφημερίδα, που εκτιμά πλέον ανοιχτά ότι βουλιάζουμε σε ύφεση δίχως αύριο. Πρόκειται για τον κ. Κώστα Μεγήρ, καθηγητή Οικονομικών στο αμερικανικό πανεπιστήμιο Υale και στο UCL του Λονδίνου, τον κ. Δημήτρη Βαγιανό, καθηγητή Χρηματοοικονομικών στη βρετανική London School of Εconomics, και τον κ. Νίκο Βέττα, καθηγητή Οικονομικών στο Οικονομικό Πανεπιστήμιο Αθηνών.

Η «τρόικα» των ελλήνων οικονομολόγων υποστήριξε την περασμένη Τετάρτη ότι «η Ελλάδα
μπορεί να αποφύγει την πτώχευση παρ΄ ότι παρουσιάζεται από πολλούς ως δεδομένη»! Και ξεχώρισαν αμέσως ανάμεσα σε ύποπτες Κασσάνδρες και «χαρωπές Πολυάννες», οι οποίες, όπως σημειώνει γνωστός αρθρογράφος, «μας βεβαιώνουν ότι όλα πάνε καλά, αρκεί να συνεχίσουμε να παίρνουμε αδιαμαρτύρητα το πικρό μας φάρμακο».
Το Βήμα αναζήτησε τους τρεις πανεπιστημιακούς και ζήτησε την άποψή τους. Οπως και στους Financial Τimes επέλεξαν να συνυπογράψουν τις θέσεις τους. Αλλωστε, μέσω της ιστοσελίδας www.GreekΕconomistsforReform.com οι τρεις πανεπιστημιακοί προσκαλούν από κοινού οικονομολόγους από την Ελλάδα και το εξωτερικό σε διάλογο για την οικονομική πολιτική και τις μεταρρυθμίσεις στην Ελλάδα.

Περισσότερα

«Πελάτες» και κάστα

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
29 Αυγούστου 2010

Για να αλλάξει η πολιτική στην Ελλάδα θα πρέπει να αλλάξουν δύο πράγματα: να αρχίσουν να ενδιαφέρονται οι πολιτικοί όχι μόνο για τους «πελάτες» τους, αλλά για το σύνολο των ψηφοφόρων και να σταματήσουν να αντιμετωπίζουν το επάγγελμα και τον κύκλο τους ως μια κλειστή κάστα. Εξηγούμαι. Η ΓΕΝΟΠ αποτελεί σάρκα εκ της σαρκός του κυβερνώντος κόμματος, δημιούργημα μιας 30ετίας κατά την οποία μπερδέψαμε το μάνατζμεντ με τη συνδιοίκηση με τους συνδικαλιστές. Οι υπουργοί και οι βουλευτές νιώθουν «ένα» με τον πρόεδρο της ΓΕΝΟΠ και με την υπόλοιπη ηγεσία της, γιατί συγχρωτίζονται μαζί χρόνια στους διαδρόμους των Κεντρικών Επιτροπών κλπ. κ.λπ. Δεν είναι κάτι πρωτόγνωρο, έτσι ακριβώς ήταν και το Εργατικό Κόμμα στην Αγγλία αλλά και άλλα ευρωπαϊκά κεντροαριστερά κόμματα. Κορυφαίος υπουργός, αναφερόμενος στον πρόεδρο της ΓΕΝΟΠ, κ. Φωτόπουλο, έλεγε προ καιρού χαρακτηριστικά «ο Τάκης είναι αίμα μας, έχει την παράταξη στο DNA του».

Υποθέτω πως αντίστοιχα συναισθήματα τρυφερότητος και εξάρτησης θα συναντήσει κανείς ανάμεσα σε πολιτικούς και άλλους συνδικαλιστές. Στην Ελλάδα σήμερα λειτουργεί ένα βαθύ κράτος, το οποίο διατηρεί την εξουσία του ασχέτως με ποιο κόμμα βρίσκεται στην κυβέρνηση γιατί ο κ. Μανώλης που ήταν συνδικαλιστής της Ν.Δ. στον ΟΤΕ λίγη διαφορά έχει από τον κ. Φωτόπουλο.

Περισσότερα

Η «παντιέρα ρόσα» του ΕΒΕΑ

του Πάσχου Mανδραβέλη

Καθημερινή
29 Αυγούστου 2010

Μπορεί να συγκινήθηκε μέχρι και ο κ. Παναγιώτης Λαφαζάνης από την εκτίμηση του ΕΒΕΑ ότι «το Μνημόνιο δεν αποτελεί συνολική μεταρρυθμιστική προσπάθεια, αλλά μια τοκογλυφική διαδικασία επιβολής εύκολων, ισοπεδωτικών και αναποτελεσματικών επιλογών που, αντί να εκσυγχρονίζουν, κατεδαφίζουν, αντί να αναπροσανατολίζουν, αποσυνθέτουν και αντί να εξοικονομούν πόρους, προσθέτουν φτώχεια, διευρύνουν ανισότητες και αποδυναμώνουν ελπίδες και προοπτικές», αλλά σαφώς η στόχευση είναι διαφορετική. Αλλαι μεν αι βουλαί ΣΥΡΙΖΑ, άλλα δε ΕΒΕΑ κελεύει. Η σύμπτωση αφορά μόνο την ανάλυση του προβλήματος της ελληνικής οικονομίας.

Στην Ελλάδα ανάπτυξη θεωρείται να παράγουν οι Γερμανοί κι εμείς να τους βοηθάμε να εμφανίζουν καλό ισοζύγιο εξωτερικών συναλλαγών. Εξ ου και ο πανσυντεχνιακός κλαυθμός ότι οι περιοριστικές πολιτικές στη ζήτηση υπονομεύουν την ανάπτυξη. Η αλήθεια είναι ότι ο περιορισμός του διαθέσιμου εισοδήματος βλάπτει την παραγωγή, αλλά στην περίπτωση της Ελλάδας (με έλλειμμα στο ισοζύγιο τρεχουσών συναλλαγών της τάξης του 15%), η παραγωγή που βλάπτεται είναι αλλού. Δηλαδή η κλασική κεϊνσιανή συμβουλή να ανοίγουμε αχρείαστες τρύπες για να διοχετευθεί εισόδημα στην αγορά και αυτό με τη σειρά του να τροφοδοτήσει τη ζήτηση και συνεπώς την παραγωγή, στην περίπτωσή μας δεν δουλεύει. Το πλεονάζον εισόδημα που θα διοχετευθεί θα πάει στους Ισπανούς για να αγοράσουμε ντομάτες, στους Χιλιανούς για μήλα, στους Τούρκους για φακές και στους Γερμανούς για αυτοκίνητα. Εμείς στο τέλος της ημέρας θα μείνουμε με τις τρύπες και με την απορία πώς από ρυθμό ανάπτυξης 4% βρεθήκαμε (μόλις κόπηκαν τα δανεικά) στο μείον 4%.

Περισσότερα

Friday, August 27, 2010

Crédit Agricole counts cost of Greek woes

Financial Times
August 26, 2010

Crédit Agricole, France’s biggest bank by branches, reported deepening losses in its international banking business driven by continued woes at its Greek bank but resilience in domestic banking and asset management led to a doubling of first-half net profit.

The mutual banking group was forced to make a €418m ($531m) goodwill impairment charge at Emporiki, its Greek bank, in the three months to the end of June. This followed last year’s €485m goodwill writedown.

Emporiki has been badly affected by the economic downturn in its home country, delaying plans by Agricole to make the bank profitable from 2011 to 2012. Agricole has made provisions and writedowns of €1.4bn at the Greek bank since the beginning of 2008. It paid €3.3bn for a 72 per cent stake in 2006 and has raised its ownership to 90 per cent since.

More

Thursday, August 26, 2010

The Euro's Success Requires Liberalization

by Philip Whyte

Wall Street Journal
August 26, 2010

Critics of the euro zone have long claimed that it suffers from structural flaws that threaten its long-term survival. The Greek sovereign-debt crisis has done much to vindicate these misgivings. It is now obvious that comprehensive reforms are essential if the euro is to survive. So far, most attention has focused on the need to tighten policy coordination among euro countries. But just as important is that euro-zone members embrace, rather than resist, the need to free up their economies. So long as euro nations remain ambivalent about liberalization, the euro will rest on weak foundations.

Before the euro was launched, economists liked to debate whether Europe was, or would ever be, an "optimum currency area"—that is, a region in which the benefits of sharing a currency would outweigh the disadvantages. Few believed the euro zone was such an area in 1999, but optimists thought it stood a good chance of becoming one in time. For it to do so, at least two things had to happen. First, economic integration had to increase: The euro zone had to be underpinned by a single market in which goods, services, capital, and people moved freely across borders. Second, national labor markets had to become more flexible in order to compensate for the loss of the exchange rate as an instrument of adjustment.

More

Wednesday, August 25, 2010

Αξιοι, δηλαδή ανταγωνιστικοί

του Ηλία Μόσιαλου

Τα Νέα
25 Αυγούστου 2010

Η αξιολόγηση των επιδόσεων στον δηµόσιο τοµέα, εφόσον βεβαίως εξασφαλίζεται η αντικειµενικότητά της, αντιθέτως απ' ό,τι κάποιοι συνδικαλιστές και τα κόµµατα της Αριστεράς φοβούνται, µπορεί να αποτελέσει παράγοντα ανανέωσης της πίστης των πολιτών προς τη δηµοκρατία και να συµβάλει στην αναβάθµισή του. Ενα δηµοκρατικό κράτος δεν µπορεί να λειτουργήσει ικανοποιητικά εάν αυτοί που κατέχουν την εξουσία δεν είναι υπόλογοι απέναντι στους πολίτες για τις πράξεις και τις παραλείψεις τους, για τις αποφάσεις, τις πολιτικές και τη διαχείριση των προϋπολογισµών. Το να είναι κάποιος υπόλογος δεν σηµαίνει µόνο να διεκπεραιώνει τις προσδοκώµενες πολιτικές δραστηριότητες, σηµαίνει επίσης το να παρέχει προς τους πολίτες τα τεκµήρια ως προς το µέτρο στο οποίο έχει επιτελέσει τις δραστηριότητες αυτές. Η αντικειµενική αξιολόγηση παρέχει τις αποδείξεις για επιδοκιµασία ή αποδοκιµασία της απόδοσης της κυβέρνησης και των δηµόσιων φορέων. Η αξιολόγηση όµως δεν έχει µόνο τη µορφή του ελέγχου κυβέρνησης και δηµόσιων οργανισµών, αλλά τους δίνει και τη δυνατότητα της λογοδοσίας σε διαρκή βάση.

Ταυτοχρόνως δηµιουργεί προϋποθέσεις για την αύξηση της αποτελεσµατικότητας του δηµόσιου τοµέα, αφού η δηµοσιοποίηση της παραγωγικότητας και της ποιότητας κάθε δηµόσιου οργανισµού έχει επιπτώσεις στο κύρος και στη βιωσιµότητα του οργανισµού.

Περισσότερα

Μας κάνει καλό η οικονομική στήριξη;

του Διονύση Γουσέτη

Καθημερινή
25 Αυγούστου 2010

Οι τουαλέτες του Εδιμβούργου, όσες επισκέφθηκα στη σύντομη διαμονή μου, είναι όλες πεντακάθαρες και πάντα με χαρτί, είτε πρόκειται για τουαλέτες καφενείου, είτε δημόσιας υπηρεσίας, είτε θεάτρου κ.λπ. «Γιατί οι Ελληνες δεν μπορούν να έχουν καθαρές τουαλέτες, αφού αυτό τουλάχιστον δεν κοστίζει;», ρώτησα. «Δεν είμαστε βρώμικοι», ήρθε η απάντηση. «Απόδειξη ότι οι τουαλέτες των σπιτιών μας είναι όλες καθαρές. Απλά, είμαστε αδιάφοροι για τους συμπολίτες μας, όσους βρίσκονται έξω από τον άμεσο κύκλο μας. Και γι’ αυτό είμαστε ανίκανοι να κρατήσουμε καθαρές τις δημόσιες τουαλέτες».

Παρόμοια γνώμη για την ανικανότητά μας διατύπωσε η πρωθυπουργός της Σλοβακίας, αρνούμενη να συμμετάσχει στην ευρωπαϊκή στήριξη προς τη χώρα μας. «Κανείς δεν βοήθησε εμάς να φέρουμε σε πέρας τις οικονομικές μεταρρυθμίσεις μας. Γιατί να βοηθήσουμε εκείνους που δεν είναι έτοιμοι να κάνουν κάτι μόνοι τους;». Παρόμοια γνώμη έχουν και οι επενδυτές. Θεωρούν ότι, παρά την πρωτοφανή οικονομική στήριξη, είμαστε λιγότερο ασφαλής χώρα για επενδύσεις ακόμα και από την Αργεντινή.

Περισσότερα

Πληρώνουμε τα σπασμένα των πολιτικών

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
25 Αυγούστου 2010

Πολλοί Ελληνες πολίτες έχουν την αίσθηση ότι πληρώνουν τα σπασμένα άλλων και αυτό τους πνίγει, ειδικά όταν σκέπτονται πόσα θα πληρώσουν σε φόρους φέτος και του χρόνου. Η μεσαία τάξη, που έμαθε πράγματι να ζει καλά και ίσως και καλύτερα από όσο άντεχε, νιώθει τώρα το έδαφος να υποχωρεί κάτω από τα πόδια της. Δικαίως, γιατί δεν υπάρχει καμιά αμφιβολία πως τα βοιοτικά της στάνταρντς θα υποχωρήσουν ραγδαία τα επόμενα χρόνια.

Αν σκεφθούμε όμως καθαρά τι πληρώνουμε, περισσότερο απ’ όλα, αυτή την περίοδο νομίζω ότι θα πρέπει να επικεντρωθούμε στο πώς διαχειρίστηκαν το δημόσιο χρήμα οι πολιτικοί και τα κόμματα, αλλά και τα κριτήρια με τα οποία εμείς ψηφίζαμε τους πολιτικούς μας. Επί δεκαετίες ανεχθήκαμε ένα πολιτικό σύστημα το οποίο έβαζε το χέρι στον δημόσιο κορβανά χωρίς να σκέπτεται αν και πού θα βρει τα χρήματα που θα του λείψουν αύριο. Διόριζε χωρίς σταματημό στον ΟΣΕ, ακόμη και στο Μετρό που ήταν μια υγιής επιχείρηση, δημιουργούσε μια άχρηστη Αγροφυλακή, έδινε πρόωρες συντάξεις σε μεγάλες προνομιακές ομάδες, μοίραζε επιδόματα κάθε τύπου χωρίς λογική.

Περισσότερα

Του ημέτερου συστήματος παιδείας μετέχοντες

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
25 Αυγούστου 2010

Τελικά πόσους εκπαιδευτικούς χρειαζόμαστε; Να συμφωνήσουμε ότι φέτος -λόγω εφαρμογής του Μνημονίου- θα είναι μια δύσκολη χρονιά. Πιθανώς η πιο δύσκολη από την έναρξη της ατέλειωτης αυτής μεταπολίτευσης. Αλλά και πέρυσι, όταν ήμασταν μες την τρελή χαρά και τις δαπάνες, πάλι το ίδιο σενάριο παίχτηκε. Η κυβέρνηση διόρισε 4.800 εκπαιδευτικούς (2.000 περισσότερους από φέτος). Τα συντεχνιακά σωματεία (ΟΛΜΕ, ΔΟΕ) έσκουζαν ότι υποσκάπτεται η δωρεάν παιδεία. Ο Τύπος -πιστός στο δόγμα «του λαού τα ντέρτια λέω...»- κραύγαζε «χωρίς δασκάλους και καθηγητές τα σχολεία», κι εμείς κάθε χρόνο μένουμε με την απορία. Πόσοι χρειάζονται για να γεμίσουν τα σχολεία;

Τα στοιχεία του ΟΟΣΑ (Education at a Glance 2009: OECD Indicators) δείχνουν ότι η Ελλάδα έχει την καλύτερη αναλογία δασκάλων προς μαθητές στον δυτικό κόσμο: ένας διδάσκων ανά δέκα διδασκόμενους στην Ελλάδα, όταν η Φινλανδία (με το καλύτερο εκπαιδευτικό σύστημα του κόσμου) το αντίστοιχο κλάσμα είναι 1/15. Την ίδια αναλογία δασκάλων μαθητών (1/15) έχουν και οι ΗΠΑ, ενώ ακόμη χειρότερη είναι στις Γερμανία, Ιαπωνία, Γαλλία, Βρετανία, Αυστραλία που πλησιάζουν το 1/20. Τι, στην ευχή, έχουν τα δικά μας σχολεία και μονίμως εμφανίζονται κενά;

Περισσότερα

Το αυτονόητο στις συμβάσεις

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή
25 Αυγούστου 2010

Οι σχεδιαζόμενες, για το αμέσως επόμενο χρονικό διάστημα, προσαρμογές στην αγορά εργασίας προκάλεσαν, όπως κατά κανόνα συμβαίνει, ουρανομήκεις κραυγές απόγνωσης. Κυρίως από ορισμένα ΜΜΕ, που απηχούν εσωτερικές διεργασίες και πολλαπλασιάζουν τις ανησυχίες όσων βλέπουν αρνητικά τις προσπάθειες αντιμετώπισης της παρούσας κρίσης. Γεγονός που εξηγείται με ευκολία αφού αυτό που η κρίση κατακρημνίζει είναι οι διάφορες δομές σοβιετικού τύπου, με τις οποίες έχει φορτωθεί από τη δικτατορία ώς και πριν από λίγα χρόνια η ελληνική κοινωνία και οικονομία.

Χαρακτηριστικό είναι το παράδειγμα με τις όχι και τόσο συλλογικές συμβάσεις εργασίας. Η δομή, ο τρόπος διαπραγμάτευσης και, κυρίως, η πολιτική πατρωνία που ασκούν τα κόμματα εξουσίας μέσω της συνδικαλιστικής ελίτ στην επιχειρηματική πρωτοβουλία στις συμβάσεις εργασίας είναι ένα από τα χαρακτηριστικότερα συστήματα πέδησης της οικονομίας. Αν και με κανέναν τρόπο η αλλαγή του πλαισίου διαπραγματεύσεων δεν αποτελεί μέρος της διάσωσης του ελληνικού δημόσιου χρέους, η κυβέρνηση έχει δεχτεί να κάνει επιτέλους όσα επί πολλά έτη μας προτρέπουν οι οικονομικοί σύμμαχοί μας (από τις Βρυξέλλες και τις μεγάλες ευρωπαϊκές πρωτεύουσες) αλλά και όλοι οι έμπειροι διεθνείς οργανισμοί (ΕΚΤ, ΟΟΣΑ, ΔΝΤ).

Περισσότερα

Greek Renaissance

by Olli Rehn

Wall Street Journal
August 24, 2010

Recall March 2010. Tensions over the Greek debt crisis were running high within the euro zone and among our international partners. People were talking about the end of the single currency. After weeks of intense consultations, phone calls, long days and even longer nights locked in meetings, a sense of determination and solidarity prevailed among European policy makers: "We swim together or we sink together."

Then came May 2010. Europe agreed on a joint euro area and IMF loan-support package for Athens, conditional on Greece's strict implementation of a credible fiscal adjustment program. Many outside critics doubted whether Athens could get the job done.

Now, August 2010. The Commission's first review of the program's implementation shows that, so far, Athens has proved the doubters wrong. Greece's ambitious and front-loaded adjustment program is on track to deliver a return to macroeconomic and financial stability, and stronger and more balanced growth in the medium-term.

Greece has taken drastic, sometimes painful, steps to turn an unsustainable situation around. Fiscal consolidation is progressing following austerity measures totaling about 8% of GDP this year. Reforms of fiscal governance have advanced, for instance in tackling tax evasion. Structural reforms are moving forward, from easing labor-market rules, to raising the statutory retirement age and cutting pensions, to improving the business environment by cutting red tape. Some reforms are being implemented even ahead of schedule. The establishment of a new Financial Stability Fund to deal with the recapitalization and restructuring of financial institutions, if necessary, enhances the resilience of the financial system.

More


Ελληνική μετάφραση στην Καθημερινή

Merkel Is in Europe's Driving Seat

Wall Street Journal
August 25, 2010

There are countries that would love a budget deficit for this year as low as 3.5% of GDP. Britain (11.5%), Spain (9.4%%), Greece (8.1%) and France (7.8%) can only dream.

In Germany it's a reality, according to official figures published on Tuesday. Even that modest figure represents a doubling of the country's deficit for the first half of this year, when compared to the same period last year. It rose from €18.7 billion ($23.7 billion) to €42.8 billion.

More

Tuesday, August 24, 2010

Φουλ για µεταρρύθµιση

της Βάσως Κιντή

Τα Νέα
24 Αυγούστου 2010

Μέσα στη ραστώνη του καλοκαιριού (που φέτος είναι βαριά όχι µόνο από τη ζέστη) άρχισαν οι τροχιοδεικτικές βολές σχετικά µε τα όσα πρόκειται να γίνουν το επόµενο διάστηµα στα πανεπιστήµια. Η κυβέρνηση αφήνει να διαρρεύσουν προσεκτικά πληροφορίες και διερευνά τις δυνατότητες συµµαχιών για τη µεταρρύθµιση που εξήγγειλε. Από την άλλη, οι κατ'όνοµα υπερασπιστές του δηµόσιου πανεπιστηµίου που έχουν αναλάβει την υπόθεση εργολαβικά, προετοιµάζουν το έδαφος για άλλη µια επίδειξη ανακλαστικού ακτιβισµού. Αντί να προβάλουν τις προτάσεις τους για τη µεταρρύθµιση που θα επιθυµούσαν, άρχισαν την κουρασµένη επανάληψη των στερεοτύπων περί νεοφιλελευθερισµού, Μπολόνιας και ιδιωτικοποίησης. Προφανώς θεωρούν περιττή κάθε προσπάθεια µεταρρύθµισης του καπιταλισµού και των θεσµών του και αρκούνται να αντιδρούν σε κάθε απόπειρα αλλαγής, οποιουδήποτε είδους, µήπως θιγούν κεκτηµένες καταστάσεις, ακόµη κι εκείνες που σε προηγούµενη φάση πολέµησαν. Διατηρείται έτσι ένα αφασικό τέλµα που σκεπάζει τις αδράνειες και το βόλεµα πολλών, τις ανοµίες ορισµένων και επιτρέπει στην επιφάνεια την εύκολη και ασύδοτη άσκηση γενικής πολιτικής εν ονόµατι πάντοτε του δηµόσιου πανεπιστηµίου. Ενα τέλµα που µαταιώνει, από την πρώτη µέρα, τα όνειρα και τις προσδοκίες των φοιτητών, που τόσο πάσχισαν να περάσουν τις πύλες του, ένα τέλµα που πνίγει κι αποκαρδιώνει τους πανεπιστηµιακούς δασκάλους οι οποίοι προσπαθούν να κάνουν τη δουλειά τους µε µεράκι και υπευθυνότητα.

Περισσότερα

Η Ελλάδα χωρίς το Μνημόνιο

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
24 Αυγούστου 2010

Αν δεν υπήρχε τρόικα, θα είχαμε κυβέρνηση που να λειτουργεί και να παίρνει αποφάσεις; Η απάντηση δεν είναι και πολύ δύσκολη, μάλλον όχι. Η χώρα θα είχε εξωτερική πολιτική (που είναι το βασικό ενδιαφέρον και «οξυγόνο» του πρωθυπουργού), αποτελεσματική πολιτική σε θέματα ασφάλειας, ψήγματα αποτελεσμάτων σε θέματα περιβάλλοντος και ένα υπουργείο που σχεδίασε πολύ γρήγορα τομές -που δεν έχουν ακόμη δοκιμασθεί στην πράξη- στο μεταναστευτικό και τον «Καλλικράτη». Κατά τα άλλα η κυβέρνηση δεν έχει απολύτως τίποτα να επιδείξει σε ζωτικούς τομείς, όπου υποσχέθηκε πολλά αλλά δεν είχε σχεδιάσει τίποτα. Στην υγεία το σύστημα παραπαίει, οι δαπάνες εκτινάσσονται και οι διοικήσεις των νοσοκομείων αντανακλούν ό,τι πιο παλιό είχε το ΠΑΣΟΚ στις αποθήκες του. Στη γεωργία η περίφημη πράσινη ανάπτυξη μάλλον δεν έχει εξηγηθεί στα καφενεία της επαρχίας και σίγουρα δεν μοιάζει να υπάρχει όραμα και σχέδιο. Στην ανάπτυξη δεν κουνιέται φύλλο, καθώς η αρμόδια υπουργός ασχολήθηκε τους πρώτους μήνες με το πόσο περισσότερους υποστηρικτές της μπορεί να διορίσει σε θέσεις του ευρύτερου δημόσιου τομέα ή να αποσπάσει σε υπηρεσίες που ελέγχει η ίδια.

Κατόπιν, βεβαίως, έχουμε υπουργούς που έχουν αποτελέσματα να επιδείξουν, αλλά -κυρίως- λόγω της τρόικας και του Μνημονίου. Ο Ανδρέας Λοβέρδος έφερε σε πέρας μια μεγάλη μεταρρύθμιση του ασφαλιστικού, αλλά στην προ Μνημονίου εποχή δεν θα επέλεγε ποτέ να το κάνει, εκτός αν εμφάνιζε αίφνης αυτοκτονικές διαθέσεις. Το ίδιο και ο Δημήτρης Ρέππας, ακόμη και ο υπουργός Οικονομικών, ο οποίος μπορεί να παίζει τον ρόλο του αυστηρού «κακού» οχυρωμένος πίσω από το Μνημόνιο.

Περισσότερα

Greek reforms can yet stave off default

by Costas Meghir, Dimitri Vayanos and Nikos Vettas

Financial Times
August 23, 2010

Greece’s default is viewed by many as a foregone conclusion. Financial markets put the probability as higher than 50 per cent that Greek bonds will become worthless over the next five years. But we believe default can be avoided through overdue reforms. These must combine deregulation and long-term investment in education to restore competitiveness, with radical pension, healthcare and tax reform to eliminate pressure on public finances and improve incentives. They will be difficult but possible – the commercial lorry drivers’ strike was called off after the government stood firm.

The pessimists’ argument is simple. Greece’s public debt is projected to rise to 150 per cent of gross domestic product in three years. To move from the currently large primary deficit to the large primary surplus required to service the debt will require huge cuts in government expenditure which have to be impossible politically. Recent data showed Greece plunging deeper into recession and a sharp rise in the year-on-year jobless rate. Greece’s low competitiveness precludes high GDP growth in the future.

More

For a fuller version of this argument read this paper and/or visit the site Greek Economists for Reform

Sunday, August 22, 2010

Το DNA του λαϊκισμού

του Αλέξη Παπαχελά

Καθημερινή
22 Αυγούστου 2010

Ο συσσωρευμένος λαϊκισμός των τελευταίων 30 ετών έχει ριζώσει για τα καλά στο ελληνικό DNA και αποτελεί ένα από τα βασικά εμπόδια στην ανάπτυξη της χώρας. Πάνω του κτίζουν καμπάνιες στείρας άρνησης τοπικοί άρχοντες, ομάδες αριστεριστών ακτιβιστών και άλλες ομάδες διαμαρτυρίας που κάπως καταφέρνουν στο τέλος να επιβάλλουν την αδράνεια. Το ζήσαμε με την υπόθεση του μεγάλου Πάρκου που θα γίνει στο Φαληρικό Δέλτα όπου στελέχη της Τοπικής Αυτοδιοίκησης το πολέμησαν με πείσμα και τώρα έχουν το θράσος να βγαίνουν στα ραδιόφωνα και να δηλώνουν με ύφος πως «μαζί με τον Ιταλό αρχιτέκτονα Πιάνο θα δημιουργήσουμε ένα εκπληκτικό αθλητικό πάρκο κ.λπ. κ.λπ.». Είναι εντυπωσιακό: το πολέμησαν, έκαναν τα πάντα για να το σαμποτάρουν, δεν έχουν κοπιάσει καθόλου για να γίνει, δεν πληρώνουν τίποτα και κατόπιν το εμφανίζουν ως έργο τους...

Τα ίδια, περίπου, συμβαίνουν και με το παλιό αεροδρόμιο στο Ελληνικό. Οι τοπικοί άρχοντες έχουν οχυρωθεί πίσω από το μαξιμαλιστικό όραμα ενός μητροπολιτικού πάρκου, πληρώνοντας μάλιστα αμφισβητούμενης αξίας μελέτες για να αποδείξουν πόσο εύκολο και φτηνό είναι να κατασκευάσεις και να συντηρήσεις ένα τεράστιο πάρκο. Η κυβέρνηση, όπως και όλες οι προηγούμενες, ξέρει πως αυτό είναι ανέφικτο αλλά προτιμά να σιωπά και να συντηρεί την αδράνεια. Κανείς πολιτικός δεν έχει τα κότσια να εξηγήσει ευθαρσώς στις τοπικές κοινωνίες πως «δεν έχουμε χρήματα για να κατασκευάσουμε ένα τόσο γιγαντιαίο πάρκο, χωρίς να δώσουμε ένα κομμάτι του Ελληνικού για ήπια και ίσως ακριβή οικιστική ανάπτυξη».

Περισσότερα

Οι φόροι και τα κίνητρα

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
22 Αυγούστου 2010

Ελεεινολογούμε και δικαίως τους πολιτικούς, ότι άφησαν την Ελλάδα χωρίς ευρώ στη μεγάλη κρίση του χρηματοπιστωτικού συστήματος. Οι Ελληνες επιχειρηματίες, όμως, είναι καλύτεροι; Σύμφωνα με έρευνα του ΕΒΕΑ το 86% των επιχειρήσεων αντιμετωπίζουν μεγάλο πρόβλημα ρευστότητας. Προσοχή! Δεν μιλάμε για νέες επενδύσεις που ακυρώνονται λόγω της κρίσης, αλλά για την καθημερινή τους λειτουργία. Το 86% των ελληνικών επιχειρήσεων δεν προετοιμάστηκαν για την κρίση και κάποιες από αυτές κλείνουν.

Η ελληνική επιχειρηματικότητα είναι ένας ακόμη μεγάλος ασθενής της οικονομικής μας πραγματικότητας. Λογικό: Διαμορφώθηκε κατ’ εικόνα και καθ’ ομοίωσιν του στρεβλού μοντέλου που κυριάρχησε στην Ελλάδα μετά τον εμφύλιο. Οταν έχεις ένα μεγάλο κράτος που ρυθμίζει τα πάντα, χρηματοδοτεί τα πάντα, εξασφαλίζει τα πάντα, οι επιχειρηματίες που θα επιζήσουν δεν είναι αυτοί που καινοτομούν, αλλά αυτοί που τακτοποιούνται εντός του συγκεκριμένου μοντέλου. Ετσι κι αλλιώς, σε ένα ανελεύθερο οικονομικό σύστημα κάθε καινοτομία είναι ύποπτη και κατά κανόνα τιμωρείται.

Περισσότερα

Αρνηση πληρωμής φόρων;

του Μπάμπη Παπαδημητρίου

Καθημερινή
22 Αυγούστου 2010

Βεβαίως και θα πάρουμε τη δεύτερη δόση του δανείου - μαμούθ των 110 δισ ευρώ. Είναι αυτός λόγος για να χαλαρώσει μια κυβέρνηση, τα μέλη (και ο προκαθήμενος) της οποίας είχαν την αφασία να πιστεύουν, όλο το πρώτο εξάμηνο της θητείας τους, ότι η οικονομία ήθελε «σπρώξιμο» με δημόσιο χρήμα, «επιδότηση» της κατανάλωσης και αγριότερους φόρους στο «κεφάλαιο»; Προφανώς, όχι!

Τα συγχαρητήρια του Νομισματικού Ταμείου πριν από μερικές εβδομάδες και της Ευρωπαϊκής Επιτροπής την Πέμπτη, που σκόρπισαν (ξανά!) χαμόγελα στους χαλαρούς (λόγω διακοπών!!!) θώκους των υπουργών, δεν είναι ειλικρινή. Βλογάνε τα γένια τους οι άνθρωποι, ελπίζουν να πάρουν κουράγιο οι πολιτικοί μας και να συνεχίσουν το κυνήγι των ελλειμμάτων, την τακτοποίηση μιας ιστορικής ασυνέχειας και καθυστέρησης στη διάρθρωση της οικονομίας. Ωσότου, τουλάχιστον, να είναι έτοιμοι να αντιμετωπίσουν την Ελλάδα δίχως να φοβούνται ότι θα επικρατήσει και πάλι πανικός και οι επιπτώσεις θα φτάσουν στη δική τους πόρτα. Οταν θα είναι σίγουροι πως τα πράγματα, για εκείνους, είναι δεμένα στο ασφαλές λιμάνι της, έστω ομαλής, ανάπτυξης, τότε θα «αγριέψουν».

Περισσότερα

Saturday, August 21, 2010

Greek Government Plans New Taxes, Spending Cuts

Wall Street Journal
August 20, 2010

The Greek government is preparing a series of new tax increases and spending cuts to comply with deficit limits set for 2011 by the International Monetary Fund and the European Union.

Two senior government officials, speaking on the condition of anonymity, said the package will be presented to the Greek parliament in November.

As part of a its agreement for the €110 billion ($141 billion) EU/IMF rescue package in May, the government agreed to raise another €9.1 billion in new proceeds next year.

Some €2.5 billion will be carried over from measures already imposed this year. The government seeks to generate another €5 billion with new taxes, with the balance to come from unspecified spending cuts.

More

Jobs Crisis Grows as Greece Falters

Wall Street Journal
August 20, 2010

Greece's deepening recession is driving joblessness steadily higher, feeding discontent with the government's austerity program and dragging on the broader economy.

Greece's gross domestic product contracted by 3.5% in the second quarter from a year earlier, hitting retailers hard and sending unemployment rates to above 12% of the work force, according to data released last week.

Forecasts vary on justhow bad unemployment could get. The International Monetary Fund predicts the jobless rate will reach 14.8% by 2012. But some labor experts fear that before long, one in five Greek workers could be without jobs.

A big worry is that the coming end of the tourist season, a major strut for the Greek economy, looms as the next threat to Greece's struggle back to solvency and economic growth.

More

Friday, August 20, 2010

Greece Woos Israel After Its Fallout With Turkey

Wall Street Journal
August 19, 2010

Greece is seizing on the widening rift between Turkey and Israel to improve its economic and military ties with the Jewish state. Israel Prime Minister Benjamin Netanyahu this week headed the country’s highest-level delegation to ever visit the country, reciprocating a visit last month by his counterpart George Papandreou to Tel Aviv. While warming bilateral relations hold economic and military promise, the biggest benefits may come from a mutual buffing up of their damaged reputations.

With Greece still gripped by a severe debt crisis, it needs to extend a hand of friendship to potential allies that will assist with its recovery. Athens has been keenly aware of how relations between Israel and its traditional ally Turkey hit rock-bottom after the Israeli’s military incursion into Gaza and the deadly attack on the Gaza aid flotilla.

More

Greece Fulfills Conditions for Second Tranche of Aid

Wall Street Journal
August 19, 2010

Greece's strong action to reduce its excessive budget deficit should pave the way for the payment of a second tranche of €9 billion ($11.57 billion) in euro-zone financial aid to the stricken country in September, the European Commission said Thursday.

The country's deficit has fallen by 46% over the first half of 2010, the commission said—a reduction that is "faster than planned." Spending by the state has also dropped 17% compared with the first half of 2009, and the government has undertaken public-sector wage cuts and pension reforms, it added.

"Greece has managed impressive budgetary consolidation during the first half of 2010 and has achieved swift progress with major structural reforms," said Economic and Monetary Affairs Commissioner Olli Rehn.

More

Greece to receive €9bn more of EU loans

Financial Times
August 19, 2010

Greece is in line to receive a further €9bn ($12bn, £7bn) in eurozone loans after the European Commission on Thursday cleared the second tranche of the bail-out facility agreed to alleviate its fiscal troubles.

Olli Rehn, Commissioner for economics and monetary affairs, praised the measures taken by George Papandreou’s government in recent months but warned of possible problems ahead.

“Greece has managed impressive budgetary consolidation during the first half of 2010 and has achieved swift progress with major structural reforms,” said Mr Rehn.

But he warned: “Despite the significant progress made, challenges and risks remain. The main immediate challenge is to safeguard adequate liquidity and financial stability of the banking sector.”

More

Wednesday, August 18, 2010

Euro-Zone Debt: Crisis Mode or Happy Days?

Wall Street Journal
August 17, 2010

Which chunk of the European government debt markets is giving the best read of the slow train wreck that is the euro-zone crisis right now? It’s not obvious.

On the one hand, we can all be happy that Ireland managed to dodge a major debt-market bullet Tuesday, auctioning €1.5 billion in four- and 10-year debt without a hitch.

The Emerald Isle has been in the firing line of late, dubbed “the new Greece” by Citigroup earlier this week as the cost of insuring its debt against default crept worryingly high amid concerns over the solvency of its banks. Its risk of default is nowhere near as high as Greece’s was earlier this year, but Citi’s point was that rising default-insurance costs for Ireland were dragging costs up for other shaky euro states, too, in a flashback to May’s grim bout of contagion.

More

Saturday, August 14, 2010

Περί αισιοδοξίας

του Θεόδωρου Kουλουμπή

Καθημερινή
14 Αυγούστου 2010

Δεν ξεχνώ τα λόγια ενός παλιού μου δάσκαλου στην Αμερική. «Θέλετε να ξέρετε τη διαφορά ανάμεσα στην απαισιοδοξία και την αισιοδοξία; Ο απαισιόδοξος αναφωνεί… τα πράγματα δεν θα μπορούσαν να γίνουν χειρότερα. Και ο αισιόδοξος απαντά… και βεβαίως θα μπορούσαν!».

Κάπως έτσι ήταν η κατάσταση με την ελληνική οικονομική κρίση πριν από μόλις μερικούς μήνες. Οι μαύρες φήμες κυριολεκτικά οργίαζαν στο εξωτερικό: η Ελλάδα οδεύει στην πτώχευση… τα ελληνικά ομόλογα είναι σκουπίδια… οι Ελληνες είναι κακομαθημένοι, σπάταλοι και αδιόρθωτοι… διασκεδάζουν και ξοδεύουν, ενώ οι Γερμανοί ιδρώνουν και πληρώνουν… σύντομα οι Ελληνες θα επιλέξουν να φύγουν ή θα εκδιωχθούν από τη Ζώνη του Ευρώ… δεν μπορούν να τολμήσουν τις επώδυνες και αναγκαίες μεταρρυθμίσεις γιατί τα συνδικάτα θα κλείσουν τους δρόμους της Αθήνας και των άλλων αστικών κέντρων… ας πουλήσουν τα μνημεία τους (ακόμη και τον Παρθενώνα) για να ξελασπώσουν… ας μας αφήσουν ήσυχους και ας πάνε στο καλό, τέλος πάντων.

Περισσότερα

Friday, August 13, 2010

Slovakia under fire over Greece

Financial Times
August 12, 2010

Slovakia’s new government came under fire from its eurozone partners, particularly Germany, on Thursday after its parliament voted overwhelmingly to reject taking part in a European Union aid package for the troubled Greek economy.

The German government criticised the Slovak parliament’s decision in unusually harsh terms. “All member states committed themselves politically to assistance for Greece,” said a spokesman for Chancellor Angela Merkel. “Every member relies on solidarity; solidarity is no one-way street.” Ms Merkel would address the issue when Iveta Radicova, the Slovak prime minister, visited the German capital on August 25, he added.

More

Greece sinks deeper into recession

Financial Times
August 12, 2010

Greece sank deeper into recession in the second quarter, according to provisional data released on Thursday by the national statistics service.

A sharp rise in the year-on-year jobless rate from 8.5 per cent to 12.5 per cent in May – a record increase – also reflected worsening conditions in the real economy, said analysts.

Jobs are mainly being cut in small and medium-sized companies, which were the first to be affected by the country’s debt crisis.

“The second half of 2010 will be difficult ... there’s been a very steep decline in construction and the fourth quarter won’t be supported by tourism revenues,” said Platon Monokroussos, a senior economist at EFG Eurobank.

More

Τα λουκέτα στην αγορά

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
13 Αυγούστου 2010

Η δημιουργία μιας εκτεταμένης μεσαίας τάξης ήταν ανάγκη σε μια χώρα που βγήκε από έναν εμφύλιο, ο οποίος στη μία πλευρά είχε κομμουνιστές με κύριο αίτημα την «οικονομική δικαιοσύνη». Κάποιοι ισχυρίζονται ότι ήταν συνειδητή πολιτική επιλογή του μετεμφυλιακού κράτους. Μέσα σ’ αυτήν τη στρατηγική της δημιουργίας εκτεταμένης «μεσαίας τάξης» εντάσσουν και το μοντέλο της αντιπαροχής, η οποία -παρά τα οικιστικά δεινά που επέφερε στις πόλεις- σχημάτισε και τα εκπληκτικά ποσοστά ιδιοκατοίκησης για τα οποία επαίρονται όλοι οι πολιτικοί.

Το μοντέλο της κοινωνικής ειρήνης διά της μικρής ιδιοκτησίας πέτυχε. Δημιουργήθηκε μια τεράστια μάζα ανθρώπων οι οποίοι είχαν να χάσουν πολλά περισσότερα «από τις αλυσίδες τους» αν ανατρεπόταν το σύστημα.

Κατά τη διαδικασία όμως δημιουργίας αυτής της μεσαίας τάξης υπήρξαν και πολλές αρνητικές επιδράσεις. Οικολογικές (από το μπετόν που κυριαρχεί στις πόλεις μέχρι την εκτεταμένη ρύπανση από τις βιοτεχνίες), οικονομικές (μεγάλη παραοικονομία), αισθητικές («να ’ρθουν και οι φριχτοί μικρομεσαίοι, χωρίς αυτούς τα μαγαζιά ούτε το φως δεν θα ’χαν να πληρώσουν», τραγούδησε ο Διονύσης Σαββόπουλος), πολιτικές (τροφοδότησε τα μάλα τον λαϊκισμό) κ.λπ. Παρ’ όλα αυτά όμως ο δυναμισμός αυτής της αναδυόμενης μεσαίας τάξης δημιούργησε ανάπτυξη. Στρεβλή -κρίνοντας εκ του αποτελέσματος- αλλά πάντως ανάπτυξη.

Περισσότερα

Thursday, August 12, 2010

Cutting the corruption tax

by Paul Romer

VOX
August 11, 2010

For many, corruption and political cronyism are seen as an inevitable part of Greek politics. This column argues that the same could have been said in the 1970s about Hong Kong, now a beacon of low corruption. Hong Kong managed this turnaround by appointing a non-elected governor accountable to the UK government. Greece could achieve the same by calling on the EU and start counting the benefits.

Many of us take it for granted that government officials will obey the law. In the US, news that the police department in New Orleans committed and covered up crimes like rape and murder reminds us that this needn’t be the case. It also reminds us that living with the lawlessness of a weak state might be better than living under a strong state that officials can abuse.

Many nations live with a weak government because people fear that a strong government will abuse its power. This fear is particularly acute in a country like Greece, where people can still remember the time in the late 1960s when military officers seized control of the state and brutally suppressed dissent.

Unfortunately, the current economic crisis in Greece is too serious for its weak state to manage. In New Orleans, the mayor and community leaders asked the federal Department of Justice to intervene and reform the city’s dysfunctional police department (Robertson 2010). Like the city government in New Orleans, Greece needs to reach out for help.

An achingly slow recovery from the financial crisis could threaten the foundations of Greek society. To avoid this, the people of Greece should reach out to the EU – not for more loans or for budget supervision but for assurance that new efforts to root out corruption and civil service inefficiency will be politically neutral. By working with the EU, Greece can quickly build the kind of strong, honest, and efficient state that can lead the country out of the crisis.

More

Wednesday, August 11, 2010

Το μονοπώλιο του κ. Φωτόπουλου

του Διονύση Γουσέτη

Καθημερινή
11 Αυγούστου 2010

Ελέγχοντας μονοπωλιακά τους διακόπτες της ΔΕΗ, ο κ. Φωτόπουλος απείλησε την κοινωνία με σκοτάδι, ακόμα και με αίμα, αν η κυβέρνηση απελευθερώσει την ενέργεια, πουλώντας παραγωγικές μονάδες. Δεν είναι η πρώτη φορά. Στο παρελθόν οι συνδικαλιστές της ΔΕΗ έχουν βυθίσει πολλές φορές τη χώρα στο σκοτάδι. Επιπλέον, έχουν κάνει καταλήψεις των γραφείων της ΔΕΗ, έχουν καλύψει αυθαίρετα με κουκούλες δημόσιες κάμερες, έχουν σπάσει πόρτες για να εισβάλουν σε συνεδριάσεις του Δ.Σ. και να επιβάλουν βίαιη διακοπή, επειδή δεν τους αρέσουν οι αποφάσεις. Πάντα ατιμώρητα.

Ο κ. Φωτόπουλος προσπαθεί να μας πείσει ότι «ο αγώνας μας δεν είναι για μας, είναι για τον καταναλωτή». Ομως, αν ήταν τόσο αλτρουιστής όσο ισχυρίζεται, θα ανησυχούσε που στην Ελλάδα λειτουργεί το πιο ακριβό σύστημα ηλεκτρικής ενέργειας στην Ευρώπη. Θα έδινε μάχη εναντίον του πλεονάζοντος προσωπικού (στη χώρα μας απασχολείται περίπου δυόμισι φορές το προσωπικό που απασχολείται στην Πορτογαλία για κάθε παραγόμενο Βατ). Θα αποποιούνταν τα προνόμια των εργαζομένων στη ΔΕΗ, μεταξύ άλλων το σχεδόν δωρεάν ηλεκτρικό ρεύμα.

Περισσότερα

Tuesday, August 10, 2010

Τα μυστήρια της οικονομίας

του Παναγή Γαλιάτσάτου

Καθημερινή
10 Αυγούστου 2010

«Το γεγονός ότι ανεβαίνει ο πληθωρισμός δείχνει σε κάποιο βαθμό ότι δεν έχει διαβαστεί σωστά η ελληνική οικονομία όταν σχεδιάστηκε το πρόγραμμα», είπε σε ραδιοφωνικό σταθμό ο τομεάρχης Oικονομίας της Ν.Δ. κ. Νότης Μηταράκης. Eπειτα από μία εβδομάδα διακοπές σε ένα γνωστό κυκλαδίτικο νησί, δεν μπορεί κανείς παρά να συμφωνήσει με αυτή τη διαπίστωση. Δικαιούται να αμφιβάλλει, όμως, αν υπάρχει κάποιος που μπορεί να «διαβάσει» σωστά. Πολλά στην Ελλάδα, άλλωστε, συμβαίνουν σε πείσμα κάθε οικονομικής λογικής.

Το νησί ήταν κάτι παραπάνω από πλήρες. Σε ό,τι αφορά τον αριθμό των επισκεπτών, δεν έδειχνε να έχει επηρεαστεί από την κρίση. Παρά το τσουχτερό ακτοπλοϊκό εισιτήριο και τα ακριβά καταλύματα, ο κόσμος ήταν όσος και πέρυσι, ίσως και λίγος παραπάνω.

Οι καταστηματάρχες, όμως, διαμαρτύρονταν συνεχώς. Oτι κόσμο άκουγαν και κόσμο δεν έβλεπαν, ότι το νησί ήταν γεμάτο νεολαία που δεν είχε χρήματα, ότι οι τζίροι τους ήταν χειρότεροι από την περασμένη χρονιά. Πράγματι, κάπως έτσι ήταν τα πράγματα. Μπροστά στην είσοδο της ψαροταβέρνας, οι επισκέπτες κοντοστέκονταν με εκείνο το δέος, που αισθάνεται κανείς στη βιτρίνα ενός ακριβού κοσμηματοπωλείου. Tα εστιατόρια της χώρας, όπου δεν δειπνούσε κανείς χωρίς κράτηση το 2009, έβριθαν άδειων τραπεζιών.

Περισσότερα

Τα «ανοιχτά» επαγγέλματα

Καθημερινή
10 Αυγούστου 2010

Τα καλά νέα είναι ότι στην Ελλάδα δεν υπάρχουν «κλειστά επαγγέλματα». Αυτό τουλάχιστον λένε –καθείς για τον κλάδο του– οι πρόεδροι των δικηγόρων, των συμβολαιογράφων, των μηχανικών και των φαρμακοποιών. Για να τεκμηριώσουν δε την άποψή τους δήλωσαν την Κυριακή στην «Καθημερινή» ότι ο πληθυσμός των ασκούντων τα «ανοιχτά» αυτά επαγγέλματα είναι σχεδόν ο υψηλότερος στον δυτικό κόσμο. Ετσι στην Ελλάδα υπάρχουν 40.000 δικηγόροι, δηλαδή ένας δικηγόρος ανά 250 κατοίκους, όταν στις ΗΠΑ η αναλογία είναι ένας δικηγόρος ανά 265 Aμερικανούς, στη Γερμανία ένας ανά 593 Γερμανούς και στη Γαλλία ένας ανά 1.403 Γάλλους. Στην Ελλάδα αντιστοιχεί ένας συμβολαιογράφος σε 3.446 κατοίκους, στη Γαλλία ένας συμβολαιογράφος για 7.287 κατοίκους, στην Ιταλία ένας προς 12.023 και στην Αυστρία ένας προς 17.926 κατοίκους. Στην Ελλάδα αντιστοιχεί ένα φαρμακείο ανά 950 κατοίκους, τη στιγμή που στην Ευρώπη υπάρχει ένα φαρμακείο ανά 4.000 κατοίκους. Μετά την Ελλάδα είναι το Βέλγιο, που έχει ένα φαρμακείο ανά 2.450 κατοίκους.

Περισσότερα

IMF Pushes Blue Sky View of Greek Achievements

Wall Street Journal
August 9, 2010

On a warm August Friday in Athens last week, the visiting International Monetary Fund Chief for Greece, Poul Thomsen, sounded as upbeat as the local socialist government about progress made over the first three months of the rescue program.

On Aug. 5, the IMF, the European Central Bank and the European Commission — collectively known locally as the troika — waxed lyrical about how the debt-strapped Mediterranean country has made “a good start in fiscal consolidation and reforms to the pension system and the labor market.”

Further, Thomsen has endeared himself to the average Greek as he ran the local media gauntlet by sermonizing about how the “wealthy will have to pay their share, after pensioners and workers did their bit,” and that “no new austerity measures are slated for this year.” And that is a good thing because the IMF had been unfairly demonized by the same media that now applaud his “socialist sensibilities.” By helping trump up more local support, the prospects of the bailout’s success are lifted.

More

Religious attendance: Europe's irreligious

Economist
August 9, 2010

The proportion of people who regularly attend religious services has declined steadily throughout Europe in recent years. But habits vary widely across countries. According to the latest European Social Survey conducted in 2008 and 2009, over 60% of Czechs say they never attend religious services, with the exception of “special occasions” such as marriages and christenings. France, Britain and Belgium are also secular nations, with over half of respondents never going to services. The most regular attenders among the 28 countries polled are in Cyprus and Greece, where only 2.4% and 4.9% respectively say they do not go to church.

More

Monday, August 9, 2010

Everything's Fine With Greece, Just Ignore Some Facts

by Irwin Stelzer

Wall Street Journal
August 9, 2010

So it's all right, then. The agencies monitoring Greece's ability to meet the austerity targets set for it by the European Commission, the European Central Bank, and the International Monetary Fund are sufficiently satisfied with its progress to recommend release of the €9 billion ($11.95 billion) that is the next tranche of the €110 billion bailout package agreed by the eurocracy and the IMF. Of course, to reach that conclusion, the only one available to those with a political stake in the durability of the euro, the authorities had to ignore a few nasty facts.

Most important, Greece has to rely on the bailout fund because the markets do not deem it sufficiently credit-worthy to be allowed to borrow at tolerable rates. The market has higher standards than the EC, IMF and ECB, and no political reason to show any tolerance. "We don't expect any return to the markets very soon," says Poul Thomsen, the IMF's Greece mission chief. The alternatives remain continued bailouts, or rescheduling or restructuring, to use oft-preferred euphemisms for default.

Little wonder, given some of the facts the monitors chose to downplay. Regional and local governments and entities continue to spend money they don't have. Tax evasion by high earners continues, the authorities so far being unable to get their collection procedures in order, or to cope with threats of tax flight. High-income ship owners, who flaunted their wealth at their champagne-sodden semi-annual "Posidonia" bash, are prepared to suffer exile in the south of France if the government tries to force them to pay taxes bills. Or even endure the less agreeable climate of London.

More

Greek Bonds Remain Off-Limits for Many Investors

by Richard Barley

Wall Street Journal
August 9, 2010

What does Greece have to do to get a little credit from investors? Greek bonds, while off their lows, showed virtually no reaction to recent praise dished out by the International Monetary Fund. A combination of illiquidity, technical factors and binary valuation arguments are stifling the market.

This is despite seemingly juicy returns on offer. The 30-year Greek bond hit a low on June 23 at 47% of face value, according to Tradeweb, offering a chunky 10.4% yield. The small rise since then, to 56% of face value, translates to an 18.5% capital gain. Even bonds maturing in three or four years yield 10% to 11%.

More

Greece Program on Track, but Challenges Ahead

Kathimerini/IMF
August 08, 2010

While major challenges lie ahead, the program is off to a strong start and progress has been made, stated Poul Thomsen who is in charge of the IMF team, to Kathimerini.

How would you evaluate Greece’s progress, three months after the signing of the memorandum?

Greece has done well--the program has started very strongly. You will recall that, from the outset, Greece faced two fundamental problems: a high fiscal deficit—which threatened its access to capital markets; and a lack of competitiveness—which threatened the country’s future growth and development. There has been significant progress on both these fronts. In the short term, emphasis has been rightly given to the urgent issue of fiscal adjustment. Here, while there have been some difficulties containing the expenditures of local government organizations, the government has exceeded expectations at a national level. As a result, the overall deficit target for the end of June was met.

Challenges and risks remain, of course. But in this first phase of the program, it can be said that there has been encouraging progress on the deficit issue. While maintaining this momentum, the next phase of the program will need to place even greater emphasis on the structural reforms needed to promote growth, competitiveness and jobs—and to ensure that the program is socially fair and balanced, which has been a major objective from the beginning.

More

Θετικά αποτιμούν την εφαρμογή του μνημονίου οι εκπρόσωποι ΔΝΤ και ΕΕ

Ναυτεμπορική
8 Αυγούστου 2010

Θετικές είναι οι αξιολογήσεις που κάνουν για την πορεία της ελληνικής οικονομίας, με συνεντεύξεις τους στον κυριακάτικο Τύπο, δύο από τους επικεφαλής της «τρόικας», ο Πόλ Τόμσεν του ΔΝΤ και ο Σερβάς Ντερούζ της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Και οι δύο, πάντως, δεν παρέλειψαν να τονίσουν, ότι ακόμα πρέπει να γίνουν πολλά.

Ο κ. Τόμσεν, σε συνέντευξή του στο «Έθνος», τονίζει ότι «δεν υπάρχει ανάγκη για νέα μέτρα φέτος, ούτε αναφορικά με τις δαπάνες, ούτε αναφορικά με τα έσοδα» και εκφράζει την αισιοδοξία του ότι «οι δημοσιονομικοί στόχοι για τον Σεπτέμβριο και τον Δεκέμβριο θα επιτευχθούν».

Από την πλευρά του ο κ. Ντερούζ, μιλώντας στο «Βήμα» δηλώνει «πολύ εντυπωσιασμένος από την έως σήμερα πρόοδο» και προσθέτει ότι η «Ελλάδα αλλάζει» και ότι «μια επανάσταση βρίσκεται σε εξέλιξη».

Περισσότερα

Sunday, August 8, 2010

Η χώρα χρειάζεται συνολική αναδιάρθρωση

του Ηλία Μόσιαλου

Το Βήμα
8 Αυγούστου 2010

Το ΠαΣοΚ κληρονόμησε τα προβλήματα που δημιούργησε η νεοδημοκρατική διακυβέρνηση, αλλά έρχεται αντιμέτωπο και με το στρεβλό κρατικίστικο, πελατειακό και εσωστρεφές μοντέλο, στα θεμέλια του οποίου κτίστηκαν το κράτος και η κοινωνία. Μια επιδερμική ανάγνωση των σημερινών οικονομικών προκλήσεων επιχειρεί να τις αναγάγει αποκλειστικά στις απαιτήσεις της τρόικας. Αυτή η ανάλυση πέφτει θύμα μιας μονομερούς απολιτικής τεχνοκρατικής ανάγνωσης του προβλήματος. Η τεχνοκρατική προσέγγιση αδυνατεί να αντιμετωπίσει την κρίση στις πολύπλευρες διαστάσεις της αν δεν συμπληρωθεί με μια πολιτική προσέγγιση που θα αναδεικνύει την υπεράσπιση του συλλογικού αγαθού.

Η πολιτική αυτή προσέγγιση πρέπει να υπερβαίνει τις δημοσιονομικές απαιτήσεις του μνημονίου και να προτείνει μια συνολική αναδιάρθρωση της χώρας. Το πρόβλημα εδώ δεν είναι μόνο να αλλάξουμε το εγχώριο πολιτικό σύστημα αλλά και να ανταποκριθούμε στις απαιτήσεις και τις ευκαιρίες της παγκοσμιοποίησης. Για να βγούμε λοιπόν από την κρίση πρέπει να υπάρξουν αλληλοσυμπληρούμενες αλλαγές σε τέσσερα επίπεδα.

Περισσότερα

Πώς υπολογίζεται το πολιτικό κόστος;

του Kevin Featherstone

Καθημερινή
8 Αυγούστου 2010

Υπολογίζουν άραγε οι Ελληνες πολιτικοί το «πολιτικό κόστος» με τρόπο διαφορετικό από εκείνον των Ευρωπαίων συναδέλφων τους; Το ερώτημα αυτό είναι ιδιαίτερα επίκαιρο, καθώς η οικονομική κρίση, που διέρχεται η χώρα, επανέφερε τη συζήτηση για τις αποτυχίες και τις καθυστερήσεις του παρελθόντος. Πολλοί ξένοι αναλυτές κατηγόρησαν τις ελληνικές πολιτικές ηγεσίες ότι υπήρξαν πολύ άτολμες και πολύ φοβισμένες για να εφαρμόσουν τις μεταρρυθμίσεις που είχε ανάγκη η πατρίδα τους. Εχει επίσης υποστηριχθεί ότι οι Ελληνες πολιτικοί υπήρξαν συνήθως προσκολλημένοι σε μικροκομματικούς υπολογισμούς. Είναι δίκαιη αυτή η κριτική;

Η αλήθεια είναι ότι δεν μπορεί να πει κανένας πως δεν έγιναν μεταρρυθμιστικές προσπάθειες στην Ελλάδα, τις τελευταίες δεκαετίες. Τουναντίον, υπήρξε σειρά πρωτοβουλιών σε ευαίσθητους τομείς, όπως οι αποκρατικοποιήσεις, η παιδεία, η αγορά εργασίας και το ασφαλιστικό σύστημα. Σε πολλές περιπτώσεις, οι αρμόδιοι υπουργοί υπέστησαν μεγάλο πολιτικό κόστος. Αλήθεια, πόσοι υπουργοί Παιδείας επιβίωσαν πολιτικά μετά τις αλλαγές που προώθησαν στο σύστημα; Αρκεί να θυμηθεί κανείς τα παραδείγματα του Κοντογιαννόπουλου, του Αρσένη και της Γιαννάκου. Ανάλογη τύχη είχαν και όσοι προσπάθησαν να αλλάξουν ριζικά το συνταξιοδοτικό σύστημα. Σήμερα, ο Λοβέρδος πρέπει να γνωρίζει καλά πόσο ευάλωτος έχει γίνει. Θάρρος όμως ενάντια στη βούληση της κοινής γνώμης δεν έδειξαν μόνον υπουργοί, αλλά και αρκετοί πρωθυπουργοί στη σύγχρονη ιστορία της χώρας. Ανάμεσα στους μεταρρυθμιστές, θα μπορούσε να συμπεριλάβει κανείς τον Μητσοτάκη, τον Σημίτη και τώρα τον Παπανδρέου. Μάλιστα, είναι αξιοσημείωτο ότι η χρήση του όρου «πολιτικό κόστος» άρχισε να γενικεύεται τη δεκαετία του 1990, παράλληλα δηλαδή με την ένταση των προσπαθειών να καταπολεμηθούν τα προνόμια συντεχνιών και κατεστημένων συμφερόντων.

Περισσότερα

Μνημόνιο για τη Δικαιοσύνη

του Σταύρου Τσακυράκη

Το Βήμα
8 Αυγούστου 2010

Το σύστημα απονομής δικαιοσύνης στην Ελλάδα είναι υπό κατάρρευση. Τα δικαστήρια έχουν πνιγεί από εκκρεμείς υποθέσεις και βρίσκονται σε πλήρη αδυναμία διεκπεραίωσής τους. Το χειρότερο είναι ότι ο αριθμός αυξάνεται καθημερινά, με αποτέλεσμα σε λίγο ο χρόνος εκδίκασης των υποθέσεων στην Ελλάδα να συναγωνίζεται τον προσδόκιμο χρόνο ζωής των διαδίκων. Νομίζετε ότι υπερβάλλω; Τα στοιχεία από τα Διοικητικά Δικαστήρια της Αθήνας είναι τρομακτικά. Οι εκκρεμείς υποθέσεις στο Διοικητικό Πρωτοδικείο Αθηνών ξεπερνούν τις 149.000, στο Διοικητικό Εφετείο Αθηνών τις 11.000 και στο Συμβούλιο της Επικρατείας τις 31.000. Καθένα από τα παραπάνω δικαστήρια διεκπεραιώνει κατ΄ έτος λιγότερες υποθέσεις από αυτές που εισάγονται, με αποτέλεσμα κάθε χρόνο να αυξάνονται οι εκκρεμείς υποθέσεις και ο απαιτούμενος χρόνος εκδίκασης. Σήμερα μία διοικητική διαφορά χρειάζεται πάνω από 17 χρόνια για να εκδικασθεί από όλους τους βαθμούς δικαιοδοσίας. Του χρόνου θα χρειάζεται 20, σε πέντε χρόνια 30.

Δεν πρόκειται απλώς για συστηματική παραβίαση του εύλογου χρόνου που θέτει το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου για την εκδίκαση των υποθέσεων, αλλά για αρνησιδικία ευρύτατης κλίμακας. Τα ελληνικά δικαστήρια κινδυνεύουν να παύσουν να αποτελούν τον θεσμό επίλυσης των διαφορών της κοινωνίας μας, με ό,τι αυτό συνεπάγεται.

Περισσότερα

Κάποιοι έλεγαν ότι δεν θα τα καταφέρουμε, θα χρεοκοπήσουμε…

του Κώστα Kαλλίτση

Καθημερινή
8 Αυγούστου 2010

Η ανάγκη διδάσκει. Και η κυβέρνηση Γ. Παπανδρέου αποδεικνύει ότι έχει την ικανότητα να αφομοιώνει αυτήν τη διδασκαλία. Προφανώς, όταν ανέλαβε τα καθήκοντά της είχε διαφορετική αντίληψη πολλών πλευρών της πραγματικότητας και, συνεπώς, διαφορετική ιεράρχηση προτεραιοτήτων και στόχων, έκανε λάθη και έχασε μάχες. Αλλά όσοι δεν έχουμε βραχεία μνήμη, θυμόμαστε ότι η μοναδική βεβαιότητα που υπήρχε σε εκείνο το χάλι που είχε εγκαταλείψει η κυβέρνηση Καραμανλή ήταν ότι –ακριβώς! – θα γίνουν λάθη και θα χαθούν μάχες. Το αναπάντητο ερώτημα ήταν πόσες και πόσο σημαντικές. Λοιπόν, έγιναν λάθη, αλλά δεν πήραμε λάθος δρόμο. Χάθηκαν μάχες, αλλά δεν χάθηκε ο πόλεμος. Αντίθετα, όλα δείχνουν ότι είμαστε στον σωστό δρόμο για να τον κερδίσουμε.

Το πρόγραμμα που συμφωνήθηκε με την τρόικα υλοποιείται εντός των προδιαγραφών – ίσως ελαφρώς καλύτερα. Το θετικό τελικό αποτέλεσμα δεν αναιρείται από τις ταλαντεύσεις και τις καθυστερήσεις, οι οποίες, άλλωστε, ήταν αναμενόμενες. Διότι, πρώτον, οι αλλαγές είναι πυκνές και ταχύτατες – σπανίως ανατρέπονται τόσο πολλά μέσα σε τόσο σύντομο χρονικό διάσημα, όπως συμβαίνει σήμερα στην Ελλάδα. Δεύτερον και πολύ σοβαρότερον, διότι αυτές οι αλλαγές θίγουν ευρύτατη γκάμα συμφερόντων.

Περισσότερα

Στις παραλίες του Αυγούστου

του Γιώργου Παγουλάτου

Καθημερινή
8 Αυγούστου 2010

Στις παραλίες συναντάς τους ανθρώπους που απαρτίζουν τη σημερινή ελληνική κοινωνία. Ο Αύγουστος όλα τα μπερδεύει, όλα τα συναιρεί.

Από ’δω μια νεαρή οικογένεια. Οι γονείς διαβάζουν το βιβλίο τους, τα παιδιά παίζουν ήσυχα στην άμμο, αραιά και πού δέχονται μια χαμηλόφωνη γονική παραίνεση που τα επαναφέρει. Καμιά αρνητική εξέλιξη δεν μπόρεσε ώς τώρα να επισκιάσει δύο θετικές τάσεις: όλο και περισσότεροι Ελληνες διαβάζουν, όλο και περισσότερα ζευγάρια μοιράζονται ισότιμα τα οικογενειακά βάρη.

Από ’κει η χαρούμενη παρέα των συμφοιτητών, χαλαρώνουν, αστειεύονται, σαχλαμαρίζουν. Σε μια βδομάδα οι διακοπές τελειώνουν, οι εξετάσεις αρχίζουν, μετά δεν ξέρουν τι τους περιμένει, αλλά είναι προνόμιο της ηλικίας τους να μη χρειάζεται να το σκέφτονται. Ανάμεσά τους ένα ερωτευμένο ζευγαράκι: αιώνιο είδος, ζει την απόλυτη ευτυχία της αυτάρκειας.

Περισσότερα

Saturday, August 7, 2010

Greece Meets Austerity Targets

Wall Street Journal
August 6, 2010

Greece met all its targets under an austerity plan mapped out by the European Union and International Monetary Fund, according to the external agencies monitoring the program, but they warned that overspending by local governments, hospitals and social-security funds were offsetting a better-than-planned fiscal performance by central government.

The assessment, greeted positively by the Greek government, means Athens should receive the next portion of financial aid as scheduled under a €110 billion ($144.8 billion) rescue package agreed in May, subject to final reviews, a joint statement from the European Commission, European Central Bank and the IMF said Thursday.

"Greece has made a good start on the program, having acted vigorously and ahead of schedule in some aspects," Servaas Deroose, a senior official at the European Commission, the EU's executive arm, told a joint news conference in Athens. However, officials said the government wouldn't regain access to financial markets anytime soon.

More

Tourists Shun Greece, Try Turkey

Wall Street Journal
August 6, 2010

In the big-money world of mass tourism, Greece's woes are proving a boon for Turkey as vacationers vote with their flip-flops to avoid a country in financial crisis.

Greek hotels and tour operators have been slashing prices and scaling back staff in a bid to recoup, after TV images of street riots coupled with a strong euro earlier this year persuaded vacationers to book elsewhere.

That is bad news for Greece, which is already facing declining growth and budget deficits. Tourism makes up about 15% of the country's gross domestic product, and many economists say this summer's tourist season will be critical for a weakened economy that is forecast to shrink around 4% this year.

So far, tourism revenues are down almost 9% this year compared with the period in 2009—itself a bad year—according to the latest Bank of Greece data. In May, Athens hoteliers saw some 30,000 cancellations after protests rocked the capital, leaving three bank workers dead.

More

Greece's Good Progress Report

by Richard Barley

Wall Street Journal
August 6, 2010

So far, so good. Greece has received a glowing report from the European Commission, European Central Bank and International Monetary Fund. The country met the end-June targets under its €110 billion ($144.8 billion) support package, with its efforts described as "vigorous" and "impressive." The possibility that Greece will actually perform better than expected is growing. But it may take time for bond markets to realize that.

The IMF's assumptions have already seen one huge revision: Inflation in 2010 is now expected to be 4.75%, versus 1.9% previously, due to tax increases. That means nominal gross domestic product is unlikely to shrink this year, lowering the debt-to-GDP ratio to 129% from the forecast 133%. That could also help Greece to beat its 8.1% budget deficit target given good progress in the first half of the year and with revenues expected to grow faster in the second half as further tax rises kick in.

More

Friday, August 6, 2010

Deals Cut the Price of Visiting Greece

Wall Street Journal
August 5, 2010

Amid a fiscal crisis and workers' strikes, Greece is attempting to lure more tourists to the country with cut-rate hotel stays and lower tour prices.

Hotels and restaurants are likely less busy in Athens, where many of the strikes take place, said Karen Drake, a spokeswoman at TripAdvisor, a travel-advice website. Ms. Drake said the strikes are not dangerous, but could affect tourists' plans.

"The most important thing is to work in an alternate plan should something shift quickly," she said. "There are really great deals to be had."

More

Αξιολόγηση-κόλαφος για τα ΑΕΙ

του Απόστολου Λακασά

Καθημερινή
6 Αυγούστου 2010

Κόλαφος για τα ελληνικά πανεπιστήμια και τα ΤΕΙ είναι η έκθεση αξιολόγησής τους από την Αρχή Διασφάλισης της Ποιότητας στην Ανώτατη Εκπαίδευση (ΑΔΙΠ). Η Ελλάδα έχει υπερβολικά μεγάλο αριθμό ΑΕΙ με πολλούς φοιτητές. Τα ιδρύματα πάσχουν από έλλειψη οργάνωσης, οι πανεπιστημιακοί οφείλουν να βελτιώσουν τον τρόπο διδασκαλίας τους και να δώσουν έμφαση στην έρευνα. Οι φοιτητές είναι χαμηλού επιπέδου, δεν παρακολουθούν τα μαθήματά τους, καθυστερούν να ολοκληρώσουν τις σπουδές τους. Αυτές είναι ορισμένες από τις παρατηρήσεις που περιέχει η έκθεση της ΑΔΙΠ για τα ελληνικά πανεπιστήμια και ΤΕΙ (τα οποία είναι τα Ανώτατα Εκπαιδευτικά Ιδρύματα - ΑΕΙ), η οποία τονίζει ότι τα προβλήματα των ΑΕΙ δημιουργήθηκαν λόγω της έλλειψης στρατηγικής -«προεκλήθησαν από αβασάνιστες αποφάσεις των τελευταίων 30 χρόνων»- και ζητεί από το υπ. Παιδείας και τα ΑΕΙ να προχωρήσουν σε δραστικές παρεμβάσεις.

Περισσότερα

Greece praised for swift structural reforms

Financial Times
August 5, 2010

Greece is delivering fiscal and structural reforms on time but must crack down harder on tax evasion, a monitoring team from the European Union and International Monetary Fund said on Thursday.

Experts from the “troika” – the European Commission, the fund and the European Central Bank – made clear that Greece would qualify for a second loan tranche of €9bn from a €110bn rescue package on the basis of progress made.

But the experts said Greece would need “a sustained period of strong policy implementation” before it could resume borrowing on the international capital markets, perhaps in 2011.

More

Μετά τα πρώτα καλά σημάδια

του Πάσχου Μανδραβέλη

Καθημερινή
6 Αυγούστου 2010

Yστερα από πολλούς μήνες κατάθλιψης ημών των ιθαγενών και αμφισβήτησης αυτής της χώρας από τους ξένους, οι Ελληνες μπορούν λίγο να χαμογελάσουν. Το πρόγραμμα σταθερότητας της οικονομίας –προς έκπληξη όλων και προς θλίψη κάποιων καταστροφολόγων– προχωρεί ομαλά. Το αναγνωρίζουν οι ξένοι δανειστές της τρόικας, το ψιθυρίζουν και εκείνοι που έβλεπαν την ελληνική οικονομία να οδηγεί στον όλεθρο το ευρώ και τον... κόσμο. Ετσι, από την πολύμηνη ελεεινολόγηση της Ελλάδας περάσαμε στα πρώτα δειλά θετικά σχόλια.

Η αισιοδοξία βέβαια είναι πρόωρη και ίσως παρακινδυνευμένη. Πρόωρη γιατί η ελληνική οικονομία χρειάζεται ακόμη πολλά για να ορθοποδήσει και παρακινδυνευμένη διότι το πολιτικό μας προσωπικό είναι επιρρεπές στη σπατάλη. Αν νιώσουν οι πολιτικοί ότι η Ελλάδα μπορεί να βρει λεφτά, θα τρέξουν γρήγορα να τα ξοδέψουν. Κι ας μην τα έχουν...

Περισσότερα

Ανδρέας Πετρουλάκης (Καθημερινή 6/8/2010)

Greece's reforms: One down, 69 to go

Economist
August 5, 2010

First came the truckers. Soon it will be the turn of lawyers, pharmacists and civil engineers. Greece’s Socialist (Pasok) government has belatedly started to embrace structural reforms, buoyed by the success of a swift but messy overhaul of the pension system last month.

“I’m very satisfied with what Greece has done so far,” purred Jean-Claude Juncker, president of the eurogroup, the 16 countries that use the single currency. He was speaking after the government stood up to 33,000 owner-drivers who went on strike in protest against plans to double the number of truck licences and allow Greeks to set up road-haulage companies.

More

Thursday, August 5, 2010

Statement by the EC, ECB, and IMF on the First Review Mission to Greece

International Monetary Fund
Press Release No. 10/308
August 5, 2010


Staff teams from the European Commission (EC), the European Central Bank (ECB), and the International Monetary Fund (IMF) visited Athens during July 26-August 5 for the first quarterly review of the Greek government’s economic program, which is being supported by a EUR 80 billion loan from Euro area countries and a EUR 30 billion Stand-By Arrangement with the Fund. The strategy and key policies remain as described in the May 2010 Letter of Intent and Memorandum of Economic and Financial Policies (see Country Report No. 10/111).

Our overall assessment is that the program has made a strong start. The end-June quantitative performance criteria have all been met, led by a vigorous implementation of the fiscal program, and important reforms are ahead of schedule. However, important challenges and risks remain.

The contraction in the economy is in line with May program projections: GDP is expected to decline by 4 percent in 2010 and some 2½ percent in 2011. Inflation is higher than expected—we have revised our estimate for 2010 to 4¾ percent—pushed up by indirect tax increases. With no signs of second-round effects, inflation is expected to decline rapidly.

More

Wednesday, August 4, 2010

Suicide rate doubled year-over-year in Greece

Digital Journal
August 4, 2010

According to Klimaka, an organization that runs a helpline in Greece for people considering suicide, recent months have seen the suicide rate go up from 1 person a day in 2009 to more than 2 per day this year.

Klimaka is a nongovernmental organization in Greece that operates a helpline for those who want to talk about suicide. Today's English edition of the Greek paper Kathimerini reports that Klimaka is seeing an alarming increase in suicides.

In the past few months, the helpline received an average of 25 calls each day, a sharp rise from about 10 calls a day in 2009. Also, actual suicides have gone up by more or less the same percentage. While one suicide a day was recorded last year, that has climbed to more than two per day in 2010.

More

Greek PM appoints Italian adviser

Financial Times
August 3, 2010

Greece’s prime minister announced on Tuesday the appointment of Tommaso Padoa-Schioppa, an Italian former finance minister who said “taxes are a beautiful thing” as a special adviser on economic policy.

George Papandreou, prime minister, said in a statement that Mr Padoa-Schioppa would advise him on economic issues “specifically macro-economics, taxation, banking and the management of public debt.”

He would also contribute to policymaking on fiscal and structural reform under Greece’s three-year bail-out package by the European Union and International Monetary Fund.

Mr Padoa-Schioppa was rigorous in putting Italy’s public finances in order as a member of the centre-left government of Romano Prodi, reducing the budget deficit and the ratio of debt to gross to domestic product.

More

Tuesday, August 3, 2010

Endgame for the Euro? Without Major Restructuring, the Eurozone is Doomed

by Dimitri B. Papadimitriou, L. Randall Wray & Yeva Nersisyan

Levy Economics Institute of Bard College
Public Policy Brief No. 113
July 2010


Critics argue that the current crisis has exposed the profligacy of the Greek government and its citizens, who are stubbornly fighting proposed social spending cuts and refusing to live within their means. Yet Greece has one of the lowest per capita incomes in the European Union (EU), and its social safety net is modest compared to the rest of Europe. Since implementing its austerity program in January, it has reduced its budget deficit by 40 percent, largely through spending cuts. But slower growth is causing revenues to come in below targets, and fuel-tax increases have contributed to growing inflation. As the larger troubled economies like Spain and Italy also adopt austerity measures, the entire continent could find government revenues collapsing.

No rescue plan can address the central problem: that countries with very different economies are yoked to the same currency. Lacking a sovereign currency and unable to devalue their way out of trouble, they are left with few viable options—and voters in Germany and France will soon tire of paying the bill. A more far-reaching solution is needed.

More

Read the paper

Monday, August 2, 2010

The Crisis & the Euro

by George Soros

New York Review of Books
August 19, 2010

I believe that misconceptions play a large role in shaping history, and the euro crisis is a case in point.

Let me start my analysis with the previous crisis, the bankruptcy of Lehman Brothers. In the week following September 15, 2008, global financial markets actually broke down and by the end of the week they had to be put on artificial life support. The life support consisted of substituting sovereign credit—backed by the financial resources of the state—for the credit of financial institutions that had ceased to be acceptable to counterparties.

As Mervyn King of the Bank of England explained, the authorities had to do in the short term the exact opposite of what was needed in the long term: they had to pump in a lot of credit, to replace the credit that had disappeared, and thereby reinforce the excess credit and leverage that had caused the crisis in the first place. Only in the longer term, when the crisis had subsided, could they drain the credit and reestablish macroeconomic balance.

More